Mujer Latina Domina la Industria del Ron en La Isla del Encanto 

Silvia Santiago

Hoy más que nunca nos enteramos de historias sobre mujeres en algún lugar del mundo que nos inspiran gracias a su esfuerzo por alcanzar sus metas, sin importar los obstáculos.  Actualmente celebramos la historia de una mujer que ha abierto muchos caminos, ella es Silvia Santiago, Maestra Ronera de la Destilería Serrallés Inc., productora de Don Q Rum.

El negocio de licores siempre ha sido una industria dominada por hombres, y existen muy pocas mujeres destiladoras o maestras mezcladoras en el mundo. Pero la experiencia de Silvia Santiago en el arte y ciencia de hacer ron la ha llevado a ser la primera y única Maestra Ronera de Puerto Rico.

Silvia Santiago es una verdadera pionera que ha estado con la empresa familiar durante 48 de los 156 años de su historia. Como vicepresidenta ejecutiva de manufactura, ella es responsable de todo el proceso de manufactura de Don Q, el ron número uno de Puerto Rico. Hoy nos cuenta lo que ha sido para ella ser una mujer latina en la industria y su trayectoria para llegar allí.

Ron DonQ Reversa 7 y Gran Reserva

P: ¿Cómo ha sido tu trayectoria para convertirte en la primera maestra ronera de Puerto Rico?

R: Para mí es un gran honor ser parte de una pequeña comunidad de mujeres en la industria de licores. Nosotras somos igual de talentosas y es muy inspirador ver como nuestro talento, trabajo y dedicación es reconocido a nivel mundial. Comencé a trabajar en Destilería Serrallés cuando era muy joven en el laboratorio, por pura casualidad. Yo era muy curiosa y me escapaba al área de destilación y así poco a poco fui aprendiendo sobre el arte de elaborar ron. En ese momento, no había más mujeres trabajando en las instalaciones, pero cada vez más vemos como muchas mujeres se están uniendo a la industria y hoy somos muchas trabajando en la planta. Solo espero que algún día dejemos de ver esto como un logro de género, porque significaría que ya todos somos iguales.

Después de 48 años, me alegra mirar hacia atrás y celebrar todo el camino que he recorrido. Nunca pensé llegar hasta aquí, yo solo me dejaba llevar por mi interés en aprender lo más que pudiera. Ser la única maestra ronera de Puerto Rico sólo demuestra que el aprendizaje, la pasión y la dedicación pueden abrirte muchos caminos.

P: Cuéntanos un poco sobre tu trabajo y a qué te dedicas. 

R: Yo fui una de las primeras mujeres en trabajar en el proceso de destilación y hoy en día no solo superviso toda la elaboración de nuestros rones, desde la manufactura hasta el embotellado final, sino también me aseguro de que nuestro producto tenga siempre la consistencia e inigualable calidad que lo caracteriza. Otra área de mi trabajo que disfruto muchísimo es la constante búsqueda en crear mezclas nuevas. Por ejemplo, Don Q Reserva 7, el cual lanzó en julio, es el resultado de degustar las mejores reservas y mezclar una selección de rones añejos para crear un ron nuevo bastante versátil y balanceado. Para mí es un gran honor formar parte de una empresa familiar que celebra el talento de las personas, y que promueve el balance perfecto entre tradición e innovación.

P: ¿Qué significa para ti ser Latina, y cómo crees que tu cultura ha influenciado quién eres y lo que haces? 

R: Para mi ser Latina es una parte intrínseca de quien soy. Es como fui criada e influye mucho en lo que hago tanto de forma personal como profesional. Por ejemplo, valores como la familia, la generosidad, el trabajo y la amistad son cosas que nos representan mucho como comunidad. La forma en como nos relacionamos con los demás y como buscamos conectarnos y apoyarnos entre nosotros es algo que admiro mucho, sobre todo porque nuestra cultura es muy diversa. Y me contenta mucho ver cada vez más la influencia de la cultura latina no solo en los Estados Unidos sino en todo el mundo.

Santiago es una gran inspiración para muchos ya que demuestra cómo el trabajar duro por lo que te apasiona da resultados.

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