«Lo último que queríamos hacer»: Cuomo lamenta ‘desinformación’ sobre defunciones en asilos de ancianos

El gobernador Andrew M. Cuomo ofrece una actualización del coronavirus desde la Sala Roja del Capitolio del Estado el 18 de enero de 2021. (Mike Groll / Oficina del gobernador Andrew M. Cuomo)

El gobernador Andrew Cuomo admitió el lunes que se cometieron errores en la divulgación de datos por parte del estado sobre las muertes por COVID-19 en los hogares de ancianos del estado de Nueva York, pero desechó las acusaciones de irregularidades.

Durante una conferencia de prensa por la tarde, Cuomo ofreció una defensa exhaustiva de su administración a raíz del informe explosivo de otro tabloide de que Melissa DeRosa, secretaria del gobernador, se disculpó con los legisladores estatales por ocultarles los datos de muertes por COVID-19 mientras respondían a las solicitudes del Departamento de Justicia federal el año pasado.

Cuomo dijo que «asumirá la responsabilidad de haber creado el vacío que permitió» la propagación de la desinformación y las teorías de conspiración sobre el manejo de COVID-19 por parte de su administración en hogares de ancianos, que atienden a la población mayor más vulnerable a COVID-19.

Aun así, el gobernador no llegó a hacer una disculpa completa, ni a aceptar los pedidos de más investigación que surgieron desde el informe explosivo de la semana pasada, así como los hallazgos de la investigación de la procuradora general del estado, Letitia James, que encontró que el Departamento de Salud del estado no informó sobre las muertes en hogares de ancianos por COVID-19.

Cuomo insistió en que la administración actuó al nivel, pero sufrió una interrupción de la comunicación durante meses que llevó al escrutinio público sobre su respuesta al COVID-19 en los hogares de ancianos.

“El vacío que creamos permitió la desinformación y eso creó más ansiedad en las familias de los seres queridos”, dijo Cuomo. «Lo último que queríamos hacer, lo último que quería hacer, era agravar una situación terrible».

Elogiado al comienzo de la crisis de COVID-19 la primavera pasada por la respuesta del estado, Cuomo había sido presionado durante meses con preguntas sobre muertes relacionadas con el virus en hogares de ancianos. Gran parte de ese escrutinio se produjo en respuesta al memorando de marzo del Departamento de Salud del estado, sobre la readmisión de pacientes en hogares de ancianos que habían sido hospitalizados con COVID-19.

Esa política, dijo Cuomo, siguió el consejo proporcionado en ese momento por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid.

“No era probable que los residentes que salían de los hospitales fueran contagiosos porque, en ese momento, la carga viral es tan baja que no es contagiosa”, explicó el gobernador.

Además, dijo Cuomo, los asilos de ancianos tenían que aceptar volver a recibir a los pacientes, y la mayoría de las instalaciones, en ese momento, ya se ocupaban de muchos casos de COVID-19. Mientras tanto, los hospitales se estaban llenando rápidamente de pacientes con COVID-19 y necesitaban camas adicionales para satisfacer la demanda.

Un vacío en la información

La tasa de mortalidad en los hogares de ancianos afirmó el gobernador, no se vio afectada directamente como resultado de la política.

“COVID no entró en los asilos de ancianos por personas que venían de los hospitales. COVID entró en los hogares de ancianos cuando el personal entró a los hogares de ancianos cuando ni siquiera sabíamos que tenían COVID”, dijo.

Los visitantes asintomáticos también trajeron el virus con ellos sin saberlo y se agregaron a la infección antes de que los expertos médicos se dieran cuenta de la facilidad con la que se podía propagar el COVID-19, agregó.

Sin embargo, la política de readmisión en el hogar de ancianos sirvió de munición para los ataques políticos y las teorías de conspiración principalmente de los oponentes políticos de Cuomo. Luego, en agosto de 2020, el Departamento de Justicia federal y la legislatura estatal solicitaron a la administración Cuomo datos completos sobre las muertes por COVID-19 en hogares de ancianos.

Cuomo dijo que su administración dio prioridad a la solicitud federal en agosto y la cumplió en su totalidad. La administración «detuvo la solicitud de la legislatura estatal», dijo, para centrarse en satisfacer la solicitud federal. El viernes, DeRosa había dicho que la solicitud de la legislatura estatal no se cumplió debido a la segunda ola de COVID-19 que golpeó el otoño pasado.

Por su parte, Cuomo admitió que su administración no hizo lo suficiente para informar completamente al público, incluida la prensa, sobre las muertes del COVID-19 en los hogares de ancianos, o para combatir la desinformación y los ataques políticos relacionados con él.

“El vacío en la información que creamos inició la desinformación, la desinformación y las teorías de conspiración, y ahora la gente tiene que escuchar eso y no sabe cuál es la verdad”, dijo Cuomo. “La verdad es que tuvo los mejores profesionales médicos y los mejores consejos del mundo. La verdad es que estaba en medio de una terrible pandemia. La verdad es que COVID ataca a las personas mayores. La verdad es que, con todo lo que sabemos, la gente todavía muere en hogares de ancianos».

Sin embargo, Cuomo, cuando se le preguntó, si como exfiscal general del estado, habría considerado abrir una investigación sobre el fiasco bajo otra administración, sugirió que no creía que «hay nada que aclarar aquí».

“Es un hecho que la legislatura estatal hizo una solicitud. Les dijimos que no íbamos a atender la solicitud en ese momento, que primero honraríamos la solicitud del Departamento de Justicia. No hay nada que investigar allí”, dijo.

El fallo de la administración sugirió, fue la comunicación pública, no el derecho público.

“Deberíamos haber dedicado más tiempo a la solicitud de información de la prensa, de [otros], porque lo que sucedió, como resultado, fue que se creó un vacío. Y cuando creas un vacío en este mundo en este momento, algo va a llenar ese vacío”, agregó.

 

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