Sampaoli: El momento de Messi permite a Argentina soñar con el Mundial

Sampaoli: El momento de Messi permite a Argentina soñar con el Mundial
DT de la «Albiceleste» quiere aprovechar los partidos amistosos de marzo contra Italia y España para «buscar conexiones» de los jugadores con «La Pulga». EFE

El seleccionador de Argentina, Jorge Sampaoli, dijo que Lionel Messi vive «un momento único», que permite al país soñar con ganar el Mundial de Rusia.

Manifestó que quiere aprovechar los partidos amistosos a finales de marzo con Italia y España para «buscar conexiones» que le permitan «aprovechar el gran momento de Leo».

«Messi es nuestro referente principal porque es el mejor jugador del mundo», añadió el coach durante una conferencia de prensa en la que anunció la lista de jugadores que militan en clubes extranjeros que ha convocado para esos dos compromisos amistosos.

Sampaoli, quien aseguró tener «en mente el 80 % de la lista para el Mundial», citó entre los convocados al delantero del Juventus italiano Gonzalo Higuaín. Explicó que el regreso del ‘Pipita’ se debe a que lo vio «maduro, seguro y totalmente convencido de que puede hacer un gran Mundial».

Al ser consultado por ausencias, como las de Paulo Dybala y Mauro Icardi, Sampaoli admitió que no están pasando por su mejor momento pero matizó que los conoce «muy bien» y que prefiere evaluar en marzo a otros jugadores.

«Son jugadores que nosotros tenemos bien evaluados, no están pasando un momento ideal en su club. Los conocemos muy bien y queremos evaluar a otros para compararlos. Eso no significa que no puedan estar en la lista definitiva», manifestó.

El seleccionador argentino no descartó que Higuaín, Sergio Agüero, Icardi, Dybala y Messi sean titulares en el Mundial.

«Si los puedo complementar, para mí sería mucho más satisfactorio de cara a ganar un partido. Hay que ver cómo potenciar a esos jugadores. Puede ser una idea muy ilusionante que esos jugadores compartan el once de Argentina», dijo.

Contra Italia y España

El partido amistoso contra la selección de Italia se jugará el 23 de marzo en el Etihad Stadium, del Manchester City. Cuatro días después se medirá con la de España en el Wanda Metropolitano, del Atlético de Madrid.

«Estos dos partidos son de semifinales de un Mundial, pero no vamos a jugar por los puntos. Vamos a jugar para encontrar la lista definitiva y encontrar la posibilidad de algún avance colectivo», señaló.

Admitió que hubiera preferido no enfrentar a estos rivales, ni a la selección de Israel el 9 de junio en Tel Aviv, una semana antes del debut en el Mundial frente a Islandia.

«Di mi punto de vista respecto al partido con Israel. Hubiese preferido que se jugara en Barcelona por la preparación», expresó tras citar una charla que tuvo con el presidente de la Asociación del Fútbol Argentino (AFA), Claudio Tapia.

«El presidente de la AFA me dijo que era algo que se tenía que hacer. Y también hubiese preferido no jugar con Italia y España en la previa del Mundial. Igualmente, nada puede distraerme de mi trabajo, que es elegir a los mejores jugadores», manifestó.

La nómina de convocados será completada en los próximos días con los jugadores que destacan en la Superliga Argentina.

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