¡Pura Vida! Costa Rica se clasifica al Mundial de Catar 2022

¡Pura Vida! Costa Rica se clasifica al Mundial de Catar 2022
El delantero Joel Campbell (c) celebra junto a sus compañeros tras anotar el 1-0 del triunfo de Costa Rica sobre Nueva Zelanda en el Repechaje para el Mundial de fútbol de Catar 2022, disputado en el estadio Al Rayyan Stadium, de Doha. (Foto: EFE/ Alberto Estévez)

¡Lo hizo! Costa Rica logró el último boleto para el Mundial de Catar 2022. Un solitario gol de Joel Campbell al inicio del partido de Repechaje ante Nueva Zelanda, le dio a los «Ticos» el triunfo por 1-0 en Doha y la anhelada clasificación para la Copa del Mundo de la FIFA, la sexta cita mundialista de su historia.

Con la ventaja conseguida apenas al minuto 3 en el estadio Ahmad Bin Ali, los costarricenses supieron defenderla con sufrimiento, sostenido en sus centrales y en su estrella, el portero Keylor Navas, que respondió cuando fue exigido para que la selección centroamericana se convierta en el último invitado a Catar 2022.

Costa Rica estará ubicada en el Grupo E del Mundial junto a España, Alemania y Japón.

 

¡Pura Vida! Costa Rica se clasifica al Mundial de Catar 2022
El gran portero costarricense Keylor Navas salva a su selección ante un ataque del delantero neozelandés Chris Wood, en un reñido partido de la repesca internacional. (Foto: EFE/ Alberto Estévez)

 

¡Pura Vida!

 

Apenas al minuto 3 Costa Rica abrió el marcador cuando Campbell desvió la pelota con un toque sutil ante un centro desde la banda izquierda del joven delantero Jewison Bennette.

Esa fue la única jugada clara de los «Ticos» en todo el partido, pero fue suficiente para obtener su pasaje a Catar.

El gol, lejos de encaminar el trámite del partido a favor de Costa Rica, provocó una reacción de Nueva Zelanda que controló las acciones todo el primer tiempo y que con su presión asfixió la salida de los ticos y desconectó a sus principales figuras.

Los «Kiwis» se adueñaron del partido con su juego por las bandas y los centros al espigado delantero del Newcastle inglés Chris Wood, quien ganó la mayoría de balones que le lanzaron al pie o a la cabeza.

Wood obligó al portero Navas a una doble atajada y también bajó de cabeza dos balones que sus compañeros remataron fuera.

Al minuto 39 ocurrió la jugada polémica del partido cuando el árbitro emiratí Mohammed Abdulla acudió al vídeo arbitraje (VAR) y anuló un gol de Wood por una falta previa del atacante neozelandés Matthew Garbett sobre el zaguero costarricense Óscar Duarte.

 

¡Pura Vida! Costa Rica se clasifica al Mundial de Catar 2022
¡Pura Vida! Costa Rica se clasifica al Mundial de Catar 2022. (Foto: EFE/EPA/Noushad Thekkayil)

 

El seleccionador de Costa Rica, el colombiano Luis Fernando Suárez, reforzó la defensa para el segundo tiempo con el corpulento Kendall Waston y cambió la línea de 4 por una de 5 y así logró controlar el juego aéreo de Wood que tanto daño le hizo al equipo centroamericano en el primer tiempo.

Nueva Zelanda siguió dominando el partido a pesar de que al minuto 69 se quedó con un futbolista menos debido la expulsión del recién ingresado de cambio Kosta Barbarouses.

Navas se vistió de héroe con dos atajadas a remate raso de Wood y a un tiro de Just que amenazaba con meterse en el ángulo.

Los «Ticos» acusaron el esfuerzo físico de correr sin el balón casi todo el partido, mientras Nueva Zelanda siguió intentando con balones aéreos en busca de Wood, pero se topó con los puños de un Navas imponente en las alturas.

Así Costa Rica logra, por primera vez, clasificar a tres mundiales consecutivos.

Catar 2022 será el sexto torneo mundialista tras Italia 1990, Corea del Sur – Japón 2002, Alemania 2006, Brasil 2014 y Rusia 2018.

«He vivido momentos muy lindos pero clasificar a un Mundial siempre es importante y algo maravilloso para nuestra carrera», expresó el guardameta Keylor Navas tras la victoria por 1-0 en la repesca frente a Nueva Zelanda, disputada en Catar.

El portero del PSG francés agradeció a los aficionados costarricenses el apoyo brindado durante la eliminatoria y les pidió que «disfruten» y se sientan «orgullosos por esta clasificación que es muy merecida».

«Nunca dejamos de creer a pesar de que tuvimos muchas finales, muchos partidos con el agua al cuello que teníamos que ganar y ahí salió la grandeza de cada jugador», recordó Navas.

 

¡Pura Vida! Costa Rica se clasifica al Mundial de Catar 2022
El coach de Costa Rica, Luis Fernando Suárez, celebra con su arquero y capitán Keylor Navas, el triunfazo clasificatorio para el Mundial de Catar 2022. (Foto: EFE/ Alberto Estévez)

 

Así Alinearon

 

– Costa Rica (1): Keylor Navas; Keysher Fuller (Carlos Martínez, m.46 ), Oscar Duarte, Francisco Calvo, Bryan Oviedo; Yeltsin Tejeda, Celso Borges (Daniel Chacón, m.79), Gerson Torres (Bryan Ruiz, m.46); Joel Campbell (Johan Venegas, m.90), Jewison Bennette (Kendall Waston, m.46) y Anthony Contreras.

– DT: Luis Fernando Suárez.

– Nueva Zelanda (0): Oliver Sail; Winston Reid (Elijah Just, m.72), Nando Pijnaker, Bill Tuilima, Liberato Cacase; Joe Bell, Clayton Lewis (Tim Payne, m.90), Matthew Garbett (Ben Waine, m.60); Niko Kirwan, Alex Greive (Kosta Barbarouses, m.60) y Chris Wood.

– DT: Danny Hay.

– Árbitro: El emiratí Mohammed Abdulla. Expulsó al neozelandés Barbarouses y amonestó a Reid, Ruiz y Contreras.

– Gol: 1-0, m.3: Joel Campbell.

– Incidencias: Partido de repesca por el último cupo al Mundial de Catar 2022, disputado en el estadio Ahmad Bin Ali, de Doha.

 

 

 

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