‘¡Ni uno más!’ Recuerdan a obreros muertos en el trabajo

Max Parrott/QNS

El organismo, ‘El Empoderamiento de la Nueva Comunidad Inmigrante (NICE, por sus siglas en inglés)’, un grupo de defensa de los trabajadores de Jackson Heights, organizó una marcha y una vigilia el 29 de abril para honrar a los trabajadores que han muerto en el puesto de trabajo. El grupo también pide mayores protecciones para los trabajadores.

Alrededor de 300 trabajadores, familiares y partidarios comenzaron su ruta desde el Ayuntamiento, pasando por el Puente de Brooklyn, para celebrar una vigilia con velas en Dumbo. Los manifestantes, acompañados por el concejal de Sunset Park, Carlos Menchaca, llevaron decenas de cruces blancas con los nombres de los trabajadores de la construcción que han fallecido en el estado de Nueva York desde el 2015.

“Queremos garantizar de que la comunidad sepa que estamos haciendo lo posible para asegurarnos de que los trabajadores estén protegidos, pero también sean recordados”, dijo Manny Castro, director ejecutivo de NICE.

Los trabajadores latinos de la construcción, como muchos de los afiliados a NICE del estado, tienen más probabilidades de morir en el trabajo que los trabajadores no latinos, concluyó un informe emitido en enero por el Comité de Seguridad y Salud Ocupacional de Nueva York. De los 16 trabajadores de la construcción que murieron en la ciudad de Nueva York el año pasado, 14 eran latinos, según Castro.

La vigilia se produce después de un incremento en la presión de la ciudad de Nueva York a Albany para aumentar la responsabilidad de la industria de la construcción, luego de la muerte de tres trabajadores en obras de construcción de la ciudad durante abril. La madre de Erik Mendoza, un residente de Jackson Heights que fue una de las víctimas, se encontraba entre la multitud en el Bajo Manhattan.

Aunque NICE tiene varias campañas para la reforma de políticas públicas, el mitin se centró en honrar la experiencia de los trabajadores inmigrantes de la construcción. La demanda de los participantes fue establecer un homenaje para los jornaleros y trabajadores de la construcción de la Ciudad de Nueva York que han muerto en el trabajo.

“Queríamos centrarnos en el lado humano del problema”, dijo Castro. “Muchos de nuestros miembros han sentidon que deberíamos hacer algo así durante años”.

Trabajo seguro y digno

Los trabajadores llenaron la vía peatonal del Puente de Brooklyn, cantando “Ni uno más”, o “ninguno más”, lo que obligó a los peatones que se tomaban fotos a prestar atención. Cuando llegaron al Empire Ferry Park, pusieron sus cruces en una pila y dieron discursos conmemorativos celebrando a los fallecidos.

Mientras Lowell Barton, vicepresidente de ‘Laborers Local 1010’, escuchaba los discursos, dijo que dos miembros de su sindicato estaban incluidos en la pila de cruces. Dijo que el estado de Nueva York necesita una legislación para poner en prisión a los contratistas que no proporcionan las precauciones de seguridad adecuadas.

“¿Cuántas conmemoraciones tendremos que hacer? No son sólo las personas que mueren. Muchas personas quedan desfiguradas y nunca pueden volver a trabajar”, dijo Barton.
Después de los discursos, NICE trabajó con The Illuminator, un colectivo que realizó proyecciones de las caras de muchos de los trabajadores fallecidos en el Puente de Brooklyn.
Una diapositiva de la proyección decía: “Exigimos un trabajo seguro y digno”.

“Todo el tiempo, la gente muere en los andamios”, dijo Walter Hernández, trabajador de la construcción con sede en Jackson Heights, refiriéndose al hecho de que las caídas mortales son la causa principal de muertes en la construcción. En la ciudad de Nueva York, 78 trabajadores murieron debido a caídas en los últimos 10 años, que en promedio representaron el 46 por ciento de las muertes en la construcción, según el Comité de Seguridad y Salud Ocupacional de Nueva York (NYCOSH, por sus siglas en inglés).

“El punto es que necesitamos proteger vidas. No importa si tienen papeles o no”, dijo Hernández.

-Traducción de Raquel Romero

 

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