Programa KIPP para estudiantes de escuelas chárter los prepara para la universidad

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Stephanie Clase, estudiante de KIPP, y Anthony Miranda, consejero universitario. Foto de Emily Uhlman

Por: Isabel Song Beer

El objetivo del sistema chárter The Knowledge is Power Program (KIPP) es preparar para su futuro a los estudiantes desde prekínder hasta el grado 12 que viven en comunidades históricamente desatendidas en toda la ciudad de Nueva York. En particular, asistir a colegios y universidades a pesar de los obstáculos que puedan interferir con este objetivo.

KIPP NYC College Prep en El Bronx es una de estas escuelas chárter que se enfoca en brindar servicios profesionales y universitarios para la mayoría de sus estudiantes afroamericanos y morenos.

Las escuelas chárter en todo el país y especialmente en Nueva York se enorgullecen de la capacidad de utilizar métodos de enseñanza holísticos al mismo tiempo que brindan una educación de «escuela privada» en una escuela pública.

Centrándose en metodologías como la conexión emocional entre mentores adultos y estudiantes, preparación para exámenes estandarizados y un enfoque práctico con miembros de la familia y estudiantes cuando se trata del proceso de solicitud de ingreso a la universidad, KIPP NYC College Prep ha obtenido resultados extraordinarios.

En todas las instituciones de KIPP, la tasa de graduación promedio es de alrededor del 97%, el 89% de esos estudiantes terminan asistiendo a la universidad o ingresando a la fuerza laboral y el 46% de los estudiantes de KIPP se gradúan de la universidad.

Con las dificultades que surgieron con la pandemia de COVID-19, las instituciones KIPP tuvieron que cambiar drásticamente sus esfuerzos para mantener su estado actual, pero con la ayuda de herramientas como Zoom y la alfabetización técnica que sus estudiantes habían adquirido al asistir a la escuela, los estudiantes todavía eran capaces de tener éxito.

Una estudiante en particular es Stephanie Clase, estudiante de último año de secundaria en KIPP NYC College Prep que recientemente obtuvo una aceptación anticipada en el programa Steinhardt de la Universidad de Nueva York (NYU) para estudiar teatro educativo.

“Fue mucho esfuerzo, un esfuerzo de equipo”, dijo Clase en una entrevista con amNew York el 17 de febrero. “Escribir la parte del ensayo para ambos ensayos, [hubo mucho trabajo] de mi parte porque tenía que ser lo más transparente posible para llegar a los oficiales de admisiones. Había escrito dos versiones de la declaración personal y fue mucha autorreflexión y el equipo que me rodeaba me ayudó a encontrar la manera perfecta de expresarme”.

Este equipo de asesores universitarios y profesionales que ayudaron a Clase a postularse con éxito y ser admitido en NYU estaba compuesto por el consejero Anthony Miranda y Rebekah Bambling, directora de asesoramiento universitario y profesional.

Durante el proceso de preparación y, finalmente, la solicitud de ingreso a la universidad, Clase y su madre se acercaron increíblemente a la asesora y consejera Miranda, quien ayudó a la familia a descubrir cuáles eran las mejores opciones para que Stephanie pudiera seguir y cómo hacer todo lo posible para lograr sus metas, incluidas programas de verano para la preparación para la solicitud de ingreso a la universidad.

“Hacemos reuniones con las familias de los estudiantes de secundaria, que obviamente tenían que ser en Zoom, y cuando nos conocimos, sé que Stephanie y su madre me estaban siguiendo mucho, lo cual me animó”, dijo Miranda a amNewYork. “Y entonces fue cuando las invité en julio para aprender más sobre los primeros procesos de solicitud que estábamos haciendo. Y a partir de ahí trabajamos en todo el proceso de solicitud; ensayos, suplementos, ayuda financiera. Y fue como muchas cosas aquí: un esfuerzo de equipo, por lo que hubo momentos en los que leías el mismo ensayo 50 veces y te dabas cuenta de que ‘necesitaba un par de ojos extra’, así que Rebekah me ayudó con eso.»

Bambling, el director de Orientación Universitaria y Profesional también señaló los desafíos que, aunque muchos de los estudiantes de KIPP enfrentaron obstáculos durante la pandemia, lucharon para conectarse con sus compañeros cuando las clases eran completamente virtuales y cuidar su salud mental y física. El alumnado siempre ha sido increíblemente unido. Siendo así mucho más doloroso cuando se gradúan las clases de último año, virtualmente y sin el cierre potencial de un período tan importante de sus vidas.

“Parte de lo que está experimentando esta clase de último año es que acaban de regresar [al aprendizaje presencial], y tan pronto como regresaron, necesitaban prepararse para irse”, afirmó Bambling. “Obviamente, nadie esperaba comunicarse virtualmente durante un año y medio, y creo que KIPP es un entorno de gran apoyo y eso fue difícil durante la pandemia. Y así, para esta clase de último año, se perdieron la mitad de su segundo año, todo su tercer año de estar en persona. Así que pasaron de estar completamente en línea a adaptarse para volver a verse y tener esa comunidad, y al mismo tiempo pusieron mucho empeño para irse.”

Los lazos que forman los estudiantes con los miembros de la facultad y los consejeros no sólo los ayudan a determinar las trayectorias de su futuro después de la escuela secundaria, sino que también tienen la oportunidad de acercarse emocionalmente a sus mentores, muchos de los cuales conocen a los estudiantes desde hace años.

Cuando se le preguntó qué extrañaría más del programa KIPP una vez que se fuera a la universidad, Clase se emocionó notablemente, abrumada por la nostalgia que tenía por el sistema escolar que la había educado y levantado desde que tenía sólo cuatro años.

“Definitivamente voy a extrañar todo este ambiente”, afirmó Clase. “La facultad, mis amigos. Sólo pensar en eso me está emocionando mucho. Esta escuela lo es todo para mí, he estado en este sistema desde que tenía como cuatro años. Se siente como si realmente estuviera dejando el nido.”

 

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