New York City FC golea a Miami y se mete en semifinales de la MLS

New York City FC golea a Miami y se mete en semifinales de la MLS
Jugadores del NYCFC celebran la victoria sobre el Inter Miami en partido de playoffs de la MLS Cup 2022, jugado en el City Field de Queens (Nueva York). Foto: EFE/Eduardo Muñoz

A puro gol. New York City avanzó a la segunda ronda de los ‘playoffs’ de la Major League Soccer 2022 (MLS) tras imponerse al Inter Miami con un contundente 3-0, que pudo ser más en el partido que supuso el adiós definitivo al fútbol profesional en activo del argentino Gonzalo Higuaín, delantero del equipo de Florida.

En vibrante partido jugado en la noche del lunes en el Citi Field del condado de Queens, los brasileños Gabriel Pereira y Héber y el argentino Maxi Morález marcaron para los neoyorquinos mientras que el «Pipita» Higuaín tuvo las ocasiones más claras para un Inter Miami que cierra la mejor temporada de su corta historia.

Para el NYCFC, campeón actual de la MLS, es la sexta ocasión en la que disputará las semifinales de Conferencia Este de las ocho temporadas disputadas desde su debut en 2015.

El cuadro canadiense del Montreal Impact será el rival del New York City en un duelo que se jugará el próximo domingo 23 de octubre (1 pm ET), en el Saputo Stadium, en Quebec (Canadá). El cotejo será televisado por ESPN / ESPN3 (En español), TSN y TVA Sports.

Luego el ganador del Montreal vs. NYCFC se medirá en la final del Este contra el que resulte vencedor del pleito: Philadelphia Union vs. FC Cincinnati (conjunto que eliminó a los New York Red Bulls al remontarlos por 1-2 en el Red Bull Arena).

 

New York City FC golea a Miami y se mete en semifinales
Tras brillante jugada colectiva, el «Frasquito» Morález clava el segundo gol del New York City FC ante la valla del arquero Drake Callender, del Inter Miami. Foto: EFE/Eduardo Muñoz

 

Queens es ‘blue’

 

La escuadra del New York City FC supo imponer su localía y frente a sus fervientes hinchas desplegó un juego atildado, dinámico e incisivo para superar a un Inter Miami que recuperaba de su lesión al español Alejandro Pozuelo con la esperanza de dotar de mayor creación al equipo.

Pozuelo e Higuaín marcan diferencias en el elenco que dirige Phil Neville pero eso se pudo apreciar solo en momentos puntuales ya que la defensa del NYCFC, liderada por la muralla peruana Alexander Callens, supo detener su accionar.

Comenzó dominando el equipo visitante, con Taylor firmando el primer disparo con peligro del partido. Pero el paso de los minutos fue convirtiendo el choque en un duelo de ida y vuelta.

En esa dinámica de lance vertical, Thiago Martins cabeceó al poste como respuesta a Taylor. Y fue Higuaín quien, en el minuto 22, anotó, pero el VAR anuló todo por un fuera de juego muy finito.

Después, el NYCFC fue sintiéndose más cómodo con balón y lograba pisar el área contraria con asiduidad, mientras que el planteamiento no incomodaba a Miami que trataba de salir rápido.

Así se llegó a la más clara de la primera parte, una acción muy cómica ya que fue un milagro que no se convirtiera en el primer gol.

Callender rifó una pelota sencilla que Héber se encargó de aprovechar para definir por encima del portero, Mabika llegó a tiempo y despejó con apuros para estrellarla en el travesaño y, ese mismo rechace, de nuevo iba contra la madera en un intento por alejar el peligro de McVey.

Eran los mejores momentos de los «Citizens» locales pero no conseguían materializar sus oportunidades.

Inter Miami perdió su presencia en el terreno del Citi Field y trataba de responder en defensa con más improvisación que orden.

Cerró la primera parte Inter con una más del «Pipita», una jugada que situó al argentino en la frontal del área y, tras finta y recorte, definió ligeramente desviada con la zurda.

 

New York City FC golea a Miami y se mete en semifinales
El talentoso mediocampista argentino Maxi Morález, líder futbolístico del NYCFC, el campeón defensor de la Major League Soccer. Foto: EFE/Eduardo Muñoz

 

A la Sudamericana

 

No cambiaría la tónica del encuentro en la segunda mitad con dominio claro del NYCFC, tocando pelota y buscando rápido los espacios mientras que el Inter tenía como única posibilidad de anotar la inspiración de Higuaín o de Pozuelo.

El ariete argentino obligó así a estirarse con todo al arquero Sean Johnson con un disparo potente que encontró portería apenas sin ángulo.

Pero en el 63 llegó el primer tanto de los «Boys in Blue», con un balón largo y muy peleado por el habilidoso volante uruguayo Santiago Rodríguez (de 22 años), que se llevó con él a todos los defensas del Inter, hizo un freno y de inmediato cedió el esférico a la derecha donde llegaba Gabriel Pereira completamente solo.

El mediocampista brasileño (de 21 años) definió con un gran zurdazo directo a la escuadra del arco de Miami, generando la explosión festiva en las tribunas que se llenó de «Goooolll».

Tan solo seis minutos vino el segundo grito feliz del NYCFC, firmado por el «Frasquito» Morález, coronando una larga jugada de posesión del balón, llena de técnica y clase «A la Sudamericana».

El talentoso Morález recogió la pelota de un taconazo del «Santi» Rodríguez, que selló su segunda asistencia rodeado de futbolistas de Miami desordenados, y le dejó mano a mano ante el portero para cruzarla rasante y pegado al segundo palo. 2-0 y Queens se pintaba de azul celeste.

Los últimos minutos mostraron la frustración de algunos jugadores del Inter que no pudieron jugar cómodos ni encontrar su mejor fútbol. Pozuelo fue uno de ellos, reapareciendo de una lesión y sin ritmo de competición.

La estocada final la dio el amazónico Héber en otro despropósito defensivo de Miami, que en un pase hacia atrás habilitó al atacante brasileño para dejarle marcar ya solo ante el portero. Tras el regalito Héber vacunó y selló el 3-0 clasificatorio.

Con el pitido final se vieron sobre el césped del Citi Field un contraste de emociones: por un lado el festejo del New York City FC; y por el otro, las lágrimas de Higuaín emocionado en su adiós al fútbol profesional.

 

 

Así Alinearon

 

– New York City FC (3): Sean Johnson; Anton Tinnerholm, Thiago Martins, Chanot, Alexander Callens, Kevin O’Toole; Nicolás Acevedo, Maxi Morález (Thiago Andrade, 88′); Gabriel Pereira (Keaton Parks, 79′), Santiago Rodríguez (Matías Pellegrini, 94′), y Héber.

– Inter Miami FC (0): Drake Callender; DeAndre Yedin, Damion Lowe (Kieran Gibbs, 72′), Aimé Mabika (Ryan Sailor, 72′), Christopher Mcvey; Gregore, Jean Mota; Robert Taylor (Bryce Duke, 80′), Alejandro Pozuelo, Ariel Lassiter (Indiana Vassilev, 58′); Gonzalo Higuaín.

– Goles: 1-0, m.63: Gabriel Pereira. 2-0, m.69: Morález. 3-0, m.92: Héber.

– Árbitro: Rubiel Vázquez (EE.UU.). Amonestó a Acevedo, Lassiter, Lowe y Pozuelo.

– Incidencias: Partido de la primera ronda de los ‘Playoffs’ de la MLS jugado en el Citi Field de Queens, Nueva York.

 

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