Jaguars y Saints se unen a Titans y Falcons en la ronda divisional

Jaguars y Saints se unen a Titans y Falcons en la ronda divisional

Blake Bortles, mariscal de campo de los Jaguars de Jacksonville. EFE

La segunda jornada de partidos de comodines de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL) dejó a los Jaguars de Jacksonville y los Saints de Nueva Orleans, liderados por sus respectivos mariscales de campo Blake Bortles y Drew Brees, con el pase a la fase de división que se jugara a partir del próximo fin de semana.

Durante la fecha del sábado, los Falcons de Atlanta y los Titans de Tennessee también lo habían conseguido con sendos triunfos de visitantes que los convirtieron en dos grandes sorpresas.

Bortles tuvo 87 yardas por aire y un pase de anotación y los Jaguars vencieron 10-3 a los Bills de Bufallo para ganar su derecho a viajar a la ronda de división de la NFL y hacer valer su derecho de haber jugado como locales dentro de la Conferencia Americana (AFC).

Luego de ganar su primer partido de fase final desde el 2008, los Jaguars (11-6) deberán enfrentarse el próximo domingo a los Steelers de Pittsburgh (13-3), que quedaron exentos de competir en la serie de comodines de la primera ronda de los playoffs de la NFL.

Bortles ayudó a los Jaguars a ganar su primer partido de postemporada en casa desde la temporada de 1997, en un partido que careció de calidad y que los errores ofensivos de ambos equipos fueron constantes.

Los Bills (9-8), eliminados de la competición, deben regresar a casa después de haber concluida la sequía de partidos de fase final más amplia en los deportes profesionales de Estados Unidos.

Bortles completó 12 de 23 pases para sólo 87 yardas, pero tuvo uno de anotación a su receptor abierto Ben Koyack de una yarda en el tercer cuarto para sellar el triunfo.

Santos Arriba

El veterano Brees pasó para 376 yardas y dos anotaciones y los Saints vencieron 31-26 a los Panthers de Carolina y el triunfo les permite viajar al partido de división al ser al final mejor equipo que su rival en los momentos decisivos.

En el partido de comodines de la Conferencia Nacional (NFC), Brees ayudó a que los Saints se acreditaran un pasaporte para la fase de división en la que tendrán como rival a los Vikings de Minnesota a los que tendrán que visitar en su campo el próximo domingo.

Con la victoria los Saints (12-5) “barrieron” los tres partidos contra los Panthers (11-6) esta temporada, además de ganar su primer juego de fase final en cuatro temporadas, a pesar que no comenzaron bien la temporada regular ni estaba entre los equipos de la NFC que pudiesen llegar a los playoffs.

Brees completó 23 de 33 lanzamientos para 376 yardas con envíos de touchdown y una interceptación, además de ser derribado una vez en siete oportunidades y dejar en 115,2 el índice de pasador.

El gran derrotado volvió a ser el mariscal de campo Cam Newton que completó 24 de 40 pases para 349 yardas y dos envíos de anotación.

La próxima cita de los Falcons será contra los Eagles de Filadelfia (13-3), el equipo campeón de la División Este de la NFC que tendrán la ventaja de campo, a los que se enfrentarán el próximo sábado.

Reto Titánico

Por otro lado, los próximos rivales de los Titans serán los Patriots de Nueva Inglaterra, los actuales campeones del Super Bowl, que al igual que los Steelers en la AFC quedaron exentos de competir en la ronda de comodines.

Los cuatro equipos de juegan de locales, Patriots y Steelers dentro de la AFC junto con Eagles y Vikins en la NFC son los favoritos a seguir en la competición de la fase final camino del Super Bowl.

Aunque el triunfo conseguido por los Falcons ante los Rams de Los Angeles colocan al equipo de Atlanta como el único de los que participaron en la ronda de comodines que podría tener opción de seguir en la competición de playoffs.

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