“Revoca tu orden mortal”: Activistas critican a alcalde por regreso del confinamiento solitario en las cárceles de Nueva York

Defensores se reunieron afuera del Ayuntamiento para exigir al alcalde que rescinda su orden ejecutiva de permitir el confinamiento solitario. (Foto de Dean Moses)

El alcalde Bill de Blasio había prometido poner fin al confinamiento solitario en Rikers Island, pero los críticos dicen que el Sistema de Responsabilidad de Gestión de Riesgos impuesto, apenas marcó la diferencia. Ahora, los activistas afirman que De Blasio permitió que el Departamento Penitenciario impusiera de nuevo el confinamiento solitario desde principios de este mes.

La condenación se produjo rápida y feroz el lunes cuando los sobrevivientes del confinamiento solitario y los defensores de apoyo criticaron al alcalde por aprobar discretamente una orden ejecutiva que reautorizaba el uso del aislamiento en las cárceles de la ciudad.

Esta última controversia se produce en medio de las condiciones infernales en Rikers Island que han dejado 14 encarcelados muertos este año. La manifestación del 8 de noviembre frente al Ayuntamiento, reunió a una coalición de organizaciones activistas, incluidas #HaltSolitary, Freedom Agenda y más, quienes criticaron al gobierno local por la aparente falta de compasión.

Los manifestantes se reunieron en Broadway y la calle Murray y argumentaron que la orden, emitida una semana antes, permitiría al Departamento de Corrección volver a poner candado a los prisioneros en aislamiento durante una cantidad excesiva de tiempo por cualquier motivo que consideren adecuado.

“Le digo al alcalde que anule esta orden ejecutiva. ¡Este orden no es un cambio, la crisis aún permanece!”, expresó Anisah Sabur, quien ha pasado 61 días en confinamiento solitario en Rikers Island y es la coordinadora de la Coalición para Mujeres Prisioneras. “Necesitamos asegurar de que este alcalde y esta administración nos escuchen y sepan que somos seres humanos que viven y respiran y que no hay necesidad de enjaularnos como animales. Cometemos errores, pero no somos esos errores y no tenemos que vivir esos errores hasta nuestro último aliento».

Anisah Sabur pasó 61 días en régimen de aislamiento en la Rikers Island. (Foto de Dean Moses)

Con el apoyo de decenas, la confederación intentó humanizar a los encarcelados. Aquellos que han experimentado los horrores de vivir en solitario relataron el maltrato que enfrentaron desde adentro y las formas morbosas en las que intentaron aliviarse de lo que llamaron tortura, incluido el intento de suicidio. Esto dejó a algunos espectadores incrédulos e incluso llenos de lágrimas de empatía.

Melania Brown conoce muy bien este dolor. Como hermana de Layleen Polanco, quien murió mientras estaba en confinamiento solitario en Rikers Island en 2019, Brown ha estado luchando por un fin uniformado del aislamiento en el sistema penitenciario desde entonces.

Melania Brown critica al alcalde por no cumplir su promesa de poner fin al confinamiento solitario. (Foto de Dean Moses)

“Hiciste la promesa de terminar con el confinamiento solitario y no lo hiciste. Deja ir a mi gente…. Que se vayan todos”, dijo Brown en un mensaje público al alcalde. «No puedes cuidar de ellos. Ahora camino con mi hermana envuelta alrededor de mi cuello en una cadena y cenizas. Vi a mi hermana entrar en confinamiento solitario y la vi comer sus dos últimas comidas y salir en una bolsa para cadáveres…. Y alcalde, respetuosamente, no he terminado con usted y no he terminado con Rikers».

Con sus demandas sobre la mesa, el grupo suplicó al alcalde que “haga lo correcto” y prohíba el aislamiento de una vez por todas. Sin embargo, la oficina del alcalde rechazó el reclamo.

Al afirmar que ‘interminable’ no es un término exacto, la oficina del alcalde indicó que la orden ejecutiva no afecta el requisito de 14 horas fuera de la celda para las personas en población general, y las sentencias de segregación punitiva tienen un máximo de 30 días para casi todas las infracciones, excepto por agredir a un oficial, que puede resultar en una sentencia de 60 días.

Aun así, la oficina del alcalde respalda la afirmación de que habrá una reforma significativa para fin de año.

“Al inicio de esta administración, había alrededor de 600 detenidos en segregación punitiva. Hoy, hay 68. Este cronograma revisado, que se hizo necesario por la escasez de personal, no cambia nuestra misión fundamental: poner fin a esta práctica para fines de este año y forjar un sistema de justicia más seguro y humano”, dijo Mitch Schwartz, representante de la oficina del alcalde, en un comunicado.

 

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