Políticos organizan mitin contra multas injustas a negocios de inmigrantes

En un mitin junto al presidente del condado de Brooklyn, concejales y docenas de propietarios de pequeñas empresas, el concejal Rafael Espinal introdujo legislación para oponerse a la reciente tendencia de multar a los pequeños negocios debido a sus toldos comerciales. (Fotos de la Oficina del concejal Rafael Espinal)

El pasado 5 de diciembre, el concejal Rafael Espinal y el presidente del condado de Brooklyn, Eric Adams, junto a los concejales Brannan, Gjonaj, Koo y Carlos Menchaca se unieron con docenas de propietarios de pequeñas empresas para oponerse a la reciente tendencia de multas a negocios debido a sus toldos comerciales.

Durante la protesta, el concejal Rafael Espinal se mostró indignado por el incremento (sin previo aviso) en las multas: “(…) nos enteramos de que más de 900 empresas de los 5 condados se han visto afectadas. Desde entonces, más y más empresas de los 5 condados se han acercado a mi oficina y a sus concejales, para decirnos cómo el toldo que han tenido durante generaciones ahora les costará decenas de miles de dólares reemplazarlo».

En los últimos dos años, pequeñas empresas en toda la ciudad han sido embestidas por llamadas anónimas al 311, inculpándolas de toldos y carteles fuera de regla. Algunos de estos anuncios tienen décadas de antigüedad, y las multas pueden darse por detalles tan pequeños como el tamaño de letra incorrecto o el listado de los números de teléfono. Las multas son por miles de dólares, sin incluir el costo (que puede ser de $10,000) por instalar un nuevo anuncio.

Desde noviembre del año pasado, se han reportado 2,069 violaciones a 311 en los 5 condados. Cada llamada generalmente resulta en un recorrido del Departamento de Departamento de Edificios (DOB) por todo el vecindario.

«No debe haber impuestos a través de infracciones injustas. (…) hoy escuchamos demasiadas historias preocupantes de pequeñas empresas, muchas de ellas dirigidas por inmigrantes, que sienten que han sido atacadas injustamente», dijo el presidente del condado de Brooklyn, Eric Adams. «Apoyo firmemente la legislación del Concejal Espinal para poner una moratoria temporal a las actividades de acatamiento, así como para impulsar significativamente la comunicación del DOB y SBS con nuestra comunidad de pequeñas empresas».

La legislación fue introducida por el miembro del Consejo Espinal después de que decenas de negocios en Brooklyn obtuvieron estas multas agobiantes, aparentemente inesperadas. No hubo divulgación o cumplimiento previo para alertar a los propietarios de pequeñas empresas sobre esta vulnerabilidad.

El proyecto de ley se está negociando ahora entre el Consejo y la administración. El proyecto de ley del concejal Espinal, establece que aquellos que pagaron la multa reciban exoneraciones de los pagos y un proceso de permiso acelerado para el nuevo anuncio. También se está discutiendo la asistencia para pagar los nuevos toldos. Para aquellos que aún no han pagado, solo tendrán que pagar el 25% de la multa base. Habrá una moratoria de un año para la emisión de cualquier infracción comercial o violación de anuncios por parte del DOB, y se establecerá un grupo de trabajo interinstitucional para coordinar mejor la divulgación educativa.

“Las empresas, especialmente las pequeñas, contribuyen a la vitalidad económica y social de nuestra ciudad, especialmente en mi distrito. Sin embargo, lo que tenemos aquí son regulaciones que pueden paralizar fácilmente a las pequeñas empresas, la mayoría de las cuales son propiedad de inmigrantes”, indicó por su parte el concejal Menchaca. “Esto es inaceptable. Como ciudad, debemos alentar a nuestras pequeñas empresas, incluidas las de propiedad de inmigrantes, a prosperar”.

 

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