Luchas duraderas en el distrito escolar de Hempstead

Luchas duraderas en el distrito escolar de Hempstead
Los problemas del Distrito Escolar de Hempstead son profundos.

 

La multitud de problemas complejos que afectan al Distrito Escolar de Hempstead han sido noticia en toda la región.

Desde los rumores persistentes de una toma estatal del distrito hasta batallas en curso contra la violencia escolar, la corrupción, las deficiencias académicas y las peleas internas de la Junta de Educación, los residentes y los educadores coinciden en que no hay respuestas fáciles.

«Creo que Hempstead ha superado el punto de no retorno como distrito escolar fracasado», dice el profesor de la Universidad de Hofstra, el Dr. Alan Singer, que enseña tecnología para el aprendizaje. Él piensa que el estado debería hacerse cargo del distrito con el «objetivo de consolidar sus escuelas con las comunidades circundantes».

La idea de consolidar Hempstead con distritos aledaños como Uniondale y Garden City para «poner fin a los desequilibrios raciales» ha estado flotando desde principios de la década de 1960, según The New York Times.

«[El Distrito Escolar de Hempstead] es un gran empleador para las personas que viven en la ciudad, por lo que las batallas escolares a menudo tienen que ver con el control del empleo, no de la educación», dice Singer, señalando que el desafío es típico de las comunidades minoritarias urbanas.

«Un problema más reciente es», agrega Singer, «que los estudiantes de mayor rendimiento de situaciones familiares más estables económicamente, son retirados por las escuelas charter». Esto resulta en escuelas públicas que tienen concentraciones más grandes de estudiantes que están menos preparados para el aprendizaje, dejando a los maestros abrumados, dice Singer.

Taylor Raynor, una residente de Hempstead y analista de negocios que está desafiando a la titular por 30 años en la Asamblea estatal, Earlene Hooper (D-Hempstead), en las primarias demócratas del 13 de septiembre, está de acuerdo en que las diferencias culturales del distrito deben abordarse.

«Debemos asegurarnos de que haya apoyo lingüístico y cultural en las escuelas para ayudar a los estudiantes», dice Raynor. «Necesitamos más profesionales que hablen el idioma del alumno … la mayoría de los estudiantes hablan español. Existe una clara necesidad de más recursos para los estudiantes cuyo primer idioma no es el inglés».

Raynor, quien recientemente formó un grupo de defensa educativa llamado Save Hempstead Students, agrega que los problemas de seguridad incluyen la falta de transporte en autobús, lo que obliga a los estudiantes a atravesar vecindarios proclives a la violencia y tener que caminar a través de la ocupada rampa de entrada de Southern State Parkway para llegar a Hempstead High School.

Raynor y Singer dicen que Hooper no ha hecho lo suficiente para ayudar al distrito y a sus estudiantes. «Como servidor público, realmente necesita estar disponible», dice Raynor, comparando a Hooper con un «bombero … que nunca está cerca para apagar incendios».

Raynor también alegó que Hooper no colabora con los funcionarios electos para hacer las cosas para el distrito. Wayne Hall, ex alcalde de la Villa de Hempstead, estuvo de acuerdo y dijo que Hooper rutinariamente «ignoraba» las solicitudes de ayuda.

«Creo que las maquinaciones políticas de la asambleísta Hooper son un buen símbolo de todos los problemas que enfrenta la comunidad de Hempstead y sus escuelas», dice Singer.

Recientemente, se le preguntó a Hooper acerca de la ayuda que ella había prestado para el Distrito Escolar de Hempstead desde 2009, cuando ayudó a obtener una subvención de $ 200,000. Ella respondió hablando sobre cómo ayudó a evitar que se cierre la tienda Hempstead Stop & Shop.

A pesar de la afirmación de Singer de que hay pocas soluciones para implementar y que «la mayoría de las propuestas son sólo trucos para evitar una toma del poder estatal y proporcionar al estado una excusa para no responsabilizarse de educar a los niños de Hempstead», un informe reciente del asesor designado por el estado, Jack Bierwirth, brindó algunas esperanzas de mejora.

El informe de Bierwirth a la Comisionada de Educación del Estado, Mary Ellen Elia, señala que se han logrado avances en varias áreas, incluida una junta escolar más cohesionada que parece más dispuesta y capaz de perseguir la corrupción. Además, se han logrado avances en el desarrollo de un presupuesto aceptable para 2018-2019, así como en las mejoras que tanto se necesitan en materia de seguridad y protección, incluida la mejora de las cámaras de video de seguridad y la contratación de más personal de seguridad.

Otros puntos brillantes incluyen a más de 30 graduados este año quienes recibieron el Sello de Alfabetización Bilingüe (Seal of Bi-Literacy), un premio otorgado a una escuela o distrito para reconocer a estudiantes competentes en dos o más idiomas. Además, el alumno más destacado del 2018 asistirá a Harvard y el segundo estudiante más destacado de 2018 asistirá a Yale.

«Durante el otoño hubo una pelea en la escuela secundaria casi a diario», señala Bierwirth. «Pero, el clima mejoró significativamente a fines de enero y se mantuvo mucho más positivo y mucho más seguro hasta el final del año escolar».

Sin embargo, persisten otros problemas en el distrito, como horas extras sin control, favoritismo en todo el distrito y «deficiencias graves» con respecto a los servicios de alimentación y nutrición.

 
 

 
 

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