Orgullo Hispano: Estudiante ecuatoriana es primera en LaGuardia en ganar el Premio Mayor en Especialidades STEM

Verónica Martínez Castro, ganadora de la Beca Goldwater.

Verónica Martínez Castro, amante desde chiquita de los documentales de dinosaurios y el Discovery Channel, nunca se imaginó que, a solo tres años de su llegada a la ciudad de Nueva York de Guayaquil, Ecuador, se iba a convertir en la recipiente de una de las becas más prestigiosas del país, la Beca Goldwater.

LaGuardia Community College anunció que la estudiante de ciencias ambientales, es la primera estudiante de LaGuardia en ganar una Beca Goldwater, una de las becas nacionales más antiguas y estimadas para las especialidades STEM (educación enfocada en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas) en los Estados Unidos.

Verónica con su mamá, Evelyn Castro.

“Al principio pensé ‘hay que chévere, ¡lo gané!’, pero cuando empecé a escuchar las felicitaciones y los profesores diciéndome ‘eres la primera persona en LaGuardia’, fue como que ¡wow!, me tomó un poco de tiempo asimilar la idea”, comentó la joven de 23 años. “Creo que no entendí la magnitud del logro hasta que me llegaron noticias de que había ganado el scholarship (beca) y me di cuenta de que era no solo la primera en LaGuardia, también era raro para un Community College ganar ese scholarship, es a nivel nacional. Sabía que era importante pero no me di cuenta de lo grande que era hasta que la gané”.

Los Becarios Goldwater son seleccionados en base a su mérito académico, compromiso con una carrera de investigación STEM, demostración de «intensidad intelectual» y potencial para realizar una contribución significativa en su campo de estudio futuro, todas las características que Martínez Castro tiene en abundancia. Nacida y criada en Ecuador, se mudó a Nueva York en 2018 en busca de capacitación para una carrera de investigación.

“Ese fue mi motivo principal de venir a Estados Unidos. Principalmente la universidad y por el apoyo que mi mamá me iba a dar”, dijo la estudiante ecuatoriana, quien aprendió inglés leyendo libros anglosajones en la escuela. “Yo me enteré de que había esta oportunidad por parte de mi mentor. Yo di lo mejor en mi aplicación, afortunadamente desde que entré a LaGuardia tuve la oportunidad de hacer research (Investigación), a pesar de ser una estudiante (…) entonces la experiencia la tenía y tuve la oportunidad de hablar de los diferentes proyectos y fue lo que me dio la oportunidad de ganar”.

La estudiante ecuatoriana Martínez Castro, en un proyecto de investigación en ciencias ambientales.

Aunque Martínez Castro no tuvo tiempo de hacer los exámenes SAT y el TOEFL como es acostumbrado, ella es una de los únicos tres estudiantes de CUNY seleccionados como Becarios Goldwater 2021-22; dos son estudiantes de Brooklyn College. La mayoría de los ganadores provienen de universidades con duraciones de cuatro años, incluida Ivy League y otras instituciones altamente selectivas.

Como Becaria Goldwater, Martínez Castro recibirá hasta $7,500 al año por hasta dos años para completar su licenciatura. La beca puede usarse para cubrir costos relacionados con matrícula, alojamiento, comida, tarifas y libros.

Cada uno de los Becarios Goldwater 2021-22 tiene la intención de obtener un doctorado en su área de investigación. Martínez Castro no es la excepción. Ella planea obtener un Doctorado en Biología de la Conservación y luego trabajar en todo el mundo como bióloga de la conservación y activista ambiental.

“Ahora estoy aplicando a Columbia”, dijo.

Si bien el primer estudio de la joven estudiante fue el de Ingeniería Eléctrica en Ecuador por consejo de su padre, después de dos años y medio decidió abandonarlo porque “no era lo suyo”, ya que siempre le gusto la biología o el medio ambiente. Aunque su papá no estuvo de acuerdo, ella siente que fue lo mejor, y ofrece a todos los jóvenes la siguiente sugerencia.

“Mi consejo principal es que si hay una carrera o un sueño que tienes, no debes escuchar lo que otras personas digan, porque tu carrera es lo que vas a hacer el resto de tu vida”, reiteró.

Ahora su papá está muy orgulloso de sus logros.

 

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