«No, no lo haré»: Hochul rechaza el llamado para detener las Tarifas de Congestión

Tarifa de Congestión
La gobernadora Kathy Hochul y el presidente y director ejecutivo de la MTA, Janno Lieber, hablan en una conferencia de prensa en Long Island el 15 de agosto. Oficina de la Gobernadora Kathy Hochul

La gobernadora Kathy Hochul se mantuvo fiel a su plan de Tarifas de Congestión el lunes y dijo que el peaje largamente retrasado para conducir en el distrito comercial central de Manhattan, era crucial para reducir el tráfico de automóviles y combatir el cambio climático.

“No, no lo haré”, dijo Hochul cuando un reportero le preguntó si reconsideraría el plan, en una conferencia de prensa no relacionada en Long Island el 15 de agosto.

“Somos la primera generación que realmente ve los impactos [del cambio climático], somos la última generación que realmente puede hacer algo al respecto, esto es lo que estamos haciendo al respecto”, agregó la gobernadora.

Hochul aumentó la tarifa para los automovilistas que ingresan a Manhattan por debajo de la calle 61 como una forma de financiar las mejoras al sistema del envejecido transporte público de la Autoridad de Transporte Metropolitano, y disuadir a los pasajeros de usar automóviles.

“La tarificación por congestión es una herramienta que mejora nuestra infraestructura para brindar a las personas una mejor experiencia y decir: ‘Deje sus vehículos en casa, puede ir a trabajar de manera segura’, mientras protege el medio ambiente”, dijo.

Hochul señaló cómo las tormentas extremas causaron estragos en la ciudad de Nueva York el verano pasado, y cómo el huracán Ida ahogó a 13 personas en inundaciones e inundó el sistema de metro.

“Tuvimos más huracanes aquí que Florida el año pasado, eso es lo que estamos enfrentando hoy”, dijo.

Más temprano en el día, los opositores de ambos lados del pasillo político y la frontera entre Nueva York y Nueva Jersey se manifestaron en contra de la tarifa.

Críticos frecuentes de las Tarifas de Congestión, los representantes Josh Gottheimer (D-Nueva Jersey) y Nicole Malliotakis (R-Staten Island) lo calificaron como una «apropiación de efectivo» y anunciaron que planean presentar un proyecto de ley en el Congreso que requiere que el Inspector General del Departamento de Transporte de EE. UU. audite el gasto de la MTA de $15 mil millones en ayuda federal de COVID.

Pero la directora ejecutiva del Estado Imperio dijo que no iba a ceder ante los detractores y revertir el rumbo después de años de retrasos.

“Estas voces, hemos analizado sus preocupaciones, pero también, no vamos a retroceder”, dijo Hochul.

La MTA publicó la semana pasada una extensa y largamente esperada revisión ambiental con una lista de posibles escenarios de peaje, que van desde $9 a $23 dependiendo de las exenciones y descuentos.

Se requiere que el programa genere $1 mil millones en ingresos al año para la MTA, contra los cuales la Autoridad puede pedir prestados $15 mil millones para financiar mejoras muy necesarias, como la modernización de la señal del metro, la accesibilidad y una extensión del Metro de la Segunda Avenida.

Según los planes, entre un 15% y un 20% menos de vehículos ingresarán a la zona de congestión, lo que reduciría los viajes diarios en automóvil de los trabajadores entre 12 571 y 27 471, según estimaciones del estudio publicado recientemente.

Es probable que los cargos hagan que los conductores se desvíen hacia otras carreteras para evitar el peaje, como la Autopista Cross Bronx, lo que provocó la preocupación del congresista local Ritchie Torres de que cientos de nuevos camioneros por día contaminarán aún más el aire del condado.

Hochul y el jefe de la MTA, Janno Lieber, aseguraron que los líderes de tránsito tomarían en consideración esos efectos dañinos a medida que los funcionarios presenten un peaje que comenzará a principios de 2024.

El predecesor de Hochul, el gobernador Andrew Cuomo, promulgó la Ley de Tarifas de Congestión en 2019, pero se retrasó durante años en medio de la pandemia de COVID-19 y los políticos de Nueva York acusaron al ex presidente Donald Trump de frenar el proyecto.

El programa enfrentó más reveses cuando el gobierno federal hizo que la MTA respondiera más de 400 preguntas y comentarios detallados como parte del estudio ambiental.

Hace unos meses, Hochul parecía más ambivalente sobre la tarifa de congestión, diciendo durante un debate para gobernador antes de las primarias de junio que “ahora no es el momento adecuado” para implementar el cargo, antes de cambiar de marcha y reafirmar su apoyo al programa.

 

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