Ocho muertos, incluidas seis mujeres asiáticas, en tiroteos en spas de Atlanta… un hombre hispano sobrevive

Fotografía de Robert Aaron Long, de 21 años, de Woodstock en el condado de Cherokee, después de que la Oficina del Sheriff del condado de Crisp lo detuviera en Cordele, Georgia, Estados Unidos, el 16 de marzo de 2021. REUTERS

Por Dan Whitcomb y Steve Gorman, Reuters

Ocho personas, seis de ellas mujeres de ascendencia asiática, fueron asesinadas a tiros en una serie de ataques en spas en Atlanta y sus alrededores, y un hombre sospechoso de llevar a cabo los tiroteos fue arrestado en el sur de Georgia, dijo la policía.

Aunque las autoridades se negaron a ofrecer un motivo de la violencia, los ataques llevaron a la unidad antiterrorista del Departamento de Policía de Nueva York a anunciar el despliegue de patrullas adicionales en las comunidades asiáticas como medida de precaución.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Sur dijo que su consulado general en Atlanta había confirmado que entre las víctimas había cuatro mujeres de ascendencia coreana, pero que estaba verificando su nacionalidad.

El derramamiento de sangre comenzó alrededor de las 5 p.m. el martes, cuando cuatro personas murieron y otra resultó herida en un tiroteo en Young’s Asian Massage en el condado de Cherokee, a unas 40 millas al norte de Atlanta, dijo el capitán Jay Baker del Departamento del Sheriff del condado de Cherokee.

Dos mujeres de ascendencia asiática se encontraban entre los muertos allí, junto con una mujer y un hombre blancos, dijo Baker, y agregó que la víctima sobreviviente era un hombre hispano.

En Atlanta, la capital del estado, los agentes de policía respondieron a una llamada de «robo en curso» poco antes de las 6 p.m. Al llegar al salón de belleza Gold Spa, se encontraron a tres mujeres muertas a tiros, dijo a los periodistas el jefe de policía Rodney Bryant. Mientras investigaban el informe inicial, los agentes fueron llamados a un spa de aromaterapia al otro lado de la calle, donde otra mujer fue encontrada muerta por una herida de bala, dijo Bryant.

Las cuatro mujeres asesinadas en Atlanta eran de ascendencia asiática.

La violencia se desarrolló días después de que el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, utilizara un discurso televisado a nivel nacional para condenar el aumento de los delitos de odio y la discriminación contra los asiático-estadounidenses.

Grupos de derechos civiles han sugerido que el expresidente Donald Trump contribuyó a la tendencia al referirse repetidamente al coronavirus como el «virus de China» porque surgió allí por primera vez.

SOSPECHOSO EN CUSTODIA

Robert Aaron Long, de 21 años, de Woodstock en el condado de Cherokee, fue detenido alrededor de las 8:30 p.m. en el condado de Crisp, a unas 150 millas (240 km) al sur de Atlanta. Las autoridades dieron a conocer una foto de Long, quien es blanco.

Baker dijo a Reuters que los investigadores estaban «muy seguros» de que el mismo sospechoso fue el pistolero en los tres tiroteos. El Departamento de Policía de Atlanta dijo que el sospechoso estaba conectado con todos los ataques por evidencia de video de las escenas del crimen.

Las autoridades dijeron que el motivo de los disparos no estaba claro de inmediato y que no se determinó si las víctimas fueron atacadas por su raza u origen étnico.

Pero la rama antiterrorista de la policía de Nueva York dijo en Twitter que, aunque no se conocía ninguna conexión con la ciudad de Nueva York, el departamento «desplegará activos en nuestras grandes comunidades asiáticas en toda la ciudad por precaución».

 

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