Messi, Dibu y Argentina a ‘Semis’, a dos pasos del sueño

Messi, Dibu y Argentina a 'Semis', a dos pasos del sueño
La «Albiceleste» liderada por Messi derrotó 4-3 a Países Bajos en definición de penales y se mete entre los cuatro grandes de la Copa del Mundo «Catar 2022». Fotos: EFE/ Rodrigo Jiménez, EFE/ JJ Guillen

Jugó, peleó, sufrió y venció. Tuvo que ser el acierto del meta Dibu Martínez en los lanzamientos de penales, rubricados por un último tanto de Lautaro Martínez, el que completara el trabajo iniciado por Leo Messi, frustrado después por un doblete de Wout Weghorst cuando el partido agonizaba, el que terminara por sellar la clasificación para las semifinales del Mundial de Catar 2022 de Argentina, que solo desde los once metros pudo dejar de nuevo en el camino a Países Bajos.

Se salvó por los pelos la Albiceleste que tuvo el partido ganado, la clasificación en el bolsillo pero que se vio condenado a un tiempo extra abierto, sin dueño, y a unos penales al azar que recuperaron el ánimo de los sudamericanos gracias a la inspiración de su portero que detuvo los dos primeros tiros de la Oranje, y prolongaron su sueño de alcanzar la Copa.

 

 

Hasta la reacción europea, en el tramo final, a la desesperada, había sido otra exhibición de Messi, una más, plasmada con una asistencia y un gol de penal, el cuarto en Catar y el décimo en los mundiales, la que llevaba a Argentina hacia las semifinales de la competición.

Pero Países Bajos renació en los últimos minutos, cuando igualó Weghorst, un cambio a la desesperada del coach Van Gaal con el partido en plena ebullición.

No falló Messi, que igualó a Gabriel Batistuta como el máximo anotador en Mundiales (10 goles), y tampoco Argentina. La albiceleste hizo lo suyo, lo que se esperaba. Y jugará frente a Croacia en el penúltimo escalón, en el preámbulo de una final soñada.

 

Messi, Dibu y Argentina a 'Semis', a dos pasos del sueño
El zaguero argentino Nicolás Otamendi se bate como un león. Foto: EFE/ Rodrigo Jiménez

 

Messi puede dar la sensación de no estar, de transitar por zonas sin influencia en el juego y, de pronto, tirar de su inagotable repertorio y encontrar cualquier genialidad que condicione un partido.

Va a lo suyo el rosarino que con su capitanía ante el conjunto europeo superó a Diego Armando Maradona. En su decimoséptimo encuentro con el brazalete en el brazo en los Mundiales -uno más que el Pelusa- dio un paso más hacia su gran objetivo, hacia un anhelo que tiene entre ceja y ceja en plena cuenta atrás de su carrera.

A dos partidos de la deseada Copa situó Messi a Argentina que se acomodó por sexta vez en la semifinal de un Campeonato del Mundo. Un buen síntoma para la Albiceleste que siempre que atravesó los cuartos llegó a la final.

 

Messi, Dibu y Argentina a 'Semis', a dos pasos del sueño
Nahuel Molina, de excelente actuación, puso el 1-0 para Argentina, tras una brillante jugada y pase de Messi. Foto: EFE/ Alberto Estevez

 

Apenas sucedían cosas en el césped de Lusail que tenía cara contra cara a dos adversarios demasiado conscientes de lo que tenían en juego. De que era un todo o nada.

Llamó la atención el cambio de sistema del coach Scaloni aliviado con la presencia de Rodrigo de Paul, que había encendido las alarmas horas antes por una molestia muscular.

Por cinco atrás apostó el seleccionador albiceleste con la inclusión entre Nicolás Otamendi y Cristian Romero de Lisandro Martínez. Más recorrido para las alas, para Nahuel Molina por la derecha y Marcos Acuña por la izquierda.

Una puesta en escena de pizarra. Del preparador más joven de la competición, Lionel Scaloni, con el más veterano, Louis Van Gaal, que se dejó su excelente racha ante Argentina. Diecinueve encuentros sin perder llevaba el neerlandés. Once en Copa del Mundo. Hasta aquí.

 

Messi, Dibu y Argentina a 'Semis', a dos pasos del sueño
Jugadores de Argentina celebran el gol de Messi, en partido de cuartos de final del Mundial Catar 2022 contra Países Bajos en el estadio de Lusail. Foto: EFE/ Rodrigo Jiménez

 

De la intrascendencia apareció un disparo de «La Pulga» Messi desde fuera del área, muy alto y un disparo posterior de Rodrigo De Paul, inocente, a la media hora, que alteraron la monotonía y precedieron al gol inventado por el capitán argentino.

En línea de tres cuartos, manejo de balón y pase imposible hacia Molina. No falló el lateral del Atlético Madrid, que batió a Andries Noppert.

No había noticias del ataque oranje. Ni del prometedor Cody Gakpo ni de Memphis Depay. Tampoco pasó buenos ratos Frankie De Jong, sin relevancia en el centro. Por eso agitó el equipo Van Gaal con movimientos desde el banco. Tiró de Teun Koopmeiners y de Steven Berghuis en busca de más profundidad y más velocidad con la pelota.

La salida al campo de Luuk De Jong fue un síntoma de desesperación neerlandesa. Cambió de fórmula. Un juego más directo, balones al área.

 

Messi, Dibu y Argentina a 'Semis', a dos pasos del sueño
Messi, Dibu y Argentina a ‘Semis’, a dos pasos del sueño. Foto: EFE/EPA/MOHAMED MESSARA

 

Pero Argentina sacaba petróleo de cada acción. En un regate del «Huevo» Marcos Acuña en un lateral del área, Denzel Dumfries arrastró un pie de su rival. El penal lo ejecutó Messi. Esta vez no falló.

Se aferró Van Gaal a Weghorst, su última opción. Más madera dentro del área. Revivió la oranje con el ariete del Besiktas, cuando llevó a la red un centro desde la derecha de Steven Berghuis.

Y llevo al límite a Argentina con el empate en un cobro de tiro libre ensayada al borde del área y ejecutado por Teun Koopmeiners para sorprender a la zaga sudamericana. Weghorst, recibió, giró y la metió rasante al arco.

Pero ya en la instancia definitiva de la tanda de penales, apareció la agilidad del Dibu Martínez, para tapar dos disparos holandeses (a Van Dijk y Berghuis), sostener a Argentina, prolongar su sueño y frustrar la venganza de Van Gaal.

 

Messi, Dibu y Argentina a 'Semis', a dos pasos del sueño
Argentina va por la final, Países Bajos va a casa. EFE/ Alberto Estevez

 

Así Alinearon

 

– Argentina (4) (2): Dibu Martínez; Nahuel Molina (Gonzalo Montiel, m.105), Cristián Romero (Germán Pezzella, m.78), Nicolás Otamendi, Lisandro Martínez (Angel Di María, m.112), Marcos Acuña (Nicolás Tagliafico, m.78); Rodrigo De Paul (Leandro Paredes, m.67), Enzo Fernández, Alexis Mac Allister; Leo Messi, Julian Álvarez (Lautaro Martínez, m.81).

– DT: Lionel Scaloni.

– Países Bajos (3) (2): Andries Noppert; Jurrien Timber, Nathan Aké, Virgil Van Dijk, Denzel Dumfries; Marten De Roon (Teun Koopmeiners, m.46), Frenkie DE Jong, Daley Blind (Luuk De Jong, m.65); Steven Bergwijn (Steven Berghuis, m.46), Cody Gakpo (Noa Lang, m.113), Memphis Depay (Wout Weghorst, m.79).

– DT: Louis Van Gaal.

– Goles: 0-1, m.35: Molina; 0-2, m.73: Messi, de penalti; 2-1, m.83: Weghorst; 2-2, m.111: Weghorst.

– Penales: 0-0: Van Dijk, para Dibu Martínez; 0-1, Messi: gol; 0-1, Berghuis, para Dibu Martínez; 0-2, Paredes, gol; 1-2, Koopmeiners; 1-3, Montiel: gol; 2-3, Weghorst; 2-3, Fernández, fuera; 3-3, De Jong gol

– Árbitro: Antonio Mateu Lahoz (ESP). Mostró tarjeta amarilla a Samuel, ayudante del coach Scaloni, Acuña, Romero,  L. Martínez, Paredes, Messi, Otamendi, Montiel y Pezzella, de Argentina y a Timber, Depay, Berghuis y Weghorst (en el banquillo), de Países Bajos.

– Incidencias: Encuentro de los cuartos de final de Catar 2022 disputado en el estadio de Lusail, ante 88.235 espectadores.

– Con información de Santiago Aparicio / EFE

 

 

 

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