Senador Peralta busca 5to mandato y defiende su membresía con IDC

El senador estatal José Peralta, de herencia dominicana, se presentará a la reelección defendiendo tres temas principales: educación, inmigración y vivienda. / Foto de Ángela Matua/QNS

Por: Ángela Matua | [email protected]

El senador estatal José Peralta se presentará a reelección este año y espera que sus votantes, a quienes llama su «familia extendida», lo elijan para un quinto mandato en el cargo.

Representando el 13 ° Distrito Senatorial, el distrito de Peralta abarca Jackson Heights, Corona, East Elmhurst y partes de Astoria y Woodside.

Después de siete años como miembro del partido demócrata, Peralta anunció a principios del año pasado, que se uniría a la Conferencia Democrática Independiente (IDC).

Su cambio al IDC enfureció a algunos electores y los oponentes políticos de Peralta argumentan que no merece otro mandato después de hacer el cambio.

En junio de 2017, aproximadamente 200 residentes de Queens asistieron a una junta de ayuntamiento en Jackson Heights para discutir la deserción del senador a la conferencia y criticaron su cambio.

Sus contendientes, Jessica Ramos y Andrea Marra, han convertido su membresía al IDC en parte central de sus plataformas y lo han criticado duramente por ello, refiriéndose a él como un «demócrata renegado».

Sin embargo, en una entrevista con QNS, Peralta defendió su ideología, resaltando legislación respaldada por el IDC que ha sido aprobada, por ejemplo:

La subida al  salario mínimo por la Legislatura estatal, la aprobación de la licencia familiar pagada, el incremento a la edad de responsabilidad penal a 18 (Nueva York era uno de los dos estados que juzgaban a menores de 16 y 17 años como adultos), el establecimiento de un fondo de defensa legal para inmigrantes y la creación de la beca Excelsior Scholarship, que permite que la matrícula universitaria estatal y municipal sea gratuita para ciertos estudiantes.

Argumentó que una mayoría demócrata no necesariamente conduce a la aprobación de una legislación más progresista, apuntando a su experiencia al tratar de aprobar el DREAM Act en 2014 como un ejemplo.

«Estoy con los demócratas principales y quiero llevar el DREAM Act a votación», dijo. «Literalmente, mi liderazgo me dice: ‘No puedes hacerlo’. Y, por supuesto, pregunto por qué. [Se me dijo]: «Hará daño a los marginales en Long Island.» Espere un segundo, ¿pensé que éramos el Partido Demócrata y que defendemos este problema?».

Pero Peralta también dijo que un plan de reunificación es muy probable. El año pasado, el gobernador Andrew Cuomo presentó un plan para reunificar a ambos líderes del IDC y los líderes demócratas, –el líder del IDC Jeff Klein, y el líder de la conferencia demócrata, Andrea Stuart Cousins, han accedido.

El plan haría que tanto Klein como Stuart-Cousins ​​fueran co-líderes y cada uno tendría la oportunidad de decidir la agenda y llevar legislaciones a la sala. A cambio, los demócratas no buscarían activamente enfrentar a sus principales contendientes contra los miembros de IDC.

No está claro cuán efectivo sería finalmente un sistema de co-liderazgo, pero Peralta argumentó que «deberíamos darle una oportunidad».

Si es elegido para un quinto mandato, el primer dominicano-estadounidense en ganar un escaño en el Senado estatal dijo que se enfocaría en tres temas principales: educación, inmigración y vivienda.

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