Sin supervisión en su celda, grabó su nota de suicidio en una pared en Rikers Island

Rikers Island
Segundo Guallpa grabó una nota de suicidio en la pared de su celda antes de quitarse la vida. Foto cortesía de Joel Wertheimer y Ali Najmi

“Esta historia fue publicada originalmente el 1 de noviembre de 2022 por THE CITY”.

En la noche del 29 de agosto de 2021, Segundo Guallpa, un inmigrante ecuatoriano de Queens fue encontrado muerto en su celda en Rikers Island con un calcetín atado al cuello y al marco de la cama.

Antes de que Guallpa se quitara la vida, lo habían dejado sin supervisión durante más de una hora, lo que le dejó tiempo suficiente para escribir una enorme nota de suicidio en la pared de su celda, según una nueva demanda presentada el martes por su familia.

“Perdí la memoria por completo. no recuerdo nada. Los dejo libres”, escribió Guallpa en español.

El ex trabajador de la construcción sufrió un traumatismo craneal por un robo brutal casi una década antes y, posteriormente, descendió a un ciclo de alcoholismo y abuso doméstico de su cónyuge, según su familia.

En la noche de la muerte de Guallpa, uno de los guardias de su unidad presentó informes internos falsos alegando que había realizado varios recorridos en el área donde se alojaba el detenido de 58 años, alega la demanda en el tribunal federal de Manhattan. Posteriormente, la guardia admitió haber presentado documentos inexactos, según los registros del departamento obtenidos por el abogado de la familia.

“Cuando este escritor fue notificado de la situación, ahora reconozco que mis dos últimas entradas en el libro de registro se hicieron indicando que hice un recorrido por el área y en ese momento no completé mis últimos dos recorridos”, escribió la oficial de corrección Tonya Huston en un Informe del Departamento de Corrección un día después de la muerte de Guallpa.

En su informe, Huston citó numerosas solicitudes de otros detenidos con los que intentaba hacer malabarismos, dejándola “distraída”. En ese momento, las cárceles de la ciudad de Nueva York estaban paralizadas por una crisis masiva de personal causada por más de 1,000 oficiales penitenciarios que se reportaron enfermos o no se presentaron a trabajar, un problema que aún existe.

El Departamento de Corrección no respondió a las solicitudes de comentarios sobre si alguno de los oficiales que trabajan en la unidad de vivienda de Guallpa ha sido disciplinado. La Asociación Benéfica de Oficiales Correccionales no respondió a las solicitudes de comentarios de los tres oficiales.

“Por culpa de ellos, mi esposo está así”, dijo a THE CITY Luz Guamán, esposa de Guallpa. “No le prestaron atención mental a mi esposo”.

“¿Con quién hablo?” dijo Guamán, llorando. «Es muy triste. … Ahora estoy sola.»

Los abogados de ella y su familia, Joel Wertheimer y Ali Najmi, dijeron hoy: “Este caso implica que los empleados del DOC no cumplieron con sus tareas rutinarias y crearon registros falsificados para encubrir su conducta. Hay una indiferencia deliberada hacia las necesidades de salud mental y física de los reclusos dentro de Rikers Island. Segundo Guallpa todavía debería estar vivo hoy, si no fuera por la negligencia del Departamento de Corrección”.

Rikers Island
Segundo Guallpa con su familia antes de suicidarse en Rikers Island. Foto cortesía de la familia Guallpa

La demanda de la familia Guallpa se produce cuando el Comisionado de Corrección, Louis A. Molina, se ha embarcado en un plan de reforma para evitar una posible toma federal del sistema penitenciario.

La jueza principal Laura Taylor Swain, de la corte federal de distrito de Manhattan, le dio a Molina hasta noviembre para implementar su plan de acción antes de evaluar los resultados.

Un coro cada vez mayor de defensores de los reclusos, reformadores de la justicia penal y políticos están instando a la juez federal que supervisa el DOC a que nombre un «síndico» para que se haga cargo del sistema.

34 muertes

Guallpa es una de las 16 personas encarceladas en la ciudad de Nueva York que murieron en 2021, la mayor cantidad en nueve años. Dieciocho personas en las cárceles de la ciudad han muerto en lo que va de 2022, incluido Gilberto García, de 26 años, quien fue encontrado muerto dentro del Centro Anna M. Kross en Rikers el lunes por la tarde.

García, quien estuvo en la cárcel durante tres años en espera de juicio por un cargo de robo, murió de una aparente sobredosis de drogas, según fuentes internas de la cárcel. La oficina del médico forense de la ciudad no ha declarado la causa de la muerte.

Algunas de las muertes recientes en el sistema carcelario de la ciudad se atribuyeron en parte a los oficiales que no monitorearon regularmente a los detenidos, según un informe de la Junta Correccional de la ciudad publicado en septiembre.

“El problema generalizado de las rondas y la supervisión insuficientes por parte del personal penitenciario estuvo presente en al menos ocho de las 10 muertes revisadas en esta investigación”, dijo el informe de 35 páginas.

Por ejemplo, Tomas Carlo Camacho, de 48 años, fue encontrado inconsciente con la cabeza atrapada en la ranura de las esposas en la puerta de una celda dentro de una unidad médica de Rikers el 3 de marzo de 2021. Los oficiales penitenciarios fallaron en ir a verlo por alrededor de unas dos horas antes de encontrarlo con la cabeza atascada en el puerto de las esposas, según la revisión de la junta. La política del departamento requiere que los oficiales monitoreen a los detenidos en las unidades de observación mental cada 30 minutos para asegurarse de que estén respirando.

“No fue así”

Luz Guamán, la esposa de Guallpa, lo recordó como un buen padre, que a menudo ayudaba con las tareas del hogar y cuidaba a los niños. Pero el ex trabajador de la construcción, que perdió su trabajo después de un accidente en el lugar, cayó en una depresión oscura después de que lo robaron afuera de su casa en un asalto en el que lo golpearon en la cabeza repetidamente.

Después de eso, Guallpa comenzó a beber más y a atacar a su esposa, quien mantenía a su familia con los ingresos de una fábrica de ropa.

“Podría haber llamado a la policía como una docena de veces, pero nunca lo hice porque tenía miedo de lo que le pasaría”, dijo Guamán a New York Focus y Gothamist en una entrevista el año pasado.

En agosto pasado, después de otro asalto, sí llamó a la policía. Su esposo fue llevado a la cárcel y recibió una fianza que no podía pagar. Menos de dos semanas después, se quitó la vida.

“Pensé que, tal vez yendo a la cárcel, iba a ir a unas clases, a unas cosas para que reflexione, y no fue así”, dijo Guamán. “Lo que pasó es que murió”.

Guamán dijo que el hecho de que el sistema de justicia penal no haya podido mantener con vida a su esposo envía una señal peligrosa a otros sobrevivientes como ella que tal vez quieran llamar a la policía.

“Si hay un problema de violencia doméstica, no van a llamar porque ahora van a tener miedo de que esto pase”, continuó.

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