‘Soñadora’ salvadoreña: Travesía para emigrar y surgir en EEUU

'Soñadora' salvadoreña: Travesía para emigrar y surgir en EEUU
La historia de Brenda, inmigrante indocumentada salvadoreña, quien llegó de niña a los Estados Unidos y aquí obtuvo la protección de DACA. (Foto: BrooklynPaper.com / Reuters)

La mamá de Brenda le dijo que se iría a Estados Unidos cuando tenía 7 años y la pequeña no sabía cuándo volvería a verla. «Es difícil para una niña entender por qué su madre quiere irse, pero la realidad se confirma todos los días cuando ella no está», dice.

«Una niña extraña a su madre que le prepara sus comidas favoritas, la besa y la acuesta en la cama por la noche. Muchos niños de mi país pasan por esta tristeza de que un padre se vaya de esta manera. No sabía con certeza cuándo o si volvería a verla, pero sabía que esto era algo normal que sucedía».

Reportaje exclusivo: El viaje de una inmigrante indocumentada a Estados Unidos
El libro de Sharon Hollins, de 2021, «Cruces: historias no contadas de migrantes indocumentados», relata los viajes de personas que buscan el «Sueño Americano».

«Mi madre tuvo la oportunidad de viajar a EE.UU. con su prima y un grupo de personas que conocían el camino. Sintieron que podían manejar el viaje sin contratar a un coyote costoso. Había mucho riesgo involucrado, y mis padres sintieron que era demasiado llevarnos a mí y a mi hermano de 12 años en un viaje así. Decidieron que si mi mamá lograba llegar a EE.UU., trabajaría y ahorraría dinero para pagar un coyote que nos trajera a mi papá ya mí. Mi hermano se quedaría con la familia y vendría más tarde cuando hubiera terminado sus estudios y tuviéramos suficiente dinero ahorrado para su viaje. Tengo otro hermano que tenía como 20 años en ese momento y ya estaba en EE.UU.», relata.

Después de encontrar trabajo como niñera interna, la madre de Brenda hizo una vida estable en EE.UU. y eventualmente invitó a su hija a unirse a ella. «Mamá vivía en la casa de su empleador y no tenía que pagar alojamiento ni comida, así que logró ahorrar rápidamente para pagar un coyote que nos trajo a mi papá y a mí a los Estados Unidos».

«Partimos como parte de un grupo de personas principalmente de El Salvador, Honduras y Guatemala. Mucho de mi viaje permanece borroso en mi memoria porque era muy pequeña, pero hay algunos puntos que recuerdo claramente. Uno de ellos cruzaba el río entre Guatemala y México. Disfruté mucho esa parte en la que nos metieron en un bote y nos llevaron de un lado a otro. Pensé que era divertido, pero tan pronto como salimos del bote nos gritaron que nos alejáramos rápidamente del río y empezáramos a dirigirnos hacia las montañas».

«Recuerdo que estábamos corriendo a lo largo de los senderos en línea y tratando de seguir el ritmo de los demás. Después de un rato, mi papá tuvo que cargarme en sus hombros porque estaba muy cansada. Pensando en retrospectiva, puedo imaginar lo difícil que hubiera sido para él porque también teníamos maletas, pero mantuvo el ritmo».

«Había un par de otros niños en el grupo. No había otras chicas. Eventualmente, llegamos a un lugar donde el coyote había arreglado que una camioneta nos recogiera, y todos nos amontonamos, contentos de no tener que caminar más. Luego fuimos llevados a través de México por una variedad de autos y autobuses».
Finalmente, cuando cruzaron la frontera estadounidense, el grupo de Brenda trató de entregarse a la custodia de ICE, ya que «en ese momento, en 2004, normalmente se permitía que los adultos con niños pasaran sin muchos problemas a EE.UU.».

«Cuando salimos, yo era parte de un pequeño grupo que pretendía ser atrapado por Inmigración una vez que entramos en la carretera», cuenta Brenda. «Como yo era parte de una familia y mi mamá ya estaba en el país, se suponía que los oficiales de Inmigración no nos iban a enviar de regreso a nuestro país. La idea era dejar que la Inmigración nos atrapara».

 

 

Una ‘Dreamer’ en NY

 

Con su madre trabajando en Long Island, Brenda pasó su tiempo en Brooklyn, donde vivió con su tía hasta que «mi padre ganó suficiente dinero con el trabajo de construcción para poder alquilar nuestro propio lugar» en otra zona del distrito.

«Durante algunos años después de que llegamos a EE.UU., mi papá trabajó muy duro en la construcción. Entonces, un día tuvo un derrame cerebral que lo dejó dañado en el costado izquierdo. Esto fue difícil para mi familia porque teníamos que depender únicamente de los ingresos de mi madre. Ella fue increíble y logró mantenernos a todos. Me gradué de la escuela secundaria y estoy estudiando Administración de Empresas en el College Comunitario local. También trabajo a tiempo completo para pagar mis estudios y ayudar a la familia».

«Como Dreamer, no puedo obtener ninguna ayuda para mis cuotas universitarias, así que pago todo yo mismo. Mi familia me trajo a este país para ayudarme a tener un mejor futuro, así que les debo obtener un título universitario y un buen trabajo. Un soñador es la palabra que usamos para describir a un joven inmigrante que califica para la Ley DREAM (Desarrollo, Alivio y Educación para Menores Extranjeros), que nos permite solicitar el estatus de DACA».

«Cuando recibí DACA me dieron un número de Seguro Social y autorización para trabajar. En el duodécimo grado pude trabajar en una tienda minorista los fines de semana. Ahora tengo un permiso para conducir. Puedo conducir hasta la universidad y llevar a mis padres, lo que nos facilita la vida a todos. También soy parte de un grupo de apoyo para inmigrantes cuyo propósito es educar y empoderar a jóvenes. Brindamos información a la comunidad y explicamos sus derechos».

«Son muchos los jóvenes que vienen a este país, y este grupo de apoyo les ayuda para que no se sientan tan perdidos. Acudimos a bibliotecas, foros y escuelas, y compartimos información útil. Alentamos a los estudiantes de edad a graduarse de la escuela secundaria y obtener un título universitario. A menudo comparto mi historia y siento que es importante que la gente como yo tenga una voz».

«Me gusta ayudar a los demás. Me siento como un ciudadano estadounidense porque crecí aquí. Tampoco sé qué haría si me enviaran de regreso a El Salvador, ya no es mi hogar. No tengo nada ni nadie allá atrás, solo mis orígenes. Mis padres están aquí y mis hermanos también están en este país. Aquí he crecido y tengo mi familia, mis amigos y mi educación. Mi futuro está aquí en Estados Unidos».


Esta historia es parte de una serie que contiene capítulos editados del libro de Sharon Hollins de 2021 «Cruces: Historias no contadas de migrantes indocumentados». Cada relato cuenta un viaje diferente de un inmigrante hacia Estados Unidos.

 

 

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