“Que los padres no sientan que están pagando una segunda renta”, Senadora Jessica Ramos habla sobre ofrecer Cuidado Infantil Universal asequible a familias neoyorquinas

Jessica Ramos
Senadora Jessica Ramos.

Aún antes de la pandemia, siempre ha sido muy difícil para los padres de familia encontrar cuidado infantil asequible, “donde los padres no sientan que están pagando una segunda renta”, expresó la senadora demócrata, y presidenta del Comité de Trabajo, Jessica Ramos, sobre su misión de ofrecer Cuidado Infantil Universal en todo el estado de Nueva York.

La senadora de Queens y madre de dos niños ha dicho que, si bien la pandemia ha agravado muchos de los problemas que enfrentan las madres trabajadoras, la escasez de opciones de cuidado infantil en Nueva York, ha reforzado las disparidades raciales y de género en todo el estado.

Por ello, una de sus prioridades en la actual sesión legislativa, es luchar para aprobar un proyecto de ley que establezca el cuidado infantil universal en el Estado Imperio. El nuevo proyecto de ley llamado ‘Early Learning Child Care Act’, proporcionaría cuidado infantil gratuito a cualquier familia que gane hasta cuatro veces sobre el nivel federal de pobreza, según el tamaño del hogar.

“La propuesta legislativa que estamos haciendo este año es recaudar 5 mil millones de dólares con un impuesto a las corporaciones más grandes del estado de Nueva York y utilizar esos fondos para poder expandir la elegibilidad de los subsidios al cuidado infantil para las familias trabajadoras” indicó Ramos. “En estos momentos, los subsidios son para las familias que están hasta el 200 por ciento del nivel federal de pobreza. Nosotros estamos proponiendo doblar ese nivel al 400 por ciento del nivel federal de pobreza y así poder cubrir hasta el 93% de las familias trabajadoras y sus niños en el estado de Nueva York”.

 

Carga económica

El costo altísimo del cuidado infantil es una carga económica para la mayoría de las familias, pero especialmente para las personas de bajos ingresos. Según el Instituto de Política Económica, los costos de cuidado infantil para bebés y niños pequeños en el estado promedian $15,394 al año, o $1,283 por mes.

“Si ganas alrededor de $100 mil al año o menos tendrías cuidado infantil gratis. Si ganas un poquito más, nos tocaría pagar un poco más, pero con una tasa límite del 7 por ciento”, explicó Ramos. “La idea es que nadie este pagando más del 7% de su salario en cuidado infantil”.

Ramos también considera importante recalcar que esa no es la única parte del sistema que esta quebrantada. “A las mujeres de color que trabajan cuidando a los niños les pagan miserias”, dijo. “También necesitan recibir un salario digno”.

Dentro de la legislación se estableció un suelo salarial de 45 mil dólares anuales.

“No es mucho, pero queremos que ellos tengan un salario más comparable a los profesores porque debemos verlos en la sociedad como educadores y no como ‘babysitters (niñeras)’, y así poder profesionalizar este oficio”.

El programa es para niños de seis semanas a los cuatro años en Centros de Cuidado Infantil (guarderías) establecidas o centros nuevos. Negocios registrados con el estado de Nueva York.

Asimismo, hay en el proyecto, un mandato para estudiar el presupuesto necesario para poder subsidiar el cuidado después de clases para todos los niños neoyorquinos.

Pot otro lado, el 28 de enero, la gobernadora Hochul anunció que su administración asignaría $70 millones en fondos federales para ayudar a las familias que luchan por encontrar guarderías confiables y asequibles. Sin embargo, muchos creen que el dinero ayudaría a muy pocas familias con la crisis del cuidado infantil afectando a tantos neoyorquinos.

 

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