Reporte: Intervención policial en escuelas afecta a niños hispanos

Cuando un estudiante con problemas emocionales en una escuela pública de la ciudad de Nueva York es afroamericano, es mucho más probable que la policía participe, según un nuevo informe. El grupo Advocates for Children of New York dice que la policía está interviniendo en incidentes que deberían ser manejados por profesionales de la salud mental capacitados clínicamente.

El informe se centra en los incidentes en los que se envió a los estudiantes a un hospital psiquiátrico para observación, y se encontró que, en un año, el 95 por ciento de las más de 2,700 intervenciones de la policía involucraron a niños de color.

Y según Dawn Yuster, directora del Proyecto de Justicia Escolar del grupo, la policía participó desproporcionadamente cuando los estudiantes eran negros.

«Aproximadamente la mitad de los estudiantes en los que intervino el Departamento de Policía de Nueva York eran negros, a pesar de que los estudiantes negros constituían solo el 26.5 por ciento de los estudiantes inscriptos», dice ella.

El informe también encontró que entre julio de 2016 y junio de 2017, el 100 por ciento de los estudiantes de cinco a 12 años que fueron esposados ​​por la policía durante estas intervenciones eran niños de color.

El impacto de estos encuentros en los estudiantes involucrados puede ser severo. Yuster dice que las intervenciones de la policía pueden hacer que teman ir a la escuela, provocar comportamientos nuevos y problemáticos e incluso causar estrés postraumático.

«Y no se limita a los estudiantes que son directamente dañados, sino que también sus compañeros de clase que observan que el estudiante también puede estar traumatizado», señala. «Y no es sorprendente que el clima escolar también pueda sufrir».

Ella dice que el informe hace una serie de recomendaciones, que incluyen limitar el papel de la aplicación de la ley cuando los estudiantes están en crisis emocional y la implementación de los hallazgos del Equipo de Liderazgo del Alcalde sobre el Clima y la Disciplina Escolar.

«Eso crearía una red de servicios de salud mental para complementar los apoyos existentes de hospitales y servicios sociales para los estudiantes y sus familias, y el personal de la escuela», explica.

Yuster agrega que existen disparidades raciales similares en otros distritos escolares del estado de Nueva York y en todo el país donde la policía es utilizada como oficial de seguridad escolar.

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