Manifestantes urgen a alcalde cerrar Rikers Island después de muerte de otro recluso

Activistas de derechos humanos protestan frente a Gracie Mansion exigiendo el cierre de Rikers Island. Foto de Gabriele Holtermann

Por: Gabriele Holtermann

Dos días después de la muerte de Isaabdul Karim dentro de la cárcel en Rikers Island, la undécima muerte en Rikers Island este año, sobrevivientes de Rikers y defensores de los derechos humanos protestaron frente a Gracie Mansion el 21 de septiembre, exigiendo que el alcalde Bill de Blasio cierre el problemático complejo carcelario.

Karim, en silla de ruedas, que había sido detenido por una violación de la libertad condicional no criminal, murió el 19 de septiembre en el Comando de Enfermería del Norte después de decirle al personal que no se sentía bien. Según el Departamento de Corrección, murió por causas naturales. La causa oficial de muerte está siendo investigada por la Oficina del Jefe Médico Forense.

Sosteniendo pancartas con los nombres de las 11 víctimas que murieron en la Isla Rikers en 2021, la pequeña pero bulliciosa multitud de activistas esperaba llegar al alcalde con su demanda de que use todo su poder para deshabilitar a Rikers antes de dejar funciones.

También instaron al Ayuntamiento a poner fin a todas las formas de aislamiento, privación médica y abuso en la problemática cárcel.

Advertencias del monitor independiente Núñez y el director médico de las cárceles de la ciudad de Nueva York han llamado la atención sobre la crisis que ha estado creciendo en Rikers Island durante meses, junto con las trágicas muertes de Brandon Rodríguez el 10 de agosto, Segundo Guallpa el 30 de agosto, Esias Johnson el 7 de septiembre y Karim el 19 de septiembre.

En medio de un constante aumento del censo en las cárceles y el ausentismo masivo de los oficiales penitenciarios, a las personas encarceladas se les niega comida, atención médica y transporte a las citas judiciales. Según los informes, los reclusos están encerrados en duchas en medio de heces y dejados encerrados durante horas o más cuando sus unidades no tienen personal, incluidas las unidades de vigilancia de suicidios.

Alcalde responde en sesión informativa

En su sesión informativa matutina, De Blasio dijo que la clave para resolver la crisis en Rikers era la dotación de personal y prometió aportar recursos para incorporar personal adicional.

También dijo que la ciudad tomaría medidas enérgicas contra las excusas por enfermedad falsas de los oficiales penitenciarios calificándolo como «una masiva indolencia hacia sus compañeros oficiales y la gente en la ciudad de Nueva York».

«No los vamos a aceptar», dijo el alcalde. «Hemos dejado muy claro que cualquiera que llame para informar que está enfermo y no está realmente enfermo, será suspendido, perderá el pago».

De Blasio también envió un mensaje severo a la Asociación Benevolente de Oficiales Correccionales (COBA), a la que la ciudad demandó el lunes por el creciente número de oficiales ausentes sin permiso oficial (AWOL) asignados a Rikers, acusando al sindicato de orquestar un paro laboral ilegal.

En respuesta a la demanda, el presidente de COBA, Benny Boscio, calificó la demanda como «sin mérito» en un informe del Daily News, y agregó: «Si alguien está bien versado en violar la ley, es nuestro alcalde criminalmente negligente, que no ha hecho su trabajo por los últimos ocho años «.

 

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