«Ya viene»: Nueva York se prepara para la llegada de Omicron a medida que aumentan los casos de Covid-19 en todo el estado

«Ya viene»: Nueva York se prepara para la llegada de Omicron a medida que aumentan los casos de Covid-19 en todo el estado
La gobernadora Kathy Hochul da una sesión informativa sobre COVID-19 en septiembre en su oficina de Manhattan. Kevin P. Coughlin / Oficina del gobernador

Los funcionarios de salud de la ciudad de Nueva York y del estado se prepararon para la probable llegada de la nueva variante de COVID-19 conocida como Omicron durante el fin de semana, ya que se detectaron casos en África, Europa y Asia.

No se han encontrado casos en los Estados Unidos hasta el viernes 26 de noviembre, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, pero la gobernadora Kathy Hochul advirtió en un comunicado ese día, que los neoyorquinos deberían esperar la llegada de la cepa altamente mutada.

«Hemos tomado medidas extraordinarias para prevenir la propagación del COVID-19 y combatir esta pandemia», dijo Hochul en un comunicado. «Sin embargo, seguimos viendo señales de advertencia sobre aumentos este próximo invierno, y aunque la nueva variante de Omicron aún no se ha detectado en el estado de Nueva York, está por llegar».

La gobernadora declaró el estado de emergencia el viernes y firmó una orden ejecutiva que permite al Departamento de Salud (DOH -siglas en inglés) restringir procedimientos no urgentes y esenciales en los hospitales para garantizar que haya suficiente capacidad, a partir del 3 de diciembre.

El laboratorio del Centro Wadsworth del DOH en Albany ha estado monitoreando muestras del virus COVID-19 de todo el estado en busca de nuevas variantes, según la gobernadora. El Departamento de Salud e Higiene Mental de la Ciudad de Nueva York también está secuenciando alrededor del 14% de los casos, lo que ayudará a los funcionarios a detectar Omicron, según el presidente del comité de salud del Concejo Municipal.

«El departamento de salud de la ciudad de Nueva York está secuenciando alrededor del 14% de los casos de Covid, por lo que, si llega aquí, lo sabremos rápidamente», escribió el concejal de Manhattan Mark Levine en Twitter el viernes. «Lo mejor que podemos hacer mientras tanto: asegurarnos de que todas las personas elegibles en la ciudad de Nueva York estén vacunadas».

Un portavoz de la agencia de la ciudad dijo que las precauciones recomendadas siguen siendo las mismas.

«El Departamento de Salud está siguiendo de cerca la ciencia y está en comunicación con los CDC», dijo Victoria Merlino en un comunicado enviado por correo electrónico. «A partir de este momento, nuestras precauciones recomendadas siguen siendo las mismas: alentamos a los neoyorquinos a vacunarse y tomar el refuerzo (booster), permanecer enmascarados en espacios públicos y realizarse la prueba antes y después de reunirse o viajar».

La nueva variante B.1.1.529, que obtuvo su nombre más común Omicron después de la decimoquinta letra del alfabeto griego, se informó por primera vez en Sudáfrica el 24 de noviembre y la Organización Mundial de la Salud (OMS) la clasificó como una «variante preocupante», debido a su elevado número de mutaciones.

La nueva variante aún se está estudiando y aún no está claro si es más transmisible o causa una enfermedad más grave que la cepa Delta predominante, según una actualización del domingo de la OMS. Sin embargo, la evidencia preliminar sugiere que puede haber un mayor riesgo de reinfección.

Los casos y las hospitalizaciones han aumentado en Sudáfrica, pero los investigadores están tratando de averiguar si eso estaba relacionado con la nueva variante o es debido a otras razones.

Foto de archivo

Restricciones de viaje

En respuesta, varios países, incluido Estados Unidos a partir del lunes, han implementado restricciones de viaje desde países del sur de África.

Desde las 12:01 a.m. ET del lunes, está prohibida la entrada de casi todos los ciudadanos extranjeros que hayan estado en cualquiera de los ocho países del sur de África en los últimos 14 días y advirtió a los estadounidenses que no viajen a esas naciones.

Aun así, Delta Air Lines y United Airlines han dicho que no planean ningún cambio en sus rutas de Sudáfrica-EE. UU. a pesar de las restricciones de la administración Biden.

No quedó claro de inmediato qué pasos adicionales pueden enfrentar los viajeros provenientes de la región a medida que los vuelos continuaron durante el fin de semana.

Por su parte, los casos de COVID-19 han aumentado en Nueva York en las últimas semanas, aún impulsados por Delta, especialmente en el oeste de Nueva York, donde el estado registró una tasa de positividad del 10,15% el viernes.

Los funcionarios del condado de Erie, que incluye a Buffalo, restablecieron los mandatos de máscaras para todos los espacios públicos interiores el 23 de noviembre. La ciudad de Nueva York todavía tiene la tasa más baja de todo el estado con 1,69%, según el estado, pero los datos de la ciudad muestran porcentajes más altos en algunas partes de los cinco condados, particularmente en Staten Island, y áreas de Queens y el sur de Brooklyn.

La tasa de vacunación total para todos los neoyorquinos era del 68,2% al viernes, con el 77,5% de los residentes del estado recibiendo al menos una dosis y el 90,3% de los adultos recibiendo al menos una inyección.

 

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