Tate’s Bake Shop acusada de amenazas ilegales, violaciones de COVID-19 y acoso laboral contra empleados

Tate's Bake Shop acusada de amenazas ilegales, violaciones de COVID-19 y acoso laboral contra empleados
Cientos de trabajadores se mueven para sindicalizarse después de supuestas condiciones deplorables en la fábrica y abusos de los jefes.

Por: Luis García

Cientos de trabajadores en Tate’s Bake Shop local se están moviendo para sindicalizarse ya que el liderazgo de la fábrica de East Moriches ha sido acusado de hacer amenazas ilegales contra sus empleados, obligándolos a trabajar en violación de los protocolos de seguridad del COVID-19 y enfrentando el acoso de sus superiores en el lugar de trabajo. Las amenazas gráficas y sin fundamento están dirigidas a los trabajadores indocumentados, amenazándolos con la aplicación de leyes de inmigración si apoyan la votación del 26 de marzo, que es ilegal, poco ético y no está dentro de su capacidad como corporación.

Los derechos de los inmigrantes están ocupando un lugar central en la batalla entre Tate y el Local 298 Amalgamated, un sindicato que representa a más de 30.000 trabajadores en Long Island y en todo Estados Unidos. Las tácticas de la gerencia para derrotar el voto sindical han sido cuestionadas y una atmósfera de intimidación y miedo se ha apoderado de la panadería que emplea a 500 trabajadores en su planta de East Moriches, informaron los empleados.

«Queremos explorar nuestras opciones de representación sindical y necesitamos tener todos los hechos. Tenemos problemas que deben abordarse», dijo un trabajador que no quiso dar su nombre. «Decirles a los empleados que serán deportados si votan por un sindicato es aterrador y esperamos que la votación pueda tener lugar sin temor a represalias».

«La pandemia de COVID ha ejercido una gran presión sobre los trabajadores y se han acercado a nosotros para obtener representación», dijo Joseph Giovinco, secretario-tesorero del Local 298, que forma parte de la Junta Eastern States Joint de 8.500 miembros y su afiliada, la AFL-CIO. «La fuerza laboral en Tate’s es aproximadamente un 98 % hispana y están planteando una serie de problemas a medida que avanzamos en el proceso de sindicalización. La decisión de ser representado por nuestro local depende totalmente de los empleados y esto se decidirá en una votación el próximo mes».

Según Giovinco, los empleados están preocupados por la seguridad en el lugar de trabajo en la era del COVID, así como por los problemas salariales y los beneficios. «Tienen derecho a votar en unas elecciones libres y justas sin temor a la deportación y represalias de la dirección».

El derecho de los empleados a sindicalizarse fue elevado a la Casa Blanca esta semana cuando el presidente Biden intervino en una votación para organizar a los trabajadores de Amazon.

«Hoy, y durante los próximos días y semanas, los trabajadores en Alabama y en todo Estados Unidos estarán votando en organizar un sindicato en su lugar de trabajo o no», dijo el presidente. «Es una elección de vital importancia, una que debe tomarse sin intimidación o amenazas por parte de los empleadores. No debe haber intimidación, coacción, amenazas, propaganda antisindical. La decisión de afiliarse a un sindicato debe de depender de los trabajadores».

 

Tate's Bake Shop acusada de amenazas ilegales, violaciones de COVID-19 y acoso laboral contra empleados
Tate’s Bake Shop acusada de amenazas ilegales, violaciones de COVID-19 y acoso laboral contra empleados.

 

«En este momento, los empleados de Tate trabajan sin contrato y sin representación», dijo Cosmo Lubrano, agente comercial de la Junta Joint. «La gerencia tiene el derecho de cambiar las reglas cuando lo desee, despedir a las personas a voluntad y simplemente ignorar las ideas y preocupaciones de los trabajadores. Esto deja a estos empleados con salario mínimo en una mala situación y están aterrorizados. Estamos hablando de inmigrantes en su mayoría que están dispuestos a trabajar por el Sueño Americano como cualquier otra persona».

Los problemas que el sindicato dijo que abordarían en las conversaciones contractuales incluyen condiciones de trabajo seguras según el COVID, salarios, beneficios, tiempo libre remunerado, reglas de trabajo, nivel jerárquico y un proceso de quejas para resolver los problemas de los empleados.

«Nuestra oferta a los empleados es simple y directa», dijo Lubrano. «Permítanos representarlo en las negociaciones contractuales junto con los compañeros de trabajo que elija. Usaremos nuestra pericia y experiencia para ganar el mejor trato posible con Mondelez y luego todos y cada uno de los empleados tendrán la oportunidad de hacer su votación. Si no cree que sea un trato mejor que el acuerdo que tiene actualmente, puede rechazarlo y nos marcharemos».

Si los trabajadores votan para sindicalizarse en una votación secreta, las Reglas de la Junta Nacional de Relaciones Laborales requerirán que Mondelez negocie un contrato de «buena fe» y el sindicato tiene un año para llegar a un acuerdo.

Formar parte de un sindicato y trabajar bajo un contrato negociado, por lo general alrededor de 3 años, costará a los empleados un poco más de 1 dólar por día en cuotas. «Además de un contrato, el sindicato estará allí para ellos en cualquier problema que surja en el trabajo», dijo Giovinco, y señaló que el sindicato ha creado excelentes relaciones de trabajo entre sus miembros y otras empresas de la industria manufacturera, aérea, hospitalidad y de la salud.

«Las empresas reconocen desde hace mucho tiempo que un empleado que trabaja bajo un contrato justo y agradable es un empleado feliz y productivo», concluyó Lubrano. «Nuestro papel es ayudar a las empresas a tener mejores relaciones con su fuerza laboral y ser más rentables. Una vez resueltos los problemas del lugar de trabajo, nuestros miembros operan de manera más eficaz y el índice de rotación son más bajas; no son infelices. Estaríamos fuera del negocio rápidamente si nuestra participación no fuera una ventaja tanto para la gerencia como para los empleados».

Tate’s comenzó como una operación de una sola mujer en Southampton y ha crecido para ofrecer productos en EE.UU. e internacionalmente con la planta de Pine Street produciendo más de 1,5 millones de galletas al día. Fue comprada por $ 500 millones en 2018 por Mondelez International, con sede en Illinois, que también es propietaria de las marcas Nabisco, Oreo y Ritz. Muchas de sus operaciones están sindicalizadas. La compañía no respondió a una solicitud de comentarios.

 

 

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