Padres, maestros y estudiantes protestan contra recortes en las escuelas de la ciudad de Nueva York

Nueva York
Cortesía de The People’s Plan NYC

Defensores de la educación, incluidos estudiantes, padres y maestros, se reunieron frente al ayuntamiento de la ciudad de Nueva York para protestar contra la decisión del Concejo Municipal de reducir el presupuesto de las escuelas públicas en alrededor de $215 millones.

La manifestación del 13 de junio tuvo lugar poco antes de la votación final del presupuesto del Concejo, que determinó la disminución de los fondos para las escuelas públicas del Departamento de Educación (DOE) de la Ciudad de Nueva York.

Organizado por Urban Youth Collaborative (UYC), The People’s Plan NYC, Black Lives Matter at Schools y otros grupos de defensa, varios estudiantes y padres denunciaron la decisión de recortar los fondos.

“Estamos aquí para llamar al alcalde y a este concejo por producir un presupuesto que no prioriza a los estudiantes”, dijo la líder juvenil Caroline Ramírez. “La ciudad está recortando los presupuestos de educación y no está invirtiendo en justicia restaurativa, consejeros, trabajadores sociales y otro personal de apoyo. Mientras tanto, la financiación [va a] contratar a cientos de [oficiales] de policía más en las escuelas. El alcalde dice que tenemos que reducir la financiación escolar porque hay menos matrículas en las escuelas. Eso no significa que no necesitemos más recursos. Necesitamos más fondos, más personal de apoyo para garantizar que los jóvenes permanezcan en la escuela”.

Anteriormente, el alcalde de Nueva York, Eric Adams, había declarado en una entrevista en Good Day New York de Fox que impugnaba la sugerencia de que el presupuesto para las escuelas públicas de la ciudad estaba siendo «recortado». En cambio, Adams sugirió que los fondos se estaban reasignando.

“No recortamos el presupuesto de las escuelas públicas”, dijo el alcalde Adams el 13 de junio. “Perdimos a miles de estudiantes del Departamento de Educación y hay algo que se llama financiamiento justo para los estudiantes. Vamos a tener un 100% de financiación justa para los estudiantes. Nada es más disfuncional que pagar por algo que cuando disminuyes los números, tienes que reajustarlo según la cantidad de estudiantes que tienes. Cada estudiante tendrá el 100% de los fondos estudiantiles justos, y estamos usando dólares federales para complementar los $250 millones de los que habla la gente. Y si los números aumentan, vamos a poner más dinero en las escuelas de manera adecuada”.

Durante los últimos cinco años, el DOE ha perdido aproximadamente 12,000 estudiantes. Durante la pandemia de COVID-19, la ciudad utilizó fondos de ayuda federal para ayudar a cubrir los déficits presupuestarios. Pero dado que esos fondos ahora están muy agotados, la administración de Adams ha vuelto a ajustar los presupuestos en función de la cantidad de estudiantes en cada escuela pública.

Esta decisión enfureció a los padres y expertos en educación.

“Están votando para eliminar todas nuestras comunidades”, dijo la oradora Natasha Capers durante la manifestación. “Están votando para cortar a nuestros hijos. Estaré aquí hasta que realmente hagamos lo que se necesita, lo que es realmente correcto para todos los estudiantes de la ciudad de Nueva York. Cuando hagamos lo correcto por los 1,1 millones de niños de esta ciudad. No somos los más grandes de nada hasta que realmente tengamos a aquellos en el poder que usen su poder para empoderar a nuestras comunidades”.

Debido al recorte presupuestario, la esperanza anterior de clases más pequeñas y la expansión de los programas extracurriculares en las artes y los equipos deportivos están en riesgo.

El Contralor de la Ciudad de Nueva York, Brad Lander, criticó previamente los recortes y enfatizó la necesidad de un mayor apoyo para los estudiantes en el clima económico actual.

“Nuestras escuelas han soportado los dos años más difíciles y necesitan cada centavo para brindar el apoyo social, emocional y académico que todos nuestros estudiantes merecen este verano y otoño”, dijo Lander en un comunicado de prensa el 10 de junio. “No deberíamos obligar a las escuelas a implementar fuertes recortes a sus presupuestos este verano”.

 

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