MLS: Doblete de Villa deja al New York City en semifinales

MLS: Doblete de Villa deja al New York City en semifinales
Los «Citizens» terminaron escoltas de la Conferencia Este . EFE

Se viene con todo. El delantero español David Villa aportó un doblete en el empate 2-2 del New York City FC con el Columbus Crew en la última jornada de la temporada regular de la Mayor League Soccer (MLS) que les sirvió a los “Citizens” para clasificar a las semifinales de la liguilla final.

Tras el vibrante partido celebrado en el CitiField del condado de Queens, NY, “El Guaje” Villa concluyó esta fase del torneo estadounidense como segundo en la clasificación de goleadores con 22 gritos, dos menos que el delantero serbio Nemanja Nikolic del Chicago Fire, que se adjudicó así y por primera vez el Botín de Oro emelesero.

Después de haber estado abajo en el marcador por 0-1 desde los 11 minutos por un gol del sueco Ola Kamara, tras gran pase del argentino Federico Higuaín, surgió Villa para responder a los 18’ y darle la paridad provisional a los neoyorquinos con un franco cabezazo en el área pequeña ante un córner despachado por el argentino Maximiliano Moralez.

Al filo del fin del primer tiempo, Villa señaló la remontada del NYCFC en una buena jugada individual. A los 45’, aprovechando un falso despeje de Harrison Afful, tras un balonazo alto, el atacante asturiano recogió el balón, avanzó hasta el borde del área visitante y sacó un certero derechazo que burló la floja resistencia del golero de la “Pandilla”, Zack Steffen.

Ya en el segundo tiempo con el New York City buscando aumentar cifras vino el empate del Crew cuando corrían los 59’. El “Pipa” Higuaín cobró un tiro de esquina directo al corazón del área chica donde el portero local Sean Johnson salió sin convicción y fue sorprendido con un testarazo en sus propias narices, obra de Josh Williams (un ex Citizen) quien mandó el esférico a las piolas y puso el 2-2.

Luego, el cuadro del NYCFC siguió porfiando por anotar ante el incesante apoyo de su afición, pero los intentos de David Villa se estrellaron en la ágil respuesta de Steffen. El cancerbero de Chicago volvió a agigantarse en los descuentos al atajarle un tiro penal al capitán de Nueva York para dejar inamovible el empate.

Duelos de Playoffs

Así el NYCFC mantiene el segundo puesto en la tabla con 57 puntos en la Conferencia Este, detrás del líder Toronto FC (69), y quedó exento de jugar la primera ronda de los playoffs finales de la MLS por segundo año consecutivo. Tanto los “Citizens” como los canadienses esperan a su próximo rival en las semifinales.

A su vez, el Columbus Crew quedó en el quinto lugar con 54 unidades y juega el cotejo de “muerte súbita” de la liguilla final contra el debutante Atlanta United FC, que terminó cuarto, con 55, y es dirigido por el exseleccionador de Argentina y Paraguay Gerardo ‘Tata’ Martino.

Por su parte, el club New York Red Bulls que se impuso a domicilio por 1-2 al D.C. United, agarró el último cupo de los playoffs (sexto puesto del Este) al registrar 50 puntos, tiene que medirse con el Chicago Fire (tercero con 55) en un duelo al todo o nada rumbo a las semis.

Y tras concluir la temporada regular en la Conferencia Oeste de la MLS 2017, Portland Timbers y Seattle Sounders como primero y segundo de la tabla, ambos con 53 unidades, quedaron exentos de disputar la primera ronda y avanzaron directo a semis.

En tanto, en los decisivos playoffs se enfrentan el Vancouver Whitecaps (tercero con 55 unidades) contra el San Jose Earthquakes (sexto con 46) y el Houston Dynamo (cuarto clasificado con 50) frente al Sporting Kansas City (terminó quinto con 49 dígitos).

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