EEUU empata 1-1 con Gales que marcó con penal de Gareth Bale

EEUU empata 1-1 con Gales que marcó con penal de Gareth Bale
El neoyorquino Timothy Weah abrió la cuenta para «Las Barras y las Estrellas» pero Bale igualó cifras para los «Dragones». Foto: EFE/EPA/Rolex de la Peña & EFE/EPA/Neil Hall

Gareth Bale, uno de los grandes jugadores de la historia del fútbol, debutó, a los 33 años, con gol, en su primer Mundial, el de «Catar 2022». Un tanto que sólo le sirvió, no obstante, para que Gales empate (1-1) con Estados Unidos, que dominó la primera mitad y acabó dominado por los británicos en la segunda parte de un vibrante partido jugado en el estadio Ahmad bin de Al Rayyan.

Bale, que tras abandonar el Real Madrid, acaba de ganar la Major League Soccer (MLS) con Los Ángeles FC, marcó de penal en el minuto 82 e igualó de esa manera el marcador abierto por el delantero nacido en Brooklyn, Nueva Yirk, Timothy Weah, a los 36′.

Llevaba 64 años Gales sin participar en un Mundial, desde el de 1958, en Suecia; y volvió con un luchado empate ante «Las Barras y las Estrellas». Ambas selecciones pasan a ocupar el segundo puesto del grupo B, que lidera Inglaterra; tras arrasar (6-2) a Irán.

 

 

Ímpetu del Team US

 

No pocos aficionados se sorprenderían al descubrir que Estados Unidos, donde el ‘soccer’ está dando el definitivo acelerón a un proyecto que se ideó en los 70 -con el New York Cosmos de Pelé y Beckenbauer- y que empezó a cobrar forma a principios de siglo, no sólo jugó las semifinales, sino que acabó tercera, en el primer Mundial de la historia, en 1930 en Uruguay.

Era de aquella un deporte muy popular, jugado mayormente por el entonces muy creciente número de inmigrantes que poblaban el país. Pero llegó la televisión, el béisbol se convirtió en el deporte televisivo y, con ello, en fenómeno de masas. Y el fútbol no tardó en esfumarse en EE.UU.

Gregg Berhalter -que jugó hace 20 años el Mundial de Corea y Japón- quiere recuperar aquellas viejas historias, convertir al ‘Team US’ en una potencia del balompié. Le quiere imprimir más ímpetu y un espíritu ganador, después de haber estado ausente hace cuatro años, en Rusia; y de haber logrado el pase a Catar tras acabar tercera el octogonal de la CONCACAF. Pero aún tiene trabajo por delante.

Empezó por cambiar al capitán para el debut en Catar. Y fue el neoyorquino Tyler Adams (Leeds United), de 23 años, el que lució el brazalete, en vez de un histórico como Christian Pulisic -con 53, el segundo con más internacionalidades de los estadounidenses y que mantiene, no obstante, el estatus del ’10’-, que jugó en la delantera junto a Sargent y a Weah, el hijo del actual presidente de Liberia, el legendario George Weah, que ganó el Balón de Oro de 1985.

Berhalter, que había declarado que en un buen día su equipo podía ganar a cualquiera, alineó de salida a dos conocidos de la afición española, el exbarcelonista Dest (ahora en el Inter de Milán), en la defensa, en la que formó Zimmerman, único en el once inicial de EE.UU. que juega en la MLS-; y al valencianista Musah (nacido en El Bronx, NY), en el centro del campo. Brillantes ambos, el zaguero por la derecha y el mediocampista por la izquierda.

 

EEUU empata 1-1 con Gales que marcó con penal de Gareth Bale
El portero estadounidense Matt Turner se saluda con el galés Gareth Bale después del partido del grupo B del Mundial de Catar 2022, celebrado en el estadio Ahmad bin Ali, en Doha. Foto: EFE/EPA/Neil Hall

 

Fueron los norteamericanos los que tomaron la iniciativa, casi siempre por el flanco derecho; y en el noveno minuto ya advirtieron en una doble ocasión: un centro por la derecha de Weah no se convirtió en un autogol de Rodon -que despejó mal- gracias a la buena reacción del golero Hennesey; antes de que el rechace acabase en los pies de Robinson, que puso el balón desde la izquierda para que el cabezazo de Sargent saliese rozando el poste.

Gales parecía no sentirse incómodo con la iniciativa tomada por parte los norteamericanos, que en prácticamente dos minutos vieron recibieron sendas tarjetas amarillas McKennie y Dest, el primero de ellos en verla y que lo intentó de lejos en el minuto 28.

Pero fue en el minuto 36 cuando se movió por primera vez el marcador, gracias un gran gol en una rápida jugada entre Pulisic y Tim Weah, que recogió el pase al hueco del delantero del Chelsea y sobre la marcha cruzó con el exterior del empeine un balón que dio ventaja a los estadounidenses.

 

 

El equipo de Rob Page reaccionó tarde y sólo igualó en tarjetas, las que vieron su estrella y Mepham, en los últimos minutos del primer acto.

Page dio entrada a Kieffer Moore por Daniel James y, después de una salida en tromba de los americanos, Gales fue ganando poco a poco posición sobre el terreno de juego hasta hacerse dueña de la segunda parte. Estuvo a punto de empatar en sendos cabezazos seguidos: el primero de Ben Davies, que salvó, en una gran intervención, Hennessey; y acto seguido, de Moore (m.65).

Por momentos, Estados Unidos se vio contra las cuerdas. Así que efectuó un cambio triple. Se fueron Dest, Sargent y Musa y entraron Yedlin -único de su equipo que también jugó el Mundial de Brasil 2014 y el que mas partidos cuenta (76)-, el hispano Acosta y Wright.

No arregló mucho, porque Gales no desistió en su empeño. Y un claro penal de Zimmerman sobre Bale lo materializó el astro galés para, empatar con contundencia el partido. Para mayor delirio de los aficionados de su país que poblaban el fondo en el que marcó.

 

 

Así Alinearon

 

1 – Estados Unidos (1): Matt Turner, Sergiño Dest (DeAndre Yedlin, 73′), Walker Zimmerman, Tim Ream, Antonee Robinson; Tyler Adams, Yunus Musah (Haji Wright, 73′), Weston McKennie (Brenden Aaronson, 65′); Christian Pulisic, Josh Sargent (Kellyn Acosta, 73′), Timothy Weah (Jordan Morris, 87′).

– DT: Gregg Berhalter.

1 – Gales (1): Wayne Hennessey, Chris Mepham, Joe Rodon, Ben Davies; Connor Roberts, Ethan Ampadu (Joe Morrell, 95′), Aaron Ramsey, Neco Williams (Brennan Johnson, 78′); Harry Wilson (Sorba Thomas, 92′), Gareth Bale, Daniel James (Kieffer Moore, 46′).

– DT: Rob Page.

– Goles: 1-0, m.36: Tim Weah. 1-1, m.82: Bale, de penalti.

– Árbitro: Roni Abdulrahman Al Jassim (QAT). Mostró tarjetas amarillas a los estadounidenses Dest (m.11), McKennie (m.13), Ream (m.51) y Acosta (m.100); y a los galeses Bale (m.40), Mepham (m.47+).

– Incidencias: Partido del grupo B del Mundial de fútbol de Qatar 2022 disputado Estadio Ahmad bin Ali de Al Rayyan, ante 43.418 espectadores.

– Con información de Adrian R. Huber / EFE

 

 

 

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