Seguridad y altos costos son los pilares del plan para reabrir escuelas públicas de NYC

Todos los estudiantes y miembros del personal de las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York necesitarían usar máscaras en el año escolar 2020-21 bajo un plan de reapertura escolar que el Contralor de la Ciudad Scott Stringer anunció el 7 de julio de 2020. (REUTERS / Caitlin Ochs)

Poco después de que el contralor de la ciudad de Nueva York, Scott Stringer, diera a conocer el martes una hoja de ruta para que los niños de la ciudad vuelvan al aula durante la pandemia de COVID-19, el alcalde Bill de Blasio anunció el miércoles que las escuelas públicas reabrirán en septiembre, no obstante, la asistencia en las aulas será limitada y las clases solo serán de uno a tres días por semana en un esfuerzo por detener la propagación del coronavirus.

El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, no contradijo el plan del alcalde el miércoles. Sin embargo, reiteró que tiene la decisión final sobre reabrir las escuelas, y que su oficina tomará esa decisión en la primera semana de agosto.

Si bien aún no se determina el modelo exacto para la reapertura anunciada por De Blasio, el informe de Stringer, «Escuelas fuertes para todos: un plan para la ciudad de Nueva York», prevé un rápido sistema de escuelas públicas renovado que incluye pruebas regulares de COVID-19 para estudiantes y personal; clases mucho más pequeñas; horarios realineados para el aprendizaje remoto; y movimiento restringido dentro de cada escuela para ayudar a evitar infecciones.

«Es imperativo que el Departamento de Educación (DOE) actúe con urgencia para proporcionar una hoja de ruta estratégica para reabrir las escuelas de la ciudad», dijo Stringer en un comunicado el 7 de julio. “A medida que nos acercamos al próximo año académico, la ciudad de Nueva York debería liderar la nación en descubrir cómo reabrir nuestras escuelas de manera segura con un alto nivel de instrucción que mantenga la excelencia académica. Si no somos inteligentes y estamos preparados para un próximo año escolar sólido, nuestros estudiantes sufrirán, especialmente los estudiantes de color de bajos ingresos que ya enfrentan desafíos severos, y nuestra recuperación económica se verá severamente obstaculizada porque sin escuela, no puede haber retorno real al trabajo para muchas de nuestras familias».

El contralor reitero que no se puede lograr una educación de calidad si los estudiantes y los maestros no están saludables. El plan de Stringer pide al DOE que establezca estándares de seguridad para evitar que los miembros de cada comunidad escolar contraigan COVID-19.

El plan exige el uso universal de máscaras o cubiertas faciales para todos los maestros y estudiantes de segundo grado y superiores. Los niños en preescolar, jardín de infantes o primer grado pueden ser «demasiado pequeños para usar máscaras correctamente», por lo que Stringer recomendó que usaran protectores faciales como una «alternativa adecuada».

El distanciamiento social también es primordial en el plan educativo de la contraloría. Stringer pidió al DOE que establezca horarios escalonados y limite la instrucción en clase para controlar la población de cada escuela. El tamaño de las clases también se reduciría a «grupos más pequeños» de 10-12 estudiantes.

Las pruebas de COVID-19 también serán imprescindibles, según Stringer. Dijo que el DOE debería requerir que todos los estudiantes y el personal se realicen una prueba de detección del virus antes de que comience el año escolar, y que se realicen pruebas regulares durante el año 2020-21.

Stringer también pidió al DOE que finalmente proporcione al menos una enfermera de tiempo completo en cada escuela en la ciudad de Nueva York. Actualmente, hasta 70,000 estudiantes asisten a una escuela pública que no tiene una enfermera.

La mayoría de las recomendaciones parecen costar mucho a la ciudad. La semana pasada, la ciudad aprobó un presupuesto significativamente reducido debido a los desafíos económicos resultantes de COVID-19. Nuevamente, Stringer solicitó la asistencia federal de Washington que «proporcionaría una ayuda federal rápida y sólida para apoyar a los padres, estudiantes, educadores y al personal escolar en la empresa educativa más grande del país».

-Informes adicionales de Alejandra O’Connell-Domenech y Karmina L. Fonseca

 

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