Visita sorpresa de políticos encuentra a siete detenidos de Rikers Island en confinamiento solitario; Adams responde a las críticas

Rikers Island
La concejal Carlina Rivera, el contralor Brad Lander y el defensor público Jumaane Williams hablan con los periodistas en las afueras de Rikers Island después de recorrer el complejo carcelario el 29 de agosto. Caroll Andrewsk/Oficina del Defensor Público Jumaane Williams

Siete personas encarceladas en Rikers Island estaban recluidas en condiciones que parecían confinamiento solitario, según los políticos de la ciudad que hicieron una visita sorpresa al asediado calabozo el lunes por la mañana.

Los detenidos fueron confinados en una pequeña celda de dos partes durante casi todo el día y solo se les permitió salir a un compartimento pequeño y oscuro contiguo, según el Contralor Brad Lander, quien recorrió el complejo carcelario con el Defensor Público Jumaane Williams y la presidenta del Comité Criminal de Justicia del Concejo Carlina Rivera.

“Al final vimos a siete personas que estaban bajo custodia de protección involuntaria y, claro, eso se parece a lo que imaginas cuando piensas en solitario”, dijo Lander a los periodistas durante una conferencia de prensa frente a la entrada a Rikers del lado de Queens, después de su visita el 29 de agosto.

“Lo que contaba cómo salir de la celda es que entran a esta otra área pequeña, pero cada una está tan oscura como la noche”, agregó el contralor. “No tienes a nadie cerca y las personas con las que hablamos estaban en esas unidades las 22 o 23 horas del día”.

Por su parte, el alcalde Eric Adams respondió a las críticas el lunes por la tarde y dijo que las personas encarceladas violentas dentro de la cárcel deben ser separadas de las demás personas tras las rejas.

“Si estás en la cárcel y cometes un delito de depredación sobre un funcionario, un civil u otro recluso, quiero que nos digan qué debemos hacer con ellos, porque no sé qué quieren que hagamos con ellos”, dijo Adams durante una conferencia de prensa no relacionada en el Ayuntamiento.

“Creo que las personas que cometen delitos violentos deben ser apartadas de la sociedad, y [si] cometen delitos violentos mientras están apartadas de la sociedad, deben ir a algún lugar para no lastimar a las personas nuevamente”, agregó el alcalde.

¿El ‘Espíritu’ de la ley solitaria roto?

Lander, el fiscal de la ciudad, dijo que las condiciones iban en contra del «espíritu» de una ley estatal de 2021 que buscaba limitar el aislamiento, conocida como la Ley de Confinamiento Solitario HALT, y agregó que el personal del Departamento Correccional no tenía una explicación clara de por qué trasladó a las siete personas a una custodia más restrictiva.

“Hubo confusión para nosotros al menos sobre lo que te lleva a una custodia de protección involuntaria, pero en mi opinión es al menos una violación en espíritu [de la ley HALT]”, dijo Lander.

El personal les dijo a los políticos que colocaron a los detenidos en las unidades más restrictivas «preventivamente» cuando ingresaron al complejo correccional en caso de que fueran un peligro para otras personas encarceladas en la isla, pero uno de los detenidos afirmó haber sido trasladado de otra instalación penitenciaria, según el defensor público.

“Hablamos con al menos una persona que dijo que estaba alojada en otra instalación, lo que significa que estaba en esa instalación y vino aquí, lo que parece que se estaba utilizando por la misma razón que antes”, dijo Williams.

El defensor público presentó un proyecto de ley en junio a nivel citadino, para prohibir el confinamiento solitario y brindar a las personas bajo custodia el debido proceso antes de que el personal de la cárcel los coloque en lugares más restrictivos.

La mayor preocupación que escucharon de las personas en el presidio fue no poder obtener medicamentos, según Williams. Doce personas han muerto en el sistema penitenciario este año, y un juez federal ordenó a la ciudad implementar un plan de reforma para hacer frente a las condiciones deplorables entre los reclusos y los funcionarios penitenciarios.

Los políticos señalaron que, en general, la situación en las cárceles había mejorado desde una visita anterior el año pasado.

“Donde estábamos en septiembre fue, no sé cómo podría haber empeorado, por lo que probablemente solo pueda mejorar”, dijo Williams. “Estamos contentos de ver que eso avanza”.

El modelo de castigo que el exalcalde Bill de Blasio implementó para reemplazar el aislamiento, denominado Sistema de responsabilidad de gestión de riesgos (RMAS), estaba dando resultados, y otros detenidos obtuvieron de siete a 10 horas fuera de sus celdas todos los días con programas como terapia de arte y rompecabezas, dijeron los políticos.

“Para ese grupo importante de personas, parece que hay un cumplimiento significativo”, dijo Lander.

Un portavoz del DOC dijo que la agencia estaba siguiendo la ley estatal y agregó que las personas en confinamiento más estricto pueden hablar con otras personas durante 14 horas al día.

“Apreciamos que nuestros funcionarios electos reconozcan el progreso de la ciudad en la mejora de nuestras cárceles. Todavía tenemos mucho trabajo por hacer y seguimos comprometidos con la implementación de la reforma a través de nuestro Plan de Acción y trabajando con el Monitor Federal”, dijo Jason Kersten en un comunicado.

 

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