Resumen del año 2020: COVID-19 arremete contra Nueva York

Personas esperan en la fila para hacerse la prueba de coronavirus (COVID-19) afuera del Elmhurst Hospital Center el 25 de marzo de 2020 (REUTERS / Stefan Jeremiah).

Con COVID-19 extendiéndose por todo el mundo, el virus finalmente llegó a la ciudad de Nueva York a principios de la primavera.

El gobernador Andrew Cuomo declaró el estado de emergencia, ya que el número de casos de COVID-19 seguía creciendo en todo el estado. Mientras tanto, el alcalde Bill de Blasio advirtió que la «propagación comunitaria» era la mayor amenaza e instó a los neoyorquinos a evitar los espacios congestionados y quedarse en casa si se sentían enfermos.

“Este virus nos va a dar una verdadera batalla. Pero este virus no es rival para la gente de la ciudad de Nueva York”, dijo entonces de Blasio. “Esta ciudad es fuerte. Saldremos de esto juntos”.

Ese fue el comienzo de una pesadilla que provocó el cierre de toda la ciudad para frenar la propagación del virus.

El 16 de marzo, Cuomo ordenó el cierre de bares y restaurantes, y el 18 de marzo, las escuelas cerraron. El 21 de marzo, se implementó una orden ejecutiva de «quedarse en casa» para todos los trabajadores no esenciales. Empresas como peluquerías, salones, gimnasios y lugares de entretenimiento cerraron sus puertas. A los propietarios de restaurantes se les permitió permanecer abiertos solo para los servicios de comida para llevar.

Para el 23 de marzo, la oficina del alcalde informó que había 13,119 pacientes con coronavirus en toda la ciudad. Queens tuvo la mayor cantidad de casos de todos los distritos, con 3.848.

A medida que avanzaba la pandemia, los hospitales de Queens se inundaban de pacientes con COVID-19 en sus salas de emergencia. Durante tres semanas en marzo, NYC Health + Hospitals / Elmhurst en Corona se había convertido en el epicentro de la crisis de salud pública. En un período de 24 horas, 13 pacientes murieron y en cuestión de días se estacionaron camiones refrigerados afuera de las instalaciones para manejar a los muertos.

A medida que COVID alcanzaba su punto máximo, los hospitales se estaban sobrecargando con pacientes y falta de recursos: la escasez de equipo de protección personal (EPP), ventiladores, suministros médicos y miembros del personal enfermando con el virus.

Foto de Dean Moses.

Para ayudar al sistema de salud de la ciudad, se desplegaron cientos de enfermeras jubiladas, estudiantes y graduados. Además, enfermeras de otros estados viajaron a la ciudad de Nueva York para trabajar en los hospitales.

En reconocimiento a su incansable dedicación para ayudar a tratar a los pacientes con COVID-19, los profesionales de la salud, entre otros trabajadores esenciales de primera línea, fueron llamados «héroes».

Mientras tanto, cientos de familias con inseguridad alimentaria hacían fila frente a las despensas de alimentos, ya que las tasas de desempleo se habían disparado.

Las pequeñas empresas que dependían del plan de rescate del gobierno federal, conocido como Programa de Protección de Nómina, no recibieron la primera ronda de financiación en abril para mantener a sus empleados en nómina.

Después de un cierre de tres meses, Cuomo dio luz verde a los restaurantes de la ciudad de Nueva York para ofrecer cenas al aire libre limitadas en la Fase 2 de reapertura, el 22 de junio, dos días después del comienzo oficial del verano.

Finalmente, el comedor interior reabrió con una capacidad limitada, con un límite del 25 por ciento. Sin embargo, a medida que se acercaba la temporada de otoño, hubo advertencias de un aumento en los casos de COVID-19, especialmente durante la temporada navideña.

El 14 de diciembre, los restauradores recibieron una vez más, una segunda orden para cerrar sus puertas para el servicio en interiores, aunque se les permitió continuar con los servicios de comida al aire libre y comida para llevar o entrega a domicilio.

La decisión de Cuomo de suspender el comedor interior es el resultado de aumentos sostenidos en las tasas de hospitalización y positividad de COVID-19 en los cinco condados.

Queens Together, un grupo de defensa de restaurantes y una organización de ayuda alimentaria, se unió a varios líderes de pequeñas empresas en todo el municipio en los últimos meses para pedir apoyo.

Jonathan Forgosh, chef y cofundador de Queens Together, sugirió soluciones inmediatas como presionar a las compañías de seguros para que respondan a los restaurantes por interrupción de negocio; pausas en el alquiler; y congelación de multas punitivas de agencias estatales.

Si bien la ciudad recibió su primer envío de vacunas COVID-19 de Pfizer y BioNTech en diciembre, de Blasio instó a los residentes y negocios a principios de semana a prepararse para un posible segundo cierre en medio de un aumento en toda la ciudad de casos de coronavirus.

La Asociación de Restaurantes del Estado de Nueva York está solicitando un paquete de ayuda federal y envió una carta a Cuomo pidiendo su apoyo, calificando el momento como «crítico».

 

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