National Grid levanta la moratoria del gas natural tras amenaza de Cuomo

National Grid y el gobernador Andrew Cuomo llegaron a un acuerdo que inmediatamente levanta la moratoria en el servicio de gas. (Foto vía Flickr)
National Grid acordó levantar de inmediato la moratoria en el servicio de gas a Queens, Brooklyn y Long Island, anunció el gobernador Andrew Cuomo el lunes, menos de dos semanas después de que amenazó con retirar su certificado para operar la franquicia de gas del estado.

La compañía de servicios públicos ha identificado mecanismos para abastecer a corto plazo y de manera conservadora la demanda durante los próximos dos años, lo que le permitirá restaurar el servicio a los más de 1,100 clientes que había rechazado, así como subvencionar todas las solicitudes pendientes. Además, National Grid ofrecerá $7 millones en asistencia al cliente para atender las dificultades ocasionadas por la moratoria. Invertirá $8 millones para mejorar la eficiencia del gas y casi $29 millones para apoyar medidas de conservación de energía y proyectos de energía limpia en Nueva York.

«Este acuerdo es una victoria para los clientes», dijo Cuomo. “National Grid pagará una multa significativa por no resolver el problema de la falla del suministro, el maltrato a sus clientes y el impacto económico negativo que ha causado. La compañía también está trabajando para solucionar el problema del suministro a largo plazo y presentará opciones en los próximos meses a las personas de Brooklyn, Queens y Long Island, permitiéndoles elegir el mejor camino para sus comunidades».

El Departamento de Servicio Público designará un monitor independiente para supervisar el cumplimiento del acuerdo por parte de National Grid.
«Al inicio del invierno, los neoyorquinos pueden estar seguros de que la moratoria de National Grid finalmente ha terminado», dijo la fiscal general del estado, Letitia James. «Estoy agradecida de que el gobernador Cuomo haya presionado a National Grid para que haga lo correcto y les haya llamado la atención sobre este asunto crítico».

National Grid inició su moratoria luego de que los reguladores estatales le negaran el permiso para el proyecto del oleoducto Williams de mil millones de dólares, debido a que podría contaminar el puerto de Nueva York durante su construcción. El oleoducto llevaría el gas natural fracturado de Pensilvania a una terminal a tres millas de la costa en Rockaway Beach.

«Cada decisión que tomamos está impulsada por el compromiso de National Grid para proporcionar un servicio seguro y confiable a nuestros clientes, incluida la decisión de implementar la moratoria», dijo el presidente interino de National Grid, Badar Khan. «Entendemos las frustraciones de todos los que experimentaron un retraso en el servicio durante este período y lamentamos no haber brindado más información o explicación a nuestros clientes sobre la moratoria. Apreciamos la oportunidad para trabajar con la oficina del gobernador y el Departamento de Servicio Público para tratar estos problemas difíciles».

National Grid presentará opciones a largo plazo dentro de tres meses, para revisión pública en Queens, Brooklyn y Long Island. Las opciones a largo plazo estarán vigentes y en funcionamiento en el otoño de 2021.

“Hemos trabajado duro para identificar las alternativas para satisfacer la creciente demanda. Con este acuerdo, presentaremos opciones para solucionar el suministro a largo plazo que garanticen a nuestros clientes el servicio que requieren y desean», dijo el presidente de National Grid New York, John Bruckner. «Con la reanudación del servicio, brindamos apoyo a los afectados por la moratoria y más inversiones en el futuro de energía limpia a largo plazo en Nueva York; estamos demostrando nuestro compromiso inquebrantable de cumplir con nuestra principal prioridad de proporcionar un servicio seguro y confiable».

Si se cumplen las condiciones del acuerdo, la Comisión de Servicio Público (PSC, por sus siglas en inglés) no cancelará el certificado de funcionamiento de National Grid.

«Hoy se dejó en claro que no permitiremos que ningún negocio, grande o pequeño, perjudique a los neoyorquinos para favorecer sus propios intereses», dijo Cuomo.

-Traducción de Raquel Romero

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