Tribunal aprueba mejorar acceso a beneficios públicos para personas con discapacidades en Suffolk

Tribunal aprueba mejorar acceso a beneficios públicos para personas con discapacidades en Suffolk
Los abogados de Empire Justice Center defienden el caso de demanda colectiva a favor de personas con discapacidades que tratan de mantener beneficios públicos en el condado de Suffolk, en Long Island. Foto: Empirejustice.org

Un juez de un tribunal federal en el Distrito Este de Nueva York otorgó la aprobación preliminar a un acuerdo de demanda colectiva, llamado Newkirk v. Pierre, 19-cv-4283 (E.D.N.Y.), que refleja el compromiso del Departamento de Servicios Sociales del condado de Suffolk (SCDSS) de actualizar y mejorar sus políticas y procedimientos para garantizar que las personas con discapacidades puedan acceder beneficios públicos.

El acuerdo resuelve el litigio presentado contra SCDSS en 2019 por residentes de Suffolk con discapacidades que no pudieron acceder a las adaptaciones razonables que necesitaban para participar en programas como Medicaid, SNAP (comúnmente conocido como cupones para alimentos), asistencia temporal y asistencia de vivienda temporal. Los demandantes en este caso estuvieron representados por el National Center for Law and Economic Justice (Centro Nacional para la Ley y la Justicia Económica), Empire Justice Center y Dentons US LLP.

El acuerdo de conciliación requiere que SCDSS actualice sus políticas y capacitaciones de ADA (la Ley de Estadounidenses con Discapacidades), compromete a la agencia a capacitar a todo el personal sobre las nuevas políticas de ADA, modifica el sistema informático de SCDSS para rastrear las solicitudes de adaptaciones.

Asimismo, aclara los procesos internos de la agencia para responder con prontitud a las solicitudes de adaptaciones, incluidas las situaciones de emergencia de inmediata necesidad, aclara el derecho de un solicitante o beneficiario a presentar una queja si SCDSS niega una solicitud de adaptación, y afirma los derechos de los solicitantes y beneficiarios con discapacidades a solicitar una adaptación verbalmente o por escrito en cualquier momento de sus tratos con la agencia.

 

Trato justo e igualitario

 

«Este caso se trata de garantizar que todos los residentes elegibles del condado de Suffolk tengan una oportunidad justa e igualitaria de obtener beneficios de asistencia pública críticos y sostenibles», comentó Linda Hassberg, abogada sénior de Empire Justice Center.

Por su parte, Sandra Hauser, socia de Dentons US LLP., señala «La naturaleza integral del acuerdo es una verdadera victoria para miles de residentes con discapacidades del condado de Suffolk».

«Los cambios negociados a las políticas y procedimientos del demandado garantizarán el acceso para los residentes del condado de Suffolk con discapacidades. Tener una discapacidad nunca debería ser una barrera para acceder a los beneficios y servicios que se necesitan de manera crítica», indicó a su vez, Jordan Berger, miembro de NCLEJ Skadden.

 

Hay nueva audiencia

 

El próximo martes 6 de septiembre de 2022, a la 1:00 p.m., un tribunal federal en Central Islip llevará a cabo una audiencia imparcial para recibir información sobre el acuerdo propuesto en Newkirk v. Pierre.

Los miembros elegibles tienen derecho a asistir a la audiencia por teléfono o enviar comentarios por escrito antes de la audiencia para dar su opinión al tribunal que revisa el acuerdo de conciliación.

Usted puede ser miembro de esta clase y beneficiarse del acuerdo de demanda colectiva propuesto, si:

– Es una persona con una discapacidad que vive en el condado de Suffolk, en Nueva York;

– Ha solicitado o solicitará beneficios y servicios de SCDSS, que incluyen SNAP (cupones de alimentos), Medicaid, Asistencia Temporal y Asistencia de Vivienda Temporal (THA);

-Y debido a su discapacidad, necesita ayuda para solicitar o mantener esos beneficios y servicios.

Para obtener más información y conocer si puede ser un miembro de la clase, lea el aviso de Acuerdo de demanda colectiva, en el enlace https://empirejustice.org/wp-content/uploads/2022/08/English-Notice-of-Preliminary-Approval.pdf o el Acuerdo propuesto en el enlace https://empirejustice.org/wp-content/uploads/2022/08/Approved-Stipulation.pdf .

 

Defendiendo a las familias

 

Cabe indicar que Empire Justice Center, con oficinas en Albany, Rochester, Yonkers, White Plains y Central Islip en Long Island, es un bufete de abogados de interés público que abarca múltiples temas y estrategias a nivel estatal y se enfoca en cambiar los «sistemas» dentro de los cuales viven las familias pobres y de bajos ingresos.

Empire Justice protege y fortalece los derechos legales de las personas en el estado de Nueva York que son pobres, discapacitadas o privadas de sus derechos a través de: defensa del cambio de sistemas, capacitación y apoyo a otros defensores y organizaciones, y representación legal civil directa de alta calidad.

 

 

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