Preocupa transmisión de polio en Nueva York e instan a vacunarse

Preocupa transmisión de polio en Nueva York e instan a vacunarse
Recomiendan que los adultos, las mujeres embarazadas, y los niños antes de los 2 meses de edad estén al día con sus vacunas contra la poliomielitis. Foto: EFE/EPA/ETIENNE LAURENT

Las autoridades de Nueva York advirtieron de que han detectado el virus de la poliomielitis (polio) en las cloacas de la ciudad y eso «sugiere (que ha habido) transmisión local», por lo que instaron a la población a vacunarse, especialmente los niños.

El primer caso de polio en Estados Unidos en una década se registró a finales del mes de julio en el condado neoyorquino de Rockland, un área metropolitana al norte de la gran urbe, y luego se detectó el virus en sus aguas residuales y las de zonas cercanas.

El responsable de Salud de la Gran Manzana, Ashwin Vasan, dijo que ahora que «la polio está circulando» en la comunidad, es esencial que los niños se vacunen y que los adultos que no están protegidos o tienen una pauta incompleta también lo hagan.

«La polio puede llevar a una parálisis e incluso a la muerte. Instamos a los neoyorquinos no vacunados a vacunarse ya», agregó Vasan, para quien la polio es «completamente evitable» y su reaparición supone una «llamada a la acción».

La mayor parte de los adultos fueron vacunados en su infancia, pero la vacunación infantil actual está decayendo, con un 14 % de los menores de 5 años sin proteger y más del 40 % en algunos barrios, según datos del presidente de Manhattan, Mark Levine.

De acuerdo a medios locales, el primer caso de polio en EE.UU. se dio en un residente de Rockland: un adulto que no estaba vacunado, enfermó con el virus y sufrió parálisis, posiblemente infectado por una persona que recibió la vacuna oral de la polio fuera del país.

La comisionada de salud estatal, la Dra. Mary T. Bassett, dijo a los medios que el hallazgo del virus en las aguas residuales de NY es «alarmante, pero no una sorpresa», y sostuvo que por cada caso de polio con parálisis identificado «puede haber cientos sin detectar».

Las autoridades locales, estatales y federales están trabajando para investigar si hay más casos de polio y evaluar la propagación del virus, precisamente en un momento en el que se sigue lidiando con el coronavirus y la emergente viruela del mono.

 

Propagación comunitaria

 

Por este motivo, los funcionarios de salud del estado de Nueva York emitieron un llamado más urgente para que los niños y adultos no vacunados se vacunen contra la polio, citando nueva evidencia de una posible «propagación comunitaria» del peligroso virus.

El virus de la poliomielitis ahora se ha encontrado en 7 muestras diferentes de aguas residuales en dos condados adyacentes al norte de NYC. Hasta el momento, solo una persona ha dado positivo por polio: un adulto no vacunado en el condado de Rockland que sufrió parálisis.

Por eso, con base en brotes de poliomielitis anteriores, «los neoyorquinos deben saber que por cada caso de poliomielitis paralítica observado, puede haber cientos de otras personas infectadas», recalcó la Dra. Bassett. «Junto con los últimos hallazgos de aguas residuales, el Departamento está tratando el caso único de poliomielitis como solo la punta del iceberg de una propagación potencial mucho mayor», apuntó.

«A medida que aprendemos más, lo que sí sabemos es claro: el peligro de la poliomielitis está presente en Nueva York hoy. Debemos hacer frente a este momento asegurándonos de que los adultos, incluidas las personas embarazadas, y los niños pequeños antes de los 2 meses de edad estén al día con sus vacunas: la protección segura contra este virus debilitante que todo neoyorquino necesita».

El paciente de polio en el condado de Rockland es la primera persona infectada con el virus en los Estados Unidos en casi una década. Las muestras de aguas residuales recolectadas en junio y julio en el condado de Orange adyacente también contenían el virus. La poliomielitis, una vez una de las enfermedades más temidas de la nación, fue declarada eliminada en EE.UU. en 1979, más de dos décadas después de que las vacunas estuvieran disponibles.

 

No presentan síntomas

 

La mayoría de las personas infectadas con polio no presentan síntomas, pero aun así pueden eliminar el virus y dárselo a otros durante días o semanas. Un pequeño porcentaje de personas que contraen la enfermedad sufren parálisis. La enfermedad es mortal para entre el 5 y el 10 % de las personas paralizadas.

Todos los niños en edad escolar en Nueva York deben vacunarse contra la poliomielitis, pero la aplicación de las reglas de vacunación en algunas áreas puede ser laxa. Los condados de Rockland y Orange son conocidos como centros de resistencia a las vacunas. En todo el estado, alrededor del 79 % de los niños han completado su serie de vacunas contra la poliomielitis a los dos años. En el condado de Orange, esa tasa es del 59%. En Rockland es del 60%.

Las muestras de aguas residuales del Condado de Orange se recolectaron inicialmente de las plantas de tratamiento de aguas residuales municipales para la prueba de COVID-19.
Cabe recordar que en 1988, la Organización Mundial de la Salud impulsó una campaña internacional de salud pública con el objetivo erradicar la polio en el año 2000, pero en 2020 se reportaban casos en 34 países, principalmente del África subsahariana y Asia. Aunque las cifras han disminuido en los últimos 18 meses, han surgido algunos casos en Ucrania e Israel; en junio se detectó el virus de la poliomielitis en las aguas residuales de Londres y en julio en las de Nueva York.

«Es preocupante que la poliomielitis, una enfermedad que se ha erradicado en gran medida mediante la vacunación, ahora esté circulando en nuestra comunidad, especialmente dadas las bajas tasas de vacunación para esta debilitante enfermedad en ciertas áreas de nuestro condado», señaló la Comisionada de Salud del condado de Orange, Irina Gelman. «Insto a todos los residentes de Orange no vacunados a que se vacunen tan pronto como sea médicamente posible», advirtió.

– Con información de EFE y LongIslandPress.com

Más de Alrededor de Nueva York