Opinión: Los veteranos necesitan apoyo laboral después de servir a nuestro país

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Durante estos tiempos económicos volátiles, y dado que muchos sectores aún luchan por llenar los puestos vacantes, la ciudad de Nueva York debe aprovechar las habilidades únicas de los veteranos y apoyar los programas de empleo que ofrecen apoyo personalizado para satisfacer nuestras necesidades.

Los veteranos como yo pueden tener problemas para adaptarse a la vida civil, lo que incluye obtener oportunidades profesionales estables después del servicio militar. Un informe del Pew Research Center muestra que casi el 50 % de los veteranos posteriores al 11 de septiembre, encontraron dificultad para adaptarse a la vida civil después del servicio militar, y el 28 % dice que recibió beneficios de desempleo.

Yo serví a nuestro país en el Cuerpo de Marines de 2001 a 2005, y en la Guardia Nacional del Ejército de 2006 a 2013. Fui destinado a Afganistán, sirviendo en el extranjero en 2012. Después de mi período de servicio, debido a un estilo de vida autodestructivo y alcoholismo, estuve encarcelado durante cinco años. Tras mi liberación, estaba ansioso por renovar mi vida, y fue entonces cuando encontré Project Renewal, una organización sin fines de lucro que la Ciudad financia para apoyar a veteranos como yo.

En 2018, me inscribí en el Programa de Capacitación en Artes Culinarias de la organización sin fines de lucro, que capacita a los neoyorquinos para carreras en el campo culinario. Muchos participantes son aquellos que enfrentan barreras para conseguir un empleo, incluidos los veteranos y aquellos con antecedentes policiales como yo, así como neoyorquinos que están desempleados, han experimentado la falta de vivienda o tienen antecedentes de uso de sustancias.

Los seis meses de capacitación en el aula y la experiencia de pasantía me dieron confianza y motivación para seguir adelante. Al completar el programa, el equipo del Proyecto de Renovación quedó impresionado por mi arduo trabajo y dedicación, y me contrataron como cocinero en la empresa de servicio de comidas de la organización, City Beet Kitchens. Desde entonces, me han ascendido dos veces y ahora trabajo como Gerente de Capacitación y Control de Calidad.

Ahí superviso el servicio que Project Renewal asigna a contratos con otros refugios para personas sin hogar para proporcionar alimentos a sus residentes, evaluar la calidad de los alimentos, abordar las discrepancias y enviar comentarios al equipo para mejorar. Disfruto aplicando muchas de las habilidades que aprendí durante mi tiempo de servicio, incluida la disciplina, la adaptabilidad, el pensamiento crítico y el trabajo en equipo hacia un objetivo común.

El sector de servicios de alimentos tiene pocas barreras de entrada y, debido a la escasez de mano de obra, sigue teniendo el mayor número de ofertas de trabajo, lo que lo hace ideal para personas que han enfrentado desafíos anteriores al buscar empleo.

El programa de Project Renewal ha abierto mis horizontes a un campo de trabajo completamente nuevo después del servicio militar y me ha puesto en una carrera con oportunidades reales de crecimiento, algo que todos los veteranos merecen. Este Día de los Veteranos, espero que la Ciudad continúe honrando a quienes han servido a nuestro país invirtiendo en programas comprobados que aborden nuestras necesidades.

Richard Ralph es un veterano que actualmente vive en Brooklyn.

 

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