Terapia anticuerpos COVID-19: Médico explica que es, a quien beneficia y donde la aplican gratuitamente

El Dr. Neubert Philippe, jefe de servicio de medicina familiar para el South Shore University Hospital muestra el tratamiento de anticuerpos monoclonales para pacientes con COVID-19. (Foto cortesía del Dr. Philippe)

Existe un tratamiento contra el COVID-19 que es altamente efectivo y gratuito, sin embargo, parece que la palabra aun no llega a quienes más lo necesitan ni a sus proveedores de salud.

La recientemente aprobada terapia de anticuerpos monoclonales para el tratamiento del COVID-19, reduce considerablemente los riesgos en pacientes con mayor probabilidad de progresar a un COVID-19 grave o de ser hospitalizados.

“La gente necesita más información. Es un anticuerpo muy nuevo por Eli Lilly y nosotros desde el 20 de noviembre lo estamos dando a la gente gratis y está funcionando muy bien”, dijo el Dr. Neubert Philippe, jefe de servicio de medicina familiar para el South Shore University Hospital. “No se escucha por falta de difusión, pero si uno va a la página web de la FDA, toda la información está allí. Este anticuerpo es de uso de emergencia debido a la pandemia”.

Este relativamente nuevo y prometedor tratamiento de anticuerpos monoclonales Bamlanivimab, de Eli Lilly para pacientes con COVID-19, que menciona el doctor Philippe, recibió autorización de emergencia el pasado noviembre por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés); y está autorizado para los pacientes con resultados positivos en las pruebas virales directas del SARS-CoV-2 que tengan 12 años de edad o más y pesen al menos 40 kilogramos (aproximadamente 88 libras), incluyendo a aquellos mayores de 65 años de edad, que tengan ciertas condiciones médicas crónicas,.

“Este tratamiento es para gente que tiene una prueba que es positiva para el COVID-19. También esta persona tiene síntomas como diarrea, nausea, escalofríos y dificultad para respirar pero no necesitan estar en el hospital. Otro criterio es que tenga antecedentes de asma, diabetes, obesidad, enfermedad respiratoria crónica, SIDA, grupos de alto riesgo o con un sistema inmune deficiente”, explicó el médico del sistema de hospitales de Northwell.

Asimismo, la agencia recientemente autorizó la mezcla de otros dos anticuerpos monoclonales similares, de la farmacéutica Regeneron, llamado REGEN-COV2, el cual fue administrado al presidente Trump en octubre cuando enfermó de coronavirus.

“Lo que le dieron al presidente Trump es una combinación de dos anticuerpos, por eso le llamaron policlonal, pero lo que estamos haciendo es monoclonal”, aclaró el Dr. Philippe.

El Dr. Neubert Philippe recibiewndo la vacuna del COVID-19. (Foto cortesía del Dr. Philippe)

¿A quiénes y cómo se administra la terapia de anticuerpos monoclonal?

Según la FDA, los anticuerpos monoclonales bamlanivimab, ofrecidos por la cadena de hospitales al que pertenece el Dr. Philippe, para el tratamiento del COVID-19 de leve a moderado en pacientes adultos y pediátricos, se distribuye y administra por los proveedores de atención médica como una dosis única por vía intravenosa. Además, la dosis intravenosa con el anticuerpo monoclonal es gratuita.

“La razón por la que estamos dando este medicamento, es para prevenir que esas personas en grupos de alto riesgo, tengan trastornos mayores”, dijo el Dr. Philippe, quien tiene una Maestría en Ciencias Pedagogas y Liderazgo de Profesiones de la Salud de la Universidad de Hofstra. “Lo estamos ofreciendo gratis en Northwell Hospitals en Southshore University hospital y también en Staten Island University Hospital. También lo estamos haciendo en North Shore Hospital y Westchester Hospital que son de Northwell también y no estamos cobrando nada. ¡Es gratis, gratis, gratis!”.

De acuerdo al médico Licenciado en Ciencias en Bioquímica y Biología Molecular, de la Universidad de Maryland, la gente no puede acudir sin una cita. “Primero tiene que ir con su doctor para que le hagan la prueba y si sale positiva, el doctor mismo tiene que llamar al 516-918-6089 para dar la información del paciente y solicitar el tratamiento de anticuerpo monoclonal”, reiteró.

Posteriormente, el hospital llama directamente al paciente para hacer la cita y darle las indicaciones a donde ir. Son cuatro sitios en la ciudad de Nueva York, Long Island y Westchester donde aplican el tratamiento. Depende del lugar de residencia y el hospital que esté más cerca del paciente.

“Esto es ‘outpatient’ no tiene que estar en el hospital. La infusión dura una hora y nosotros los vigilamos una hora más antes de que se vayan a casa”, indicó el médico.

Los posibles efectos secundarios de bamlanivimab incluyen: anafilaxis y reacciones relacionadas con la infusión, náuseas, diarrea, mareos, dolor de cabeza, picazón y vómitos.

“Después de esa infusión, nosotros llamamos al paciente al día después, pero queremos que su doctor aun este vigilando al paciente para ver cómo sigue”, señaló el Dr. Philippe.

Foto cortesía del Dr. Philippe

Como trabajan los anticuerpos monoclonales

Los anticuerpos monoclonales son proteínas producidas en laboratorio que imitan la capacidad del sistema inmunológico para combatir antígenos dañinos como los virus. Bamlanivimab es un anticuerpo monoclonal dirigido específicamente contra la proteína de punta del SARS-CoV-2, diseñado para bloquear la adhesión y la entrada del virus en las células humanas.

“Usualmente, cuando uno tiene una infección, el cuerpo mismo hace anticuerpos, y esos anticuerpos ayudan a matar el virus o la bacteria”, expuso el Dr. Philippe. “La razón por la que es monoclonal, es porque en este caso no es el cuerpo mismo el que lo está haciendo. Es en laboratorio donde los científicos ponen a punto este anticuerpo, y es solo parte del virus”.

¿La terapia de anticuerpos monoclonal tiene similitudes con la vacuna de COVID-19?

De acuerdo al Dr. Philippe, es parecido si y no… “una vacuna lo que hace es que dan una parte del virus y el cuerpo mismo hace el anticuerpo. La diferencia con el tratamiento (monoclonal) es que hacen el anticuerpo en el laboratorio y lo inyectan”.

“Cuando uno tiene cualquier vacuna, lo que pasa es que el cuerpo mismo hace una defensa, por eso la gente a veces tiene escalofríos, fiebre. Es normal y parte de la reacción del cuerpo cuando le inyectan algo ajeno” prosiguió.

El Dr. Philippe aconseja sobre la importancia de que la gente se siga informando, “porque todos los días sale algo diferente… esta es una enfermedad mortal”.

Visite https://www.northwell.edu para más información.

 

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