«¡Vendedores Unidos!»: Vendedores ambulantes de NYC piden que legalicen y despenalicen la venta ambulante

Aproximadamente 40 vendedores ambulantes de Nueva York marcharon por Fordham Road el 15 de julio de 2021, pidiendo a la ciudad que legalizara la venta ambulante en todo el estado. Foto Robbie Sequeira

Por: Robbie Sequeira

Con gritos de protesta de «¡Vendedores Unidos!», aproximadamente 40 vendedores ambulantes de la ciudad de Nueva York marcharon por Fordham Road, en El Bronx el jueves, pidiendo a los funcionarios de la ciudad que legitimen una fuerza laboral de hasta 20,000 mediante la eliminación de límites en los permisos y licencias.

Además, los vendedores ambulantes y sus defensores también están pidiendo a la ciudad que coloque una moratoria a las multas que alcanzan hasta $1,000 para los vendedores ambulantes de alimentos no autorizados como parte de la reapertura de la ciudad de Nueva York.

Carina Kaufman-Gutiérrez, subdirectora del Proyecto de Vendedores Ambulantes, dijo que el Proyecto de Ley del Senado 1175A, que legalizaría y despenalizaría la venta ambulante en todo el estado, es una solución a largo plazo que proporcionaría un camino hacia la creación de negocios para una fuerza laboral que incluye principalmente a trabajadores indocumentados, veteranos militares y mujeres de color.

“Para muchos, la venta ambulante es su única opción, algunos que son trabajadores indocumentados o padres solteros, es un negocio realmente importante porque permite la autonomía y la propiedad de su negocio”, dijo. «Es un camino para ser propietario de una pequeña empresa que puede brindar estabilidad».

Si el Senado estatal lo aprueba, el proyecto de ley, que actualmente está en comisión y patrocinado por las senadoras estatales demócratas Jessica Ramos y Jessica Gonzales-Rojas, sería otra victoria en una serie de triunfos legislativos para los proveedores.

En enero, el Ayuntamiento de Nueva York aprobó la Intro 1116, una medida que aumentó el límite de permisos de proveedores de la ciudad en 4.000 permisos. Era la primera vez desde la década de 1980 que se aumentaba el límite.

A partir de 2022, se emitirán aproximadamente 400 permisos de proveedores anualmente durante la próxima década. La ley también crea un comité asesor de proveedores y requiere que un «licenciatario supervisor» esté presente en los carritos de comida y camiones a partir de 2032 para evitar a los propietarios de permisos ausentes.

Pero los vendedores ambulantes quieren acción ahora.

Si bien la nueva ley aumenta el límite existente en toda la ciudad de permisos de vendedores ambulantes, apenas cubre una fuerza laboral de hasta 20,000 vendedores ambulantes en todo el estado, dicen los defensores.

De los 400 permisos anuales, 300 de esos permisos se reservarán para vendedores ambulantes en Manhattan.

Los vendedores ambulantes fueron declarados trabajadores esenciales durante la pandemia por el gobernador demócrata Andrew Cuomo, pero algunos no vieron ni un centavo de estímulo federal, y los inmigrantes que están en los EE. UU. ilegalmente, no son elegibles para préstamos del Programa de Protección de Cheques de Pago y están excluidos de los cheques de estímulo y seguro de desempleo.

No ayudó que la venta ambulante fuera devastada durante los primeros meses de la pandemia cuando Nueva York estaba en medio de un cierre económico.

Si bien el impulso para S1175A continúa creciendo, incluidas las llamadas para legalizar la venta ambulante y borrar dos años de multas contra vendedores no autorizados en la ciudad, propuesta por el asambleísta Kenneth Burgos y la senadora Alessandra Biaggi, líderes empresariales como Wilma Alonso, directora ejecutiva del Distrito de Mejoramiento Comercial Vial de Fordham, se oponen a ella.

Alonso le dijo al Bronx Times que ella no es «anti-vendedora». Sin embargo, expresó su preocupación de que, sin restricciones y regulaciones, los vendedores sin control podrían convertir lugares como Fordham en un «salvaje, salvaje oeste» de intereses en competencia.

“Incluso antes de la pandemia, vimos una aglomeración y una falta de regulación con los vendedores ambulantes en Fordham Road, y durante la pandemia, realmente aumentó incluso cuando tratábamos de distanciarnos de la sociedad”, dijo Alonso. «Es difícil entender cómo alguien puede hacer negocios si no tiene licencia y, por lo tanto, no está regulado cuando muchas empresas legítimas de Fordham Road tienen un conjunto diferente de reglas que deben cumplir».

Alonso no está sola en esas preocupaciones. Dani Padilla, una vendedora ambulante con licencia, dijo que le preocupa que sin un límite sobre quién o cuántos vendedores pueden obtener una licencia, podría haber un exceso de vendedores que luchan por ganar dinero.

«Hay reglas por una razón y muchos vendedores ambulantes durante la pandemia no respetaron el tiempo y la energía que nos tomó a algunos de nosotros para que se nos permitiera vender lo que queremos», dijo Padilla. “¿Deberían permitirse 20.000 vendedores? ‘No’. Porque, ¿cómo pueden ganar dinero todos los 20 mil vendedores vendiendo las mismas cosas?».

 

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