Celebra el ‘Día de los Veteranos’ ayudando a reconocer a los héroes caídos de Nueva York y Puerto Rico

La Sra. Janna Hoehn por más de 10 años ha recopilado miles de fotos de los Héroes Caídos de la guerra de Vietnam. (Foto cortesía de Janna Hoehn)

Hace diez años, Janna Hoehn y su esposo hicieron su primer viaje a Washington, D.C., sin imaginar la gran labor de amor y gratitud que resultaría de dicha excursión.

Debido a que Vietnam fue la guerra que ambos residentes de Maui, Hawái, vivieron mientras estaban en la escuela secundaria, la primera visita en la lista fue ‘El Monumento a los Veteranos de Vietnam’, un parque nacional de los Estados Unidos que honra a los miembros de las Fuerzas Armadas que sirvieron en la Guerra de Vietnam; la Pared Conmemorativa a los Veteranos de Vietnam, es la parte más conocida de este monumento.

Aunque los señores Hoehn nunca conocieron a nadie asesinado en Vietnam, les causaba curiosidad conocer los nombres postrados en el famoso Muro.

Al acercarse a La Pared, decidieron elegir un nombre al azar: Gregory John Crossman, un oficial de la Fuerza Aérea que era considerado un MIA (Desaparecido en Acción). Cuando regresaron a casa, la Sra. Hoehn decidió investigar un poco más sobre el mayor Crossman.

“Esperaba encontrar a su familia, en caso de que ellos nunca pudieran visitar El Muro, para enviarles el nombre grabado en el monumento esperando que los familiares compartieran una foto del oficial Crossman conmigo”, dijo. “Durante seis meses investigué de todas las maneras posibles, pero no pude encontrar a su familia. Me decepcionó bastante, sin embargo, un primo, historiador de la familia nos ayudó. Seis semanas más tarde, encontró una foto de la universidad de Gregory Crossman”.

Dos años después, vio una historia similar en un noticiero de televisión local sobre las «Caras Nunca Olvidadas» del Fondo Memorial de Veteranos de Vietnam. El objetivo era poner una cara con cada nombre grabado en El Muro. “Inmediatamente envié la foto que tenía de Gregory Crossman”, agregó la Sra. Hoehn.

A la semana, recibió un correo electrónico de Jan Scruggs, el Fundador y presidente del Muro de Vietnam. Le agradecía haber enviado la foto -era la primera para el Héroe- y le preguntó si podía ayudarlo a encontrar las fotos de los 42 Caídos del condado de Maui que fueron asesinados en Vietnam.

“Le contesté que sería un honor. Siempre había esperado hacer algo por los Veteranos de Vietnam, especialmente por la forma en que fueron tratados cuando regresaron. Fue vergonzoso. ¡Y aquí estaba mi oportunidad!”, expresó la Sra. Hoehn.

Lo que pensó que sería un proyecto fácil con Maui siendo tan pequeño, fue cualquier cosa menos eso. Empezó revisando las guías telefónicas llamando a todos cuyo apellido era el mismo que el de cada soldado. Encontró alrededor de diez miembros de la familia con fotos de esa manera, luego partió a buscar anuarios archivados para cada escuela secundaria en Maui, y encontró algunas más. Después fue a la biblioteca a buscar obituarios, y encontró tres fotografías más.

“Finalmente, fui al Maui News y resultó en un hermoso artículo en primera plana sobre el Fondo Memorial de Veteranos de Vietnam y el Centro de Educación. Empecé a recibir llamadas de todo Estados Unidos de personas que querían enviar fotos de sus seres queridos que murieron hace tanto tiempo tan lejos” dijo Hoehn.

El Maui News continuó ejecutando la historia cada seis semanas, actualizando la lista de nombres de fotos que todavía se necesitaban. Cada vez que hacían una historia, recibía otra foto o dos. “¡Después de seis meses, tuve una foto de cada héroe caído del condado de Maui!” añadió.

Una vez que terminó de encontrar todas las fotos del condado de Maui, se mudó a su ciudad natal en California y encontró fotografías de los cinco soldados de Hemet, California.

Héroes Caídos de Nueva York

Hoy en día, el proyecto fotográfico está casi completo, pero cuando recién publicamos esta nota el año pasado, aún faltaban fotos para ciento nueve hombres de Nueva York y Puerto Rico. Ahora, solo faltan 42 fotos para completar el proyecto, y solo 10 de Nueva York.

La súplica es la siguiente: Si reconoce a cualquiera de los jóvenes de la lista, la Sra. Hoehn le agradecería mucho saber de usted. Incluso si no se tiene una foto, pero cuenta con cualquier dato como a que escuela asistió uno de estos jóvenes, sería muy útil.

Como señal de gratitud a los Héroes Caídos, la Sra. Hoehn busca obtener una foto de cada soldado cuyo nombre está grabado en La Pared… los 58.276 de ellos.

Todas las fotos recopiladas se envían a ‘The Wall of Faces’ un sitio web conmemorativo en línea con el Fondo Memorial de Veteranos de Vietnam. La fotografía de los Caídos también acompaña a ‘El Muro de Sanación’ que viaja por todo EE.UU.

“Poner una cara con un nombre cambia toda la dinámica de ‘The Wall’ — mantiene vivos los recuerdos de nuestros Héroes Caídos y los honra. Para que sus historias y sus sacrificios nunca sean olvidados” explicó conmovida Hoehn.

Por favor envíe cualquier foto o información a Janna Hoehn en [email protected]

Para obtener más información sobre el Muro de Caras, vaya a www.vvmf.org/thewall.

Listado de Héroes Caídos

• Ronald Lee Bellinger – 1964 diploma de NY School of Printing
• Roger Brown – 1960-62 acudió a Herman Ridder Jr. High School
• Miguel Antonio Bynoe – 1971 de Queensborough Community High School
• Steven Brian Calhoun – 1965 de East High School, Brooklyn
• Eugene Edwards – Samuel Gompers High School en 1968
• Hector David Oyola – 1969 high school diploma en Juncos, PR
• David Quinones – Mayaguez PR
• Carlos Manuel Rivera – Mayaguez PR
• Cristobal Rivera-Cruz – 1966 en Junior High School #71, NYC
• Hector Manuel Vega-Diaz – Santurce PR

Más de Alrededor de Nueva York