MTA promulga máscaras obligatorias en el transporte público, pero ¿funcionará?

El presidente y director ejecutivo de MTA, Patrick J. Foye, se une a Mask Force para distribuir máscaras gratuitas a los clientes el lunes 14 de septiembre de 2020 (Marc A. Hermann / MTA New York City Transit)

La Autoridad de Transporte (MTA) dijo el lunes que habían comenzado una nueva política en trenes y autobuses de proporcionar máscaras a quienes no las porten, o sancionar con multas de $50 a cualquiera que se niegue a portar una máscara. Lo anterior es parte de un programa que a muchos les parece una dudosa asociación con el Departamento de Policía de Nueva York (NYPD).

El presidente de MTA, Pat Foye, pasó horas en el metro y en los trenes de Long Island Rail Road el lunes entregando máscaras a los pocos que se atrevieron a ingresar a las estaciones sin ellas. También enfrentó preguntas persistentes de los reporteros con respecto a la eficacia de la nueva política centrada en la policía que ignora el mandato de máscara del gobernador Andrew Cuomo, y las posibles repercusiones para los neoyorquinos históricamente sujetos a vigilancia excesiva.

La medida adicional no solo tiene la esperanza de atraer a los pasajeros a usar el transporte público, dijo Foye, sino también con el espíritu de mantener las condiciones en el sistema lo más saludables posible para los viajeros y los empleados de la agencia.

«No estamos interesados en emitir multas, cobrar multas o emitir citaciones -los oficiales de policía en el transcurso del trabajo, por supuesto, usarán la discreción», dijo Foye. «Creemos que si los clientes continúan usando máscaras en los niveles en que las usan actualmente, tenemos la capacidad de impulsarlo más».

“Tenemos muchas reglas y regulaciones en el sistema de tránsito; no fumar, no tirar basura, no beber, todas las reglas y regulaciones con las que estamos familiarizados. Esta es sólo otra”, agregó la presidenta interina de Tránsito de la Ciudad de Nueva York, Sarah Feinberg. “No buscamos multar a la gente, no buscamos que la policía multe a la gente. Lo que buscamos es el cumplimiento, y estamos haciendo todo lo posible para asegurarnos de que estamos facilitando usar una máscara».

En los autobuses, el cumplimiento de las máscaras se estima en un 96%, más o menos igual que en el metro.

Según Foye, sus conversaciones con el comisionado de la policía de Nueva York, Dermot Shea, aseguraron que la policía seguiría el mandato de la máscara que ellos mismos tienen la tarea de respetar.

Esto se produce a pesar de que en mayo se ordenó a los agentes de policía de Nueva York que ya no emitieran citaciones por incumplimiento de la máscara o distanciamiento social, después de que una detención en el East Village planteó cuestiones de brutalidad policial.

Shea entregó un mensaje similar el lunes a NY1, al afirmar que, el cumplimiento del mandato, en lugar de emitir citaciones, es la máxima prioridad.

«Con respecto a los oficiales usando máscaras, hemos perdido a 46 miembros de la policía de Nueva York desde que comenzó esta pandemia», dijo Shea durante la entrevista. “No es algo que nos tomemos a la ligera, es algo que enfatizamos todo el tiempo, no estaría de acuerdo con una de las declaraciones que hiciste acerca de que [los policías] se niegan a usar una máscara. ¿Puedes tomar una foto de un oficial quitándose la máscara? Por supuesto que puedes, como puedes conseguirla de cualquier neoyorquino… Pero categorizarlo como que no están usando máscaras, no creo que sea justo».

Si bien Shea puede estar en desacuerdo con la percepción de que los policías no están siguiendo las reglas sobre las máscaras, ello se ha convertido en una percepción común. Tan común, que ha justificado la creación de una página de Twitter dedicada a recopilar evidencia de que los oficiales de la policía de Nueva York, no usan las cubiertas faciales en situaciones en las que es inapropiado o las usan incorrectamente.

 

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