Funcionarios electos horrorizados por la desproporcionada distribución de vacunas COVID-19 en Nueva York

Un trabajador de la salud prepara una dosis de la vacuna Moderna Covid-19. Jeenah Moon / Pool vía REUTERS

Blancos: 48%. Afroamericanos: 15%. Latinos: 15%. Asiáticos: 11%.

Esos fueron los datos demográficos publicados sobre las tasas de vacunación en la ciudad entre los grupos étnicos, lo que generó la ira de varios funcionarios electos que estiman hay demasiadas barreras para muchos neoyorquinos.

Aunque enfurecidos, nadie se sorprendió realmente, ya que algunos habían pedido un lanzamiento equitativo de la vacuna desde que las dosis comenzaron a llegar a Nueva York a mediados de diciembre.

“Durante semanas, he pedido que [el Departamento de Salud e Higiene Mental de la ciudad] divulgue los datos demográficos raciales en tiempo real sobre quién está recibiendo la vacuna COVID-19, y ahora que finalmente la tenemos, es exactamente lo que he temido”, dijo el presidente del condado de Brooklyn, Eric Adams. «El hecho de no administrar esta vacuna a las poblaciones más necesitadas, las comunidades que más han sufrido el impacto desigual de la pandemia, es una mancha en la reputación del Ayuntamiento que no se borrará pronto».

Adams sugirió acelerar las próximas dosis disponibles de la vacuna en las comunidades de color de alto riesgo, adoptando el plan propuesto en una legislación reciente que daría a los departamentos de salud locales, autoridad para priorizar sus propias comunidades y prohibir estrictamente a las personas que viven fuera de los cinco condados de ir a instalaciones dentro de los límites de la ciudad.

El contralor de la ciudad, Scott Stringer, realizó una conferencia de prensa luego de la publicación de los datos el domingo por la mañana, indicando que solicitó a la ciudad transparencia sobre el lanzamiento de las vacunas que reflejara el hecho de que las comunidades de color sufrieron desproporcionadamente en la primavera durante el apogeo de la pandemia de COVID-19.

“Mira, entiendo muy bien que este virus fue una sorpresa. Y las pruebas se intensificaron lentamente, y gran parte del comienzo de esto fue realmente difícil. Pero sabíamos que esta vacuna iba a llegar, casi desde la aparición del virus. Tuvimos muchos, muchos meses para planificar, tuvimos muchas oportunidades de poner recursos en las comunidades que sabíamos iban a tardar para obtener esta vacuna”, dijo Stringer.

Stringer también recomendó restringir el acceso a la vacuna a quienes viven fuera de la ciudad de Nueva York y, en cambio, aumentar los esfuerzos en las comunidades donde se está distribuyendo.

“Vacuna para Todos”

Por su parte, el alcalde Bill de Blasio se comprometió a expandir el grupo de trabajo, “Vacuna para Todos”, diseñado para llevar la vacuna a las comunidades desatendidas en 33 vecindarios.

“La discriminación es aún más dura en los lugares que históricamente han sufrido más y donde hay mayores problemas como la falta de atención médica”, dijo de Blasio el domingo en una conferencia de prensa. “Pero sabemos dónde ha estado el mayor sufrimiento, sabemos dónde ha habido más muertes. Sabemos dónde ha estado históricamente la mayor falta de atención médica, en comunidades de inmigrantes, comunidades de personas de color, que sufrieron la peor parte de esta crisis”.

Pero el defensor público Jumaane Williams, ha escuchado suficiente sobre el tema. Los datos solo mostraron un “fracaso abyecto” por parte de la administración de la alcaldía.

“No quiero volver a oír hablar de un grupo de trabajo, no quiero oír hablar de ello. Estamos empezando a pensar en la planificación. Tuvimos casi un año para pensar en esto, definitivamente tuvimos de seis a ocho meses para pensarlo. No hay ningún problema que se esté señalando hoy que no sabíamos hace ocho meses «, dijo Williams. «Las comunidades más afectadas deberían tener las respuestas más fuertes».

El gobernador Andrew Cuomo, durante su sesión informativa pocos minutos después de que De Blasio revelara los datos, dijo que él no los había visto, pero que su administración había revisado datos similares relacionados con las vacunas y los trabajadores de la salud. La mayoría de los criterios para la distribución de la vacuna no se refieren al estado residencial, aunque algunos proveedores lo requieren antes de administrar la inyección.

“Hay algunos sitios que requieren residencia, pero son la excepción, no la regla”, dijo Cuomo. «Apuesto a que lo que estamos viendo, anecdóticamente, y lo que estamos viendo en las encuestas y lo que hemos estado escuchando desde el primer día, es que hay más dudas entre los afroamericanos».

Según Cuomo, los trabajadores de la salud de raza negra de Nueva York parecen mostrarse reacios a tomar la vacuna incluso cuando trabajan en una instalación que la distribuye. Él cree que este es un mejor grupo de control e indica confianza mientras elimina variables como el acceso, que era la principal preocupación de los datos de la ciudad.

«No es suficiente acceder si la gente no lo acepta, y es por eso que vamos a iniciar una campaña publicitaria», dijo Cuomo.

A diferencia de los datos de la ciudad, Cuomo dijo que el estado ha rastreado a los trabajadores de la salud blancos, hispanos y asiáticos que tienen más probabilidades de tomar la vacuna que los neoyorquinos negros.

 

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