Protéjase de las alergias estacionales

Protéjase de las alergias estacionales
Llegó la primavera y con ella, para muchos, llega la temporada de alergias. (FOTO: USAGov)

 

Llegó la primavera y con ella, para muchos, llega la temporada de alergias. ¿Sabe qué las causa y cómo tratarlas?

Una alergia es la respuesta de su sistema inmune frente a algo que no le causa ningún problema a la mayoría de las personas. El polen causa la mayoría de las alergias estacionales.

Si usted o algún familiar tiene asma, sus síntomas pueden empeorar durante la temporada en que hay más polen. Los antihistamínicos son los medicamentos más comúnmente usados para tratar las alergias, sin embargo, hay otras alternativas.

 

¿Qué medicamento es el indicado?

 

El conteo de polen se ha disparado hasta las nubes. Usted está estornudando, tiene comezón en los ojos y se siente muy mal.

Las alergias estacionales son enfermedades reales que pueden interferir con el trabajo, la escuela o la diversión. Las alergias también pueden desencadenar o empeorar el asma y causar otros problemas de salud, tales como sinusitis (infección sinusal) e infecciones del oído, particularmente en los niños.

Una alergia es la reacción del cuerpo a una sustancia inofensiva que ha identificado como un invasor.

Si padece alergias y encuentra un factor desencadenante —llamado “alergéno”—, su sistema inmunológico lo combate liberando sustancias químicas tales como las histaminas (de ahí el término “antihistamínicos”). Las histaminas causan síntomas tales como picazón y estornudos repetidos, y ojos llorosos.

Las alergias estacionales por lo son general causadas por el polen de las plantas, el cual puede provenir de árboles, malezas y gramas durante la primavera, y de la ambrosía y otras hierbas hacia finales del verano y principios del otoño.

Como uno no siempre puede permanecer encerrado cuando el conteo de polen es alto, su prestador de servicios de salud puede recomendarle medicamentos, ya sean de venta con receta o sin ella, para mitigar los síntomas.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) regula una serie de medicamentos que ofrecen alivio para la alergia.

– Los antihistamínicos:

Reducen u obstruyen las histaminas causantes de los síntomas y están disponibles en muchas presentaciones, entre ellas comprimidos y jarabes. Muchos antihistamínicos orales están disponibles a la venta sin receta médica (OTC, como se dice también en inglés) y como marcas genéricas. Los aerosoles nasals antihistamínicos están disponibles solo con receta médica.

Al escoger un antihistamínico de venta libre, los pacientes deben leer la etiqueta de información farmacológica con atención y seguir las instrucciones de dosificación, advierte la Dra. Jenny Kelty, M.D., una neumóloga pediátrica de la FDA.

Algunos antihistamínicos pueden causar somnolencia e interfieren con la capacidad para conducir o manejar maquinaria pesada, como un vehículo. Hay otros antihistamínicos que no tienen este efecto secundario; no son sedantes. Algunos antihistamínicos no sedantes están disponibles de venta libre y con receta médica.

– Los corticoides nasales:

Normalmente se rocían adentro de la nariz una o dos veces al día para tratar la inflamación y reducir los síntomas de la alergía. Los efectos secundarios pueden incluir ardor en la nariz, hemorragias nasales, y causar efectos en el crecimiento en algunos niños. Los corticosteroides nasales están disponibles sin y con receta médica.

– Los descongestionantes:

Son medicamentos disponibles con o sin receta, y vienen en presentación oral y de aerosol nasal. A veces se recomiendan en combinación con antihistamínicos, los cuales no tienen ningún efecto sobre la congestión nasal por sí solos.

– Medicamentos con pseudoefedrina:

Están disponibles sin receta médica, pero son guardados detrás del mostrador de la farmacia para evitar que se usen para elaborar metanfetamina, un estimulante poderoso y altamente adictivo que con frecuencia se produce de manera ilegal en laboratorios caseros. Uno debe pedirlos y mostrar una identificación al farmacéutico para adquirir medicamentos con pseudoefedrina.

– Gotas y aerosoles anticongestivos:

Usar gotas y aerosoles anticongestivos para la nariz por más de unos cuantos días puede tener un efecto de “rebote”, en el que la congestión nasal puede empeorar. Estos medicamentos son más útiles cuando se usan a corto plazo aliviar la congestión nasal.

Existen otros medicamentos para las alergias que su médico o proveedor de atención médica pueden recomendar que sólo se obtienen con receta. Pregunte si pueden ser adecuados para usted.

 

Venta sin receta y los Niños

 

Las autoridades de salud lanzan una advertencia acerca de los productos de venta sin receta y los niños. Siempre lea la etiqueta antes de comprar un producto de venta libre, ya sea para usted o para sus hijos, advierte la Dra. Kelty, M.D., neumóloga pediátrica de la FDA.

“Algunos productos pueden usarse en niños tan chicos como de 2 años de edad, pero otros pueden tener diferentes instrucciones de dosificación para niños menores de 12 años”. También, hable con su profesional de la salud si su hijo necesita usar esteroides nasales en aerosol por más de dos meses al año.

 

 

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