Sin esperanzas: Voluntarios albergan a inmigrantes después de que la ciudad falla en proporcionar refugio

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Migrantes durmiendo en un refugio improvisado que un voluntario instaló cuando el gobierno de la ciudad no pudo encontrarles una residencia. Foto cortesía de Amanda Moses

Los inmigrantes recién llegados de la frontera de Texas se vieron rechazados recientemente en un refugio para hombres de la ciudad de Nueva York después de que, según los informes, alcanzó su capacidad máxima, dejando la responsabilidad a voluntarios de abrir las puertas de sus propios hogares.

Nueve inmigrantes deambulaban por la Autoridad Portuaria aturdidos y confundidos el 31 de agosto, después de arribar sin previo aviso a las organizaciones de voluntarios ni a los funcionarios de la ciudad. Fue solo por casualidad que un voluntario, que estaba ayudando a otros inmigrantes africanos a tomar un autobús a otro lugar, quien los vio. Ya abrumado por el trabajo, el voluntario contactó a Lilah Mejía, una compañera de recepción que ha estado trabajando durante más de un mes con otros para ayudar en las llegadas esporádicas.

Además de ayudar a los migrantes que llegan de la Autoridad Portuaria, Mejía trabaja en un centro para distribuir alimentos y ropa en el Lower East Side. Dio la bienvenida a los nueve hombres llevándolos a un sitio de distribución para ducharse, cambiarse de ropa y comer después de su engorroso viaje.

“Les dimos de comer, les compramos sándwiches y luego los llevamos al refugio”, dijo Mejía a nuestra publicación hermana amNewYork Metro.

Cuando llegaron al Refugio para hombres de HRA en 400 East 30th St., a Mejía y sus compañeros voluntarios no se les permitió ingresar a las instalaciones, según el protocolo, y en su lugar se les dijo que los hombres serían procesados en unas pocas horas. Sin embargo, Mejía dice que unas dos o tres horas después, recibió una llamada de los migrantes que le decían que se les negaron los lugares debido a que las instalaciones estaban llenas.

“Llamaron diciendo que los echaron porque no tenían camas, y ellos [los migrantes] realmente no entendían lo que estaba pasando. No nos dejaron entrar con ellos y al menos podríamos haber pensado en algo. También vienen más autobuses por la noche, así que estábamos tratando de averiguar qué íbamos a hacer, y llamé a mucha gente, pero nadie ayudó”, dijo Mejía.

La ciudad no proporcionó un lugar de remisión, por lo que Mejía regresó al albergue para recoger a los hombres e intentó encontrar una solución.

Ella compartió su irritación con respecto a las agencias de la ciudad que han sido parte del proceso de llegada, sin embargo, Mejía sostiene que el trabajo preliminar y el esfuerzo han recaído principalmente en los voluntarios hasta el punto de que las organizaciones han preguntado a los voluntarios si se sienten cómodos compartiendo una habitación en sus hogares para los migrantes, si la ciudad no puede ubicarlos en un refugio, una solicitud que Mejía cree que es un paso demasiado lejos después de que la oficina del alcalde prometió más de $6 millones para ayudar.

Mejía encontró una manera de proporcionar un lugar donde dormir para los nueve migrantes, comprando colchones de aire, alimentándolos y mostrándoles la ciudad. Ella entiende que la afluencia de inmigrantes que llegan a la Gran Manzana ha sobrecargado la ciudad y los refugios, pero por más abrumador que sea, debería ser responsabilidad de la ciudad encontrar soluciones y no dejar que los que ya están donando su tiempo carguen con la carga. Es la empatía, dice Mejía, lo que ha empujado a los voluntarios más allá de sus límites para brindar ayuda.

Mejía incluso compartió que se comunicó con la oficina de la concejal Carlina Rivera, al igual que las otras agencias, y su respuesta fue simplemente: «Hablaremos con el DHS».

“Estoy tan cansada de esto. ‘Hablaremos con DHS, hablaremos con DHS’. Y no se está haciendo nada”, dijo Mejía.

Durante más de un mes, Lilah Mejía se ha ofrecido como voluntaria día y noche con muchos otros para ayudar a los migrantes que viajan desde Texas y, como muchos otros que donan su tiempo para brindar ayuda, ha notado dificultades en la coordinación y el esfuerzo por parte de la ciudad. Pero ella continua en su misión mientras siente un profundo dolor al escuchar las historias de familias separadas y el espantoso viaje de América Latina a los Estados Unidos.

Ha visto a personas que estaban cansadas, temerosas, pero también esperanzadas de haber llegado a su destino a un lugar seguro, solo para ser rechazadas.

Para aquellos que lograron ingresar al refugio, algunos compartieron con Mejía afirmaciones de que los trabajadores de la ciudad los están estafando y les cobran dinero para ayudarlos a encontrar trabajo.

amNewYork Metro se comunicó con la oficina del alcalde y la oficina del concejal Rivera para comentarios y está esperando una respuesta.

 

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