Eagles vs. Vikings y Patriots vs. Jaguars, las Finales de Conferencia

Eagles vs. Vikings y Patriots vs. Jaguars, las Finales de Conferencia
El mariscal de campo Ben Roethlisberger de Pittsburgh Steelers es despedido por el tackle defensivo de Marcell Dareus de Jacksonville Jaguars en la primera mitad del juego de fútbol americano de la NFL en Heinz Field en Pittsburgh, Pensilvania. EFE

Los Minnesota Vikings, con su triunfo espectacular, y los Jacksonville Jaguars, que dieron la gran sorpresa de la jornada, consiguieron el pase a las respectivas finales de la Conferencia Nacional (NFC) y de la Americana (AFC) de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL).

El mariscal de campo Case Keenum completó pase de anotación al receptor abierto Stefon Diggs cuando el tiempo expiraba y los Vikings vencieron 29-24 a los New Orleans Saints en el partido de la ronda divisional de la NFC.

Con la victoria los Vikings (14-3) deberán enfrentarse el próximo domingo a los Filadelfia Eagles (14-3) que en juego divisional disputado también ganaron de locales 15-10 a los Atlanta Falcons.

El duelo por el título de la NFC se jugará en el Lincoln Financial Field de Filadelfia, donde los Eagles ahora llegan como favoritos a conseguir el boleto para el Super Bowl LII.

Heróico

Los grandes héroes del triunfo de los Minnesota Vikings fueron Keenum, quien en el momento en que concluía el partido hizo un envío de 61 yardas a Diggs, quien capturó el balón y tuvo que correr para llegar a la zona de las diagonales con el touchdown ganador.

Los Vikings estaban a punto de perder el partido con desventaja de 23-24 y sin opciones cuando Keenum hizo un envío a falta de 10 segundos del tiempo reglamentario, Diggs saltó frente al defensivo novato Marcus Williams, quien rodó por debajo de Diggs durante un fallido intento de tackle.

Tras superar el marcaje de Williams, Diggs corrió hacia la zona de anotación hasta cruzar la línea de touchdown y selló la remontada y victoria del equipo de Minnesota, que había dilapidado una ventaja de 17 puntos (17-0) con que concluyó la primera parte, en la que dominó por completo a los Saints.

Eagles vs. Vikings y Patriots vs. Jaguars, las Finales de Conferencia
El receptor abierto Antonio Brown (Steelers), vence a los defensas de los Jacksonville Jaguars. EFE

Sorpresota

Previamente, había llegado la de los Jacksonville Jaguars a domicilio por 42-45 sobre los Pittsburgh Steelers, dentro de la serie divisional de la AFC y que se convirtió en la gran sorpresa.

El corredor novato Leonard Fournette, de 22 años, hizo 25 acarreos y avanzó por tierra para 109 yardas y logró tres anotaciones. Mientras que el mariscal de campo Blake Bortles mandó un pase de touchdown en el último cuarto y se convirtieron en los protagonistas de la victoria de los Jaguars (12-6).

El equipo de Jacksonville jugará el próximo domingo el partido por el título de la AFC cuando se enfrenten a los actuales campeones defensores, los New England Patriots (14-3), que también defienden el título del Super Bowl, quienes ganaron con facilidad 35-14 a los Tennessee Titans.

El duelo será en el Gillette Stadium de Foxborough (Massachusetts), el campo de los Patriots, que vuelven a ser los favoritos a conseguir la victoria.

Frustrados

Los Pittsburgh Steelers perdieron con el mariscal de campo estelar Ben Roethlisberger a pesar de que completó 37 de 58 pases para 469 yardas y mandó cinco pases de anotación.

Los cinco pases de touchdown de Roethlisberger, de 35 años, establece marca de franquicia, pero no impidieron la derrota frustrante que sufrió su equipo, aunque no le impidió declarar al concluir el partido que estaba listo para volver a la competición la próxima temporada, que será la decimoquinta como profesional.

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