¡Pega la vuelta! La MLS anuncia su regreso con nuevo torneo en Disney

¡Pega la vuelta! La MLS anuncia su regreso con nuevo torneo en Disney
Costarricense Ronald Matarrita, defensor del New York City FC, que se alista para volver a las canchas el 8 de julio. (Foto: EFE)

Se acabó la cuarentena futbolística. La Major League Soccer pega la vuelta para beneplácito de sus miles de fanáticos en Nueva York y Estados Unidos.

La MLS anunció su plan para reiniciar la temporada 2020 con 26 clubes compitiendo en el «MLS Back Tournament» a realizarse a partir del 8 de julio en el ESPN Wide World of Sports Complex, en Walt Disney World Resort, en Florida.

El torneo, que se jugará sin la asistencia de aficionados, proporciona una forma convincente para que la MLS reanude su campaña número 25. Los partidos de la fase de grupos contarán en la clasificación de la temporada regular y el ganador del certamen representará a la MLS en la Liga de Campeones Scotiabank Concacaf 2021.

«Nos complace unirnos a Disney para relanzar la temporada 2020 de la MLS y volver a jugar fútbol», declaró Don Garber, comisionado de la MLS. “La oportunidad de tener los 26 clubes en un entorno controlado nos permite ayudar a proteger la salud de nuestros jugadores, entrenadores y personal cuando volvamos a jugar».

Cabe precisar que previo a su reapertura futbolera, la MLS sigue impactada por la discriminación y violencia racial revivida hace unos días en el país con el cruel asesinato del afroamericano George Floyd, lo que ha motivado una justificada ola de protestas en distintas áreas de Nueva York y en todo el territorio estadounidense.

«También reconocemos que la muerte de George Floyd y otros ha centrado a nuestro país en cuestiones de injusticia racial, desigualdad y violencia contra hombres y mujeres negros. Junto con nuestros propietarios, jugadores y personal, la Liga y sus clubes están profundamente comprometidos a crear programas significativos e impactantes para abordar estos problemas que han afectado a nuestra sociedad durante demasiado tiempo», declaró la MLS mediante comunicado de prensa.

 

 

Formato de competencia

 

Los clubes de la MLS comenzarán a llegar a Orlando el 24 de junio para el entrenamiento de pretemporada. Los clubes que pueden realizar un entrenamiento completo del equipo en sus mercados de acuerdo con los protocolos médicos y de pruebas de la liga que deben llegar a más tardar 7 días antes de su primer partido.

Similar al formato de la Copa Mundial de la FIFA, el torneo emelesero en Disney contará con un horario continuo de partidos casi todos los días, con juegos que comienzan a las 9 a.m., 8 p.m. y 10:30 p.m. ET. La gran mayoría de los cotejos se jugarán por la noche.

Cada equipo jugará 3 partidos de la fase de grupos, y esos resultados contarán en la clasificación de la temporada regular MLS 2020. Después de 16 días consecutivos, los dos mejores clubes de cada grupo junto con los cuatro mejores finalistas pasarán a la etapa eliminatoria.

La fase decisiva rumbo al título incluirá una ronda de 16 (octavos de final, 25-28 de julio), cuartos de final (30 de julio – 1 de agosto), semifinales (5 y 6 de agosto) y la final por el campeonato que tendrá lugar el 11 de agosto. Los duelos empatados en esta fase eliminatoria se decidirán directamente con lanzamientos de tiros penales.

Los 6 grupos del «MLS Back Tournament» se definen a través de un sorteo en vivo con los 26 equipos participantes el jueves 11 de junio a las 3:30 p.m. ET.

Para el resto de la temporada 2020 de la MLS, Nashville SC se trasladará a la Conferencia Este. La Conferencia Este tendrá 3 grupos, uno compuesto por 6 equipos y dos con 4 equipos cada uno. La Conferencia Oeste tendrá 3 grupos, cada uno compuesto por 4 equipos.

 

 

Pruebas del COVID-19

 

El departamento médico de la MLS y los expertos en enfermedades infecciosas han desarrollado un plan integral de pruebas del COVID-19 que se implementará para todo el torneo de la MLS con protocolos de salud, seguridad y médicos.

Además, MLS hará una contribución de pruebas de serología (anticuerpos) a los residentes de Florida Central a partir del 18 de junio.

 

 

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