Manténgase Alejado: Emergen estafas relacionadas a la vacuna del COVID-19

¡Feliz año nuevo para todos! Estoy agradecida por muchas cosas, y una de ellas claramente es que dejamos atrás el año pasado. Yo me siento esperanzada porque el 2021 está lleno de promesas. Y nosotros estamos comenzando bien el año, con la vacuna del COVID-19 ya disponible.

Nosotros pasamos por muchas cosas el año pasado. Vivimos en aislamiento, alejados de amigos y familiares. Y estoy segura que muchos adultos mayores en toda la ciudad sintieron un gran alivio al saber que una vacuna ahora está disponible para nosotros.

Desde el 11 de enero, los neoyorquinos mayores de 65 años han sido elegibles para la vacuna. La vacuna es segura y gratuita. Llamando al 1-877-VAX4NYC o visitando nyc.gov/VaccineFinder, puedes programar una cita.

A mí me gustaría reiterar que la vacuna del COVID-19 es gratuita. Y estoy enfatizando esto ya que los estafadores están usando la disponibilidad de la vacuna del COVID-19 para timar a los neoyorquinos.

NOTA ESPECIAL: Es posible que recibas una llamada automatizada legítima del Dr. Dave A. Chokshi, Comisionado del Departamento de Salud e Higiene Mental de la Ciudad de Nueva York, alertándote sobre la disponibilidad de la vacuna y que tú puedes programar una cita por teléfono.

Pero lo que los estafadores están haciendo es diferente. Ellos están llamando y prometiéndoles a los neoyorquinos de la tercera edad un cupo en una “lista de reservación de vacuna” a cambio de un depósito, información bancaria o de tarjeta de crédito o información personal como su número de seguridad social. Esto simplemente es una farsa.

Ha habido un enorme aumento en casos de fraude desde que comenzó la pandemia. Los estafadores son manipuladores profesionales que viven por oportunidades como esta. Estos criminales compran listas de personas que podrían ser buenos objetivos, como por ejemplo los adultos mayores. Ellos saben que la mayoría de nosotros estamos en casa y que muchos de nosotros estamos solos ya que no hemos visto a muchos amigos y familiares desde que comenzó el COVID-19.

Una estafa en particular es conocida como la “estafa del abuelo”. En esta estafa, las personas que llaman se hacen pasar por nietos en problemas urgentes pidiendo que les transfieran dinero inmediatamente. En 2020, la Comisión Federal de Comercio recibió 24.545 quejas de individuos haciéndose pasar por miembros familiares y amigos, un aumento del 21% desde el 2019. Solo los neoyorquinos llenaron 1359 quejas en 2020.

Estos son los pasos que puedes seguir para evitar volverte una víctima de estafa, además de algunos consejos generales que debes recordar:

  1. NO des tu información personal o financiera en respuesta a una solicitud que no esperabas.
  2. Resiste la presión de actuar inmediatamente.
  3. Destruye documentos que contengan información de identidad personal. Los criminales conocidos como “cartoneros” ven la basura como minas de oro y utilizan esta información para cometer fraude.

El FBI también ha publicado consejos para que puedas resguardarte contra estafas relacionadas al COVID-19.

  1. Tú no puedes pagar para poner tu nombre en una lista para recibir la vacuna u obtener acceso anticipado a la misma.
  2. Nadie está autorizado a llamarte por la vacuna ni para pedirte tu número de seguro social, cuenta bancaria o número de tarjeta de crédito.
  3. Si recibes una llamada, mensaje de texto, correo electrónico, o inclusive si alguien toca a tu puerta, afirmando que te pueden dar acceso anticipado a la vacuna, DETENTE. Esa es una estafa.
  4. Cuidado con proveedores que ofrezcan otros productos, tratamientos o medicinas para prevenir el virus.
  5. Verifica con tu proveedor del cuidado de la salud antes de pagar o recibir cualquier tratamiento relacionado al COVID-19.

Si sospechas que eres una víctima de una estafa, contacta a la Comisión Federal de Comercio a través de ReportFraud.ftc.gov, o llama al 311 y pregunta por el Centro de Recursos de Víctimas de Crímenes de la Tercera Edad del Departamento para el Envejecimiento.

El Departamento para el Envejecimiento ha estado al frente ayudando a las víctimas de crímenes de la tercera edad desde 1981. Nosotros estamos en estrecha comunicación con el Departamento de Policía de la Ciudad de Nueva York sobre las quejas de actividades fraudulentas, realizamos webinarios con la Oficina del Fiscal del Distrito y el Departamento de Asuntos del Consumidor, y también realizamos campañas de educación pública con defensores y nuestra red de proveedores de servicio. Nosotros estamos aquí para los neoyorquinos de la tercera edad.

Yo también quiero aprovechar la oportunidad para dejarle saber a todos que el próximo año planeamos continuar abogando y trabajando con socios para asegurar que los neoyorquinos de la tercera edad tengan el sistema de soporte que necesitan para envejecer tranquilos. Los servicios y el soporte del cuidado comunitario, como aquellos proporcionados a través de la red del Departamento para el Envejecimiento, han demostrado en numerosos estudios que mantienen saludables a las personas por más tiempo y que las ayudan a evitar el cuidado institucional. En la columna del próximo mes nosotros hablaremos más sobre el cuidado comunitario y nuestro trabajo continuo para asegurar que los neoyorquinos de la tercera edad lo reciban.

La Comisionada del Departamento para Adultos de la Tercera Edad de Nueva York, Lorraine Cortés-Vázquez

Estamos felices de iniciar el 2021 con el pie derecho, con nuevos comienzos y teniendo la vacuna disponible para los neoyorquinos mayores de 65 años.

 

 

 

 

 

 

 

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