Más visas a trabajadores esenciales ayudarían a arreglar sistema migratorio

Más visas a trabajadores esenciales ayudarían a arreglar sistema migratorio
Los inmigrantes proporcionan servicios cruciales en algunos de los sectores más importantes como las industrias cárnicas y lácteas, la agricultura, la cadena de suministro de alimentos, las fábricas y la construcción. Foto: EFE/Beatriz Limón

El otorgamiento más amplio de permisos de trabajo a los inmigrantes indocumentados, especialmente a aquellos en trabajos esenciales, sería un paso para comenzar a arreglar el sistema de inmigración de Estados Unidos, según un estudio divulgado de la Universidad Rice.

«Los inmigrantes proporcionan servicios cruciales en algunos de los sectores más importantes y, a menudo, escasos de personal como las industrias cárnicas y lácteas, la agricultura, la cadena de suministro de alimentos, las fábricas y la construcción», detalla el análisis del Instituto Baker para Política Pública de esa universidad.

«Son tantos los indocumentados que quieren trabajar pero no tienen medios reales para hacerlo legalmente», se lamentó Catherine Glazer, una académica que contribuyó al informe.

Esos inmigrantes «son valiosos, se les quiere y son necesarios para los empleadores que dependen de ellos», agregó. «Un sistema más inclusivo representará un nuevo nivel de reconocimiento que fortalecerá no sólo a los trabajadores sino al futuro del país».

El informe indicó que si, si bien muchos inmigrantes que residen en EE.UU. están autorizados legalmente a trabajar y a vivir en el país, hay también inmigrantes indocumentados «que a menudo pasan años desempeñando papeles importantes en la sociedad, pero no tienen medios para legalizar su estatus».

Estados Unidos tiene ya un programa que permite de forma temporal el trabajo de los migrantes en la agricultura (visa H-2A), y otro que les permite emplearse en labores no agrícolas como los hoteles y restaurantes, el comercio minorista, la jardinería, y la construcción (visa H2B).

Mientras que el programa H-2A no tiene límites en los números de visas otorgadas, el programa H-2B está sujeto a cuotas anuales, actualmente de 66.000 visas.

El otorgamiento de esas visas ha cambiado en la última década y media: en 2007 EE.UU. emitió unas 50.000 visas H-2A y casi 125.000 visas H-2B.

En 2021, cuando se emitieron más de 250.000 visas H-2A para la agricultura, Estados Unidos otorgó menos de 100.000 visas H-2B para los otros muchos sectores que buscan empleados.

«La eliminación de algunos componentes específicos entre los requisitos para las visas H-2B mejoraría significativamente las oportunidades de incluir más de los (inmigrantes) indocumentados o aquellos en riesgo de pasar a ser indocumentados», señaló el informe.

Más de Alrededor de Nueva York