¿Pueden las empresas neoyorquinas propiedad de inmigrantes sobrevivir a la crisis del coronavirus?

Joe Costillo, de la tienda de comestibles Phil Am, acaba de reabrir después de estar en el centro de la crisis de Covid-19 en Queens. (Foto por Todd Maisel)

La crisis del coronavirus ha obligado a cerrar a muchas empresas: fábricas, almacenes, empresas que emplean a cientos, si no a miles de trabajadores.

Algunas empresas, incluyendo Ricas Pupusas Y Más, un restaurante estilo salvadoreño en Woodside, Queens en la calle 47, han podido mantener algunas operaciones. Pero el negocio ha disminuido, por lo que solo están abiertos cuatro días a la semana, ya que no hay suficiente tráfico peatonal para justificar permanecer abiertos todos los días.

Irma Vargas, una inmigrante salvadoreña dirige Ricas Pupusas Y Más con su esposo Daniel y sus dos hijas Amy y Abagail. El negocio tiene solo un año y medio de antigüedad, y finalmente se había establecido y hecho popular entre los trabajadores de los almacenes y fábricas cercanas.

En un día normal, hacen cientos de tortillas, tamales y tacos para sus fanáticos. Su excelente comida incluso ha aparecido en The New York Times y otras importantes columnas y sitios web de alimentos.

Pero con las órdenes de cuarentena y las empresas cerradas, el restaurante de Vargas ha sufrido mucho.

«De lunes a miércoles, estamos cerrados porque no hay ningún negocio», dijo Vargas. «Así que ahora estamos abiertos de jueves a domingo. Algunos días ganamos $ 50 – $ 75, y mejor podríamos habernos quedado en casa. Ahora es difícil porque la gente fue despedida, no hay trabajos aquí y la gente no puede comprar alimentos preparados. Aquí había muchos inmigrantes, pero ahora no están trabajando, ¿qué hacemos?”.

Vargas dice que hacen entregas, y están trabajando con Seamless, Uber Eats y pedidos de llamadas. Pero incluso el negocio de entrega es escaso y no pueden pagar sus facturas.

El restaurante solicitó préstamos a la Asociación de Pequeñas Empresas (SBA) pero fueron denegados. Debido a que son un negocio familiar, dice, no son elegibles para el alivio bajo el Programa de Protección de Nómina. Ahora están pidiendo dinero prestado a amigos y todavía no han pagado el alquiler de este mes.

«El arrendador no quiere negociar. Cuando le pedimos un apoyo, dijo: «No, quiero todo el alquiler», suspiró Vargas. «No sabemos qué hacer. Estamos intentando mantenernos abiertos. Lo estábamos haciendo bien, pero ahora no viene nadie. Nadie nos está ayudando».

No muy lejos de Vargas se encuentra Phil Am Grocery en la frontera de Woodside y Jackson Heights, Queens. Joe Costillo y su padre Emanuel dirigen la tienda de comestibles filipinos de 40 años en la calle 70, a solo 20 cuadras del Hospital Elmhurst.

El problema para Phil Am no fue que se les ordenara cerrar, sino que se vieron obligados a cerrar ya que muchos morían en su comunidad por el coronavirus.

«Cerramos nuestra tienda por precaución para el personal y los clientes: vimos desde el principio que el área estaba ardiendo y era un lecho de coronavirus», dijo Costillo. “Vimos esto de primera mano y la gente se enfermaba alrededor, incluidos algunos empleados. Había mucha ansiedad, así que tuvimos que cerrar».

La comunidad inmigrante de Queens ha tenido un número mucho mayor de personas infectadas con Covid-19 porque los residentes viven en hogares más concurridos, comparten alojamiento y se ven obligados a ir a trabajar cuando otros tienen el lujo de quedarse en casa.

Pero la semana pasada, Costillo volvió a abrir, atendiendo pedidos telefónicos y manteniendo a distancia a los clientes a través de una pequeña ventana donde entregan los comestibles por una abertura; limitando la exposición a las personas. Ese negocio está comenzando a recuperarse lentamente, pero están bajo presión financiera para pagar a los acreedores, los impuestos y los seguros. Afortunadamente, son dueños del edificio, “por lo que no nos preocupamos pagar el alquiler».

Costillo solo está tratando de mantenerse a flote y mantenerse al día con las facturas, y continúa pagando a los empleados, pero «estamos llegando al final de nuestra resistencia».

 

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