Vendedores ambulantes se sienten excluidos tras primer lanzamiento de nuevos permisos de alimentos en 40 años

Vendedores ambulantes
Por primera vez en 40 años, Nueva York está implementando nuevas licencias de proveedores móviles. Pero algunas estipulaciones del departamento de salud de la ciudad hacen que muchos vendedores se sientan excluidos o sin autonomía. Foto Adrián Childress

Este mes, y por primera vez en casi 40 años, la ciudad de Nueva York emitirá nuevos permisos para vendedores ambulantes de alimentos⁠, ahora llamados licencias de supervisión⁠, como parte de una iniciativa de 10 años que generará 4450 licencias de supervisión para 2032, en un esfuerzo por satisfacer la creciente demanda de legitimación de los negocios de venta ambulante de la ciudad.

La implementación, bajo el Departamento de Salud y Salud Mental de la ciudad, emitirá 445 nuevas licencias de supervisión cada año con prioridad para los vendedores que han estado en la lista de espera actual para permisos de vendedores de alimentos, seguidos por aquellos que han estado operando continuamente con licencia desde el 1 de marzo, 2017.

Los funcionarios de la ciudad creen que hacerlo aliviará los onerosos atrasos para los proveedores que han estado esperando más de una década para obtener una licencia reconocida por la ciudad, pero los proveedores y sus defensores se sienten agraviados con algunas de las estipulaciones del departamento de salud, como que los proveedores en la lista de espera no podrán elegir entre una licencia de Manhattan o una de los condados, bajo la lista singular consolidada del departamento para nuevas licencias.

En una audiencia pública celebrada por funcionarios del departamento de salud el 30 de junio, los vendedores airaron sus preocupaciones, que iban desde aquellos en listas de espera durante más de una década temerosos de ser reubicados de sus lugares tradicionales de venta una vez que finalmente reciban una licencia, hasta vendedores ambulantes que comenzaron negocios después de 2017, muchos durante la pandemia, de ser excluidos del nuevo despliegue de la ciudad.

Antonio Guerrero, un vendedor de comida mexicana del Bronx en ‘The Hub’ durante los últimos cuatro años, recibió su licencia de vendedor ambulante de comida en 2019, pero según los nuevos planes de la ciudad, no se consideraría una prioridad.

“Estoy aquí hoy porque me parece injusto que a los vendedores ambulantes como yo no se les permita estar en la lista de espera para las nuevas licencias de supervisión”, testificó en una audiencia con funcionarios del departamento de salud. “Creo que estas nuevas licencias están abordando un problema muy importante, el mercado clandestino, pero también deberían mejorar el acceso a las licencias en general”.

Los vendedores ambulantes de Nueva York generan anualmente un estimado de $71.2 millones en impuestos locales, estatales y federales, $293 millones para la economía de la ciudad, $192 millones en salarios y crean 17,960 empleos en la ciudad.

Pero durante décadas, la demanda de licencias se ha visto restringida por el límite de licencias de la ciudad, que mantuvo la cantidad de licencias estáticas en 3,000.

Se espera que la ciudad otorgue 100 licencias para trabajar en Manhattan, 300 licencias de supervisión para trabajar exclusivamente en los distritos exteriores y 45 licencias exclusivas para veteranos y discapacitados.

Sin embargo, los vendedores ambulantes de toda la ciudad y sus defensores están pidiendo al departamento de salud que cree dos listas: una lista para toda la ciudad, enfocada en Manhattan, y otra en las afueras.

La demanda de licencias es mucho mayor en los distritos exteriores, y la perspectiva de ser reubicado de puntos calientes como Fordham Road para el residente de Bronx Benny Matos, quien ha estado en la lista de espera de licencias de la ciudad durante seis años y ha trabajado sin permiso durante ocho años, es inquietante.

“No hay punto medio. Es hacer esto o enfrentar las consecuencias, pero muchos de nosotros hacemos esto porque estamos persiguiendo el sueño americano y tratando de hacerlo a nuestra manera”, dijo Matos a través de una traducción. “Estar en Fordham Road me permite ir a casa en los descansos para ver a mi hija mientras ella está en casa durante el verano y, para muchos, cualquier cambio de ubicación pondrá patas arriba su negocio”.

Nuestra publicación hermana encargada de esta historia, El Bronx Times, todavía está esperando comentarios de los funcionarios del departamento de salud sobre la retroalimentación de los proveedores con respecto a las propuestas.

 

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