Renuncia comisionada de Salud de NYC por disputa con alcalde sobre COVID-19… La Dra. Oxiris Barbot era la hispana de más rango dentro del ayuntamiento

Alcalde Bill de Blasio sumido en sus pensamientos, junto a la Dra. Oxiris Barbot en la sesión informativa. (Foto de Todd Maisel)

La principal funcionaria de salud de la ciudad de Nueva York, la Dra. Oxiris Barbot, presentó su carta de renuncia a la oficina del alcalde Bill de Blasio el martes por la mañana.

El New York Times informó que Barbot le envió por correo electrónico su renuncia a De Blasio y expresó su decepción por su manejo de la crisis.

«Hoy dejo mi puesto con profunda decepción porque durante la crisis de salud pública más crítica de nuestra vida, la incomparable experiencia en el control de enfermedades del Departamento de Salud no se usó en la medida en que podría haber sido», escribió Barbot.

Poco después de que se divulgara la noticia de su renuncia, la oficina del alcalde anunció que el Dr. Dave A. Chokshi asumiría el cargo como comisionado del Departamento de Salud e Higiene Mental. Chokshi, que vive en Jackson Heights, Queens, es médico de atención primaria con un «corazón para la salud pública» que trabajó en el Departamento de Salud de Luisiana antes y después del huracán Katrina, sirvió como miembro de la Casa Blanca durante la administración de Obama, sirvió en la delegación de FEMA en la ciudad de Nueva York después del huracán Sandy y actualmente ejerce en el Hospital Belleview.

«Dr. Chokshi ha pasado su carrera luchando por aquellos que con demasiada frecuencia se quedan rezagados», dijo el alcalde Bill de Blasio en un comunicado. «Nunca ha sido más cierto que durante la pandemia de COVID-19, donde ha ayudado a liderar el sistema de salud pública de nuestra ciudad en desafíos sin precedentes. Sé que está listo para liderar en nuestra lucha por una ciudad más justa y saludable para todos».

El comunicado de prensa no menciona la repentina partida de la Dra. Barbot.

De Blasio esquivó repetidamente las preguntas de los reporteros durante su conferencia de prensa del martes sobre la causa de la disputa entre el Ayuntamiento y la comisionada de salud y si le pidió a Barbot que renunciara.

«Sabes que obviamente no se trata de una cosa», dijo de Blasio a los periodistas después de decir que había recibido la carta de renuncia de Barbot alrededor de las 10:30 a.m. «La comisionada tomó su decisión… pero estaba claro, ciertamente en los últimos días, que era hora de un cambio».

En mayo, de Blasio cambió el control de los esfuerzos de rastreo de la ciudad al sistema de Salud y Hospitales a pesar del historial de rastreo del Departamento de Salud para enfermedades como el Ébola, H.I.V. y Tuberculosis, causando gran preocupación entre los funcionarios de salud.

Desde marzo, la Dra. Barbot se había unido regularmente al alcalde de Blasio durante sus conferencias de prensa diarias sobre el coronavirus. Pero Barbot había estado extrañamente ausente de la prensa, después de la noticia de una acalorada conversación entre la comisionada y el Jefe de Departamento de Policía de Nueva York, Terrance Monahan.

Monahan le pidió a Barbot 500,000 máscaras faciales para proteger a los oficiales del virus, a lo que la comisionada de salud respondió: «Me importa un c#$% de ratas sus policías… Las necesito para otros», informó el New York Post.

La partida de Barbot se produce cuando la ciudad lidia con la reapertura parcial de las escuelas y se prepara para una segunda ola potencial a medida que se acercan los meses más fríos.

 

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