A mayor educación, mayor salario… La importancia de los Colegios Comunitarios ahora que la economía empieza a reactivarse

Foto de John O'Boyle, cortesía de la Dra. Helen Castellanos Brewer.

Para Malina Fidelis, hija de madre puertorriqueña y de padre brasileño indocumentado, no es raro ver a su papá tener que aceptar trabajos manuales debido a la dificultad de conseguir un empleo formal. La joven estudiante, titulándose en Licenciatura en Artes, está consciente de lo difícil que es para la gente que viene de otros países, no contar con una educación universitaria.

Malina es la primera en su familia en asistir a la universidad, por lo que es testigo de la importancia de ir al Colegio, especialmente entre la comunidad latina, “no solo por lograr un mejor salario, sino porque la educación en general es muy valiosa”, afirmó.

“Mis padres no me presionaron mucho para ir a la universidad, lo que creo que veo bastante común en las comunidades latinas”, confesó Fidelis. “Fue mi decisión, yo ya sabía que iba a asistir, especialmente porque es como la libertad, porque es como romper con las barreras generacionales”.

Estudiante Malina Fidelis. (Foto cortesía de Malina Fidelis)

De acuerdo a la Dra. Helen Castellanos Brewer, Vice-presidente de Asuntos Estudiantiles en SUNY-Rockland Community College, la educación es la clave para tener éxito en este país, especialmente ahora que los negocios y empresas empiezan a reabrir después de la cuarentena por el COVID-19.

“Las personas tienen que estar preparadas para las diferentes carreras, porque las compañías y los negocios siempre están buscando a los mejores, y los mejores van a ser los que han estudiado y han hecho el sacrificio y el esfuerzo”, dijo. “Los Community Colleges es lo que les va a abrir la puerta a todo el mundo para mejorar su vida y para poder progresar”.

Se estima que la mitad de los estudiantes hispanos de los Estados Unidos asisten a los Colegios Comunitarios (Community Colleges) para sus estudios superiores. Los Colegios Comunitarios ofrecen un Grado de Asociados (Associates Degree), que es un título antes de la licenciatura.

“Los Community Colleges ofrecemos programas de estudios universitarios al mismo nivel que cualquier universidad de cuatro años. La única diferencia es que nuestros programas son de dos años en vez de cuatro”, agregó Castellanos.

La Dra. Castellanos asegura que la razón por la cual el tema del estudio es tan importante, es porque la comunidad latina frecuentemente quiere que sus hijos y familiares estudien para superarse, no obstante, a veces no saben cómo navegar los estudios universitarios en este país.

“Nosotros ofrecemos los mismos estudios que se ofrecen en las universidades de cuatro años pero somos mucho más baratos, estamos cerca de los hogares donde vive nuestra comunidad. Eso es importante porque la cultura de nosotros es que es más confortable que los jóvenes vivan en la casa, en vez de que vayan a internarse a una comunidad lejos, especialmente ahorita que estamos en esta pandemia”, subrayó.

Dra. Helen Castellanos Brewer, Vice-presidente de Asuntos Estudiantiles en SUNY-Rockland Community College. (Foto cortesía de Dra. Helen Castellanos Brewer)

Para que los Colegios Comunitarios sean más económicos, el pago también depende del lugar de residencia del estudiante.

“Si viven dentro del condado o del estado típicamente pagan menos, pero pueden ir a cualquier Colegio Comunitario que elijan dependiendo de los programas ofrecidos al estudiante. También vean si el Colegio tiene relaciones con otras universidades de cuatro años, porque eso va a ser importante para cuando los estudiantes se quieran transferir”, aclaró.

Asimismo, en los Colegios Comunitarios no existe la inscripción selectiva, y se aceptan a todos los estudiantes, sin importar sus calificaciones previas.

“Cuando se entra a un Colegio Comunitario es como estar entrando con notas completamente limpias, es como empezar de nuevo”, señaló Castellanos. “El proceso es muy fácil, simplemente llenar una solicitud. Tomamos unos exámenes o revisamos las notas de los estudiantes para ver en qué nivel pueden entrar. Por eso el primer semestre es tan importante, porque dependiendo de cómo salen, eso va a determinar el puntaje que van a tener los estudiantes en el futuro”.

¿Porque es importante estudiar? A mayor #educación mayor #salario… Especialmente ahora que la #economía empieza a reactivarse después de #COVID19… escuche los consejos de la Dra. Helen Castellanos Brewer de Rockland Community College.

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Otro de los beneficios del Colegio Comunitario es que se ofrecen cursos por la mañana por la tarde, por las noches y los fines de semana; hay bastante flexibilidad y no hay límite de edad. Igualmente están enlistados adultos que estudian medio tiempo.

“Esto es lo bonito de tener estos programas y empezar en el Community College, que deja la opción que uno entre a trabajar y siga sus estudios”, expresó Castellanos.

“Los Community Colleges ofrecemos programas de entrenamiento cortos donde uno puede ganar suficiente para mantener a su familia. Por ejemplo, tenemos un programa que se llama Career Skills (Habilidades Profesionales), y en ese programa hay varios entrenamientos que pueden ayudar a entrar a un trabajo y ganar suficiente para mantenerse usted y su familia” prosiguió Castellanos. “Nosotros no solamente ofrecemos estudios, también oportunidades de práctica para que puedan entrar directamente en sus carreras. Hay carreras que solo requieren un Associates Degree -como trabajos de inicio en contabilidad y enfermería. ¡Hay muchas oportunidades”.

En cuanto a los que desean hacer una carrera pero no cuentan con un número de seguro social, la Dra. Castellanos apuntó que el estado de Nueva York es uno de los que más apoya a los estudiantes indocumentados.

“No hay necesidad de tener un número de seguro social para aplicar al Colegio”, explicó, añadiendo que hay dos programas: Excélsior y TAP (Tuition Assistance Program), que pueden ayudar a pagar la matricula.

La Dra. Castellanos espera que las colegios puedan aceptar a los estudiantes en persona en septiembre, cuando empiece la próxima temporada de inscripción, pero entiende que todo depende de la evolución de la pandemia y lo que diga el gobernador de Nueva York y los oficiales de salud. “Nosotros vamos a estar listos para ofrecer clases en persona o por el internet”, aseguró.

Carreras universitarias con mayor demanda

“Cualquier carrera en el campo de la salud, es importante”, indicó la Dra. Castellanos. “Otra es la Tecnología (Information technology), porque ahora que todos estamos en nuestras casas solo nos podemos comunicar por la tecnología”.

“También ‘Supply Chain Management’ que se encarga de cuando las personas hacen ordenes por internet y las compañías hacen las entregas a domicilio, esa es otra rama que va a explotar”, finalizó la Dra. Castellanos.

 

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