Simposio sobre el Alzheimer educa y alerta a la comunidad hispana

Zuleika Ramirez promocionado recursos y servicios gratuitos de la Asociación de Alzheimer durante una feria de salud.
Simposio sobre el Alzheimer educa y alerta a la comunidad hispana
El Dr. Ricardo Osorio y Elizabeth Robles, Gerente de Educación Comunitaria del Capítulo Long Island de la Asociación de Alzheimer. (Foto: Alzheimer’s Association)

 

En el marco del Mes Nacional de la Herencia Hispana, la Asociación de Alzheimer (The Alzheimer’s Association) organizó su primer Simposio Hispano educando y alertando a la comunidad sobre esta enfermedad progresiva que afecta a la memoria y otras importantes funciones mentales.

El Alzheimer tiene en los latinos el segmento más propenso a desarrollarlo (aproximadamente 1.5 veces con más probabilidades que los estadounidenses blancos de mayor edad).

El Capítulo Long Island de la Asociación de Alzheimer presentó el simposio gratuito, en inglés y español, el pasado 3 de octubre en Hauppauge, donde también se efectuó una feria de recursos con materiales informativos a los profesionales y cuidadores que asistieron.

«La población hispana en Long Island continúa creciendo y nuestro objetivo es educar a la comunidad sobre las últimas investigaciones y estadísticas y compartir la amplia cantidad de recursos disponibles para ellos», dijo Elizabeth Robles, Gerente de Educación Comunitaria de la Asociación de Alzheimer en Long Island. «Queremos que sepan que no están solos», agregó.

La ex cuidadora, Marielis Rivera, inició el simposio compartiendo la experiencia de su familia. Su padrastro, Manuel Rivera, comenzó a mostrar signos de la enfermedad de Alzheimer hace 18 años, pero no fue diagnosticado oficialmente hasta 2005.

«Siempre se transportaba al pasado», comentó Marielis. «Hablaba sobre la ciudad donde creció en Puerto Rico y a menudo pensaba que estaba allí. En realidad, vivía en Nueva York, donde se sentía atrapado y, a veces, vagaba y se perdía”.

Es común que una persona con demencia deambule; muchos lo hacen repetidamente. De hecho, 6 de cada 10 personas con Alzheimer deambularán en algún momento durante el curso de la enfermedad y el resultado no siempre es positivo. Puede ser muy peligroso, incluso una amenaza para la vida, y el estrés puede afectar mucho a los cuidadores y familiares.

Enfermedad compleja

«El Alzheimer es una enfermedad compleja con factores genéticos, médicos, psicológicos, ambientales, culturales, sociales y de estilo de vida», señaló el Dr. Ricardo Osorio, profesor asistente de investigación en el Centro para la Salud del Cerebro de NYU, quien presentó estudio actual y discutió el impacto y la prevalencia de la enfermedad de Alzheimer en la comunidad hispana, incluidos los desafíos con el diagnóstico, el tratamiento eficaz y el cuidado.

«Se necesita conciencia, mejor acceso a la atención médica y más investigación para comprender los riesgos especiales para la comunidad hispana», añadió el Dr. Osorio.

Los hispanos son la población de más rápido crecimiento en los Estados Unidos. Para el año 2050, el número de ancianos hispanos con Alzheimer y otras demencias podría aumentar más de seis veces, de casi 200,000 en la actualidad a 1,3 millones.

A pesar de su mayor riesgo, los hispanos están subrepresentados en los ensayos clínicos, lo que representa solo del 1 al 7% de todos los participantes en estos ensayos clínicos. Los hispanos latinos pueden ser más propensos a ser diagnosticados en las últimas etapas de la enfermedad, cuando los individuos tienen discapacidades físicas y cognitivas, y por lo tanto, necesitan más atención médica.

La necesidad de voces fuertes y defensa en nombre de nuestras comunidades latinas/hispanas en la lucha contra el Alzheimer nunca ha sido mayor.

La Asociación de Alzheimer ofrece recursos, programas y servicios gratuitos en español y una línea de ayuda gratuita 24/7 ( 800.272.3900 ) a nivel nacional atendida por especialistas y clínicos de nivel superior que ofrecen información completa, consultas de atención, referencias y asistencia en tiempo real; con servicios de traducción disponibles en más de 200 idiomas.

Asimismo, se cuenta con completo portal en español con información sobre el Alzheimer y la demencia, atención y apoyo, investigación, formas de involucrarse y encontrar una oficina local.

Además, el foro de la comunidad en línea, AlzConnected®, proporciona un lugar para que las personas que viven con Alzheimer y sus cuidadores se conecten con otros, compartan preguntas, encuentren respuestas y opiniones.

Para más detalles visite www.alz.org .

 

 

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