¡Muerte en Rikers Island! Fallece otro recluso en el centro correccional este año

Rikers Island
Algunos sienten que Rikers Island es una sentencia de muerte. Foto por Dean Moses

El noveno recluso de Rikers Island murió este año mientras estaba bajo custodia de la isla penal, según informes publicados.

Elijah Muhammed, de 31 años, fue encontrado inconsciente alrededor de las 9:45 p.m. el domingo por la noche dentro del Centro George R. Vierno en Rikers Island, indicaron los informes. La naturaleza de su muerte no fue revelada de inmediato. Es la décima muerte bajo custodia en todo el sistema reportada por el Departamento Correccional este año.

La muerte ocurrió menos de una semana después de que el alcalde Eric Adams visitara Rikers Island con la esperanza de fortalecer las relaciones entre los guardias y los encarcelados.

El Departamento de Corrección (DOC) confirmó la muerte del Sr. Muhammed, aproximadamente una hora después de ser descubierto a las 10:30 p.m. El DOC también afirma que la causa de la muerte está bajo investigación en espera de la Oficina del Jefe Médico Forense.

“Es desgarrador cuando alguien muere mientras está bajo custodia. Tratamos cada muerte con la mayor seriedad y entendemos que es nuestro mandato mantener a salvo a todas las personas confiadas a nuestro cuidado. Una revisión preliminar de este incidente requirió que tomáramos acción inmediata contra el personal involucrado, y se despidió a un oficial. También referiremos este incidente al Departamento de Investigación de inmediato. Nuestros corazones están con la familia y los amigos del difunto”, dijo el comisionado del DOC, Louis Molina.

Durante años, los activistas de la justicia penal han pedido que se cierre la instalación debido a las condiciones peligrosas, incluida la desproporcionada proporción entre los funcionarios penitenciarios y los encarcelados. La campaña #HALTsolitary y Freedom Agenda han estado a la vanguardia calificando la instalación como una violación de los derechos humanos y exigiendo la excarceración.

“Lo que el DOC y los tribunales no están admitiendo es que estamos en una emergencia de derechos humanos. El ausentismo crónico del personal continúa mientras los fiscales y los jueces envían innecesariamente a personas a una posible sentencia de muerte. Las comunidades de la ciudad de Nueva York necesitan responsabilidad, excarcelación y, en última instancia, el cierre de las cárceles”, dijo el codirector de Freedom Agenda, Darren Mack, en un comunicado.

Desde 2021, un total de 26 personas en la ciudad de Nueva York han muerto bajo custodia en la cárcel. La muerte del domingo también se produce justo después de la segunda fiesta más sagrada de la comunidad islámica, Eid al-Adha, la fiesta del sacrificio. Se dijo que el individuo encarcelado que pereció en la instalación penitenciaria era de fe islámica, y para los activistas de HALTsolitary este incidente es “escandaloso”, y aún más impactante que haya ocurrido en una festividad sagrada que honra el sacrificio y la obediencia.

“Es realmente triste que el DOC no pueda mantener con vida a las personas, pero eso se ha demostrado una y otra vez. Este señor murió en una jaula en un día santo como musulmán. Rikers es una trampa mortal. Tenemos que dejar de enviar gente a morir allí. Apenas es julio y ya hemos perdido diez vidas este año. No podemos responder a la violencia en las comunidades con sentencias de muerte previas al juicio”, dijo en un comunicado Anisah Sabur, organizadora de la campaña #HALTsolitary y sobreviviente de Rikers Island.

 

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